los leones

Sureste de Serengeti, Tanzania

Desde que se abrieron las fronteras sudafricanas el 1 de octubre, hemos intentado viajar tanto como sea posible para aprovechar las áreas de vida silvestre que actualmente son tranquilas en términos de número de visitantes. Tanto Kenia como Tanzania han ofrecido muy buenas oportunidades.

En 2018 tuvimos el gran placer de pasar tiempo en Llanuras de Namiri Que es un Asilia África campamento ubicado en la parte sureste del Serengeti. Tuvimos avistamientos de vida silvestre excepcionales y también tuvimos muy buenas oportunidades fotográficas, por lo que estábamos muy emocionados de regresar el pasado noviembre.  

Es una zona excepcionalmente buena para ver leones, guepardos y gatos servales. En particular, tuvimos un breve avistamiento de lo que puedo decir honestamente que es el león macho más guapo que he visto en mi vida. Se llama bob júnior y desde ese primer avistamiento, ¡he estado soñando con volver a verlo!

Llanuras de Namiri
bob júnior

Nuestros objetivos fotográficos eran ser muy específicos. Estábamos buscando la oportunidad de ver a Bob Junior y dado que el área es el hogar de un buen número de grupos de Kopje, cualquier posibilidad de fotografiar un gato depredador en las rocas era una prioridad en nuestra agenda.

Al visitar áreas que uno no conoce especialmente bien, es vital contar con un muy buen guía. En 2018 fuimos guiados por Manja, quien tenía excelentes habilidades de observación y una gran pasión por sus sujetos. Si lo solicitamos, fuimos muy afortunados de poder que Manja nos guiara nuevamente en este viaje.

Manja tiene un interés muy activo en todos los gatos. Conoce su historia familiar y tiene muy buen conocimiento de sus diversos territorios y comportamientos. Esta es una gran ventaja en términos de poder anticipar hacia dónde se moverá un determinado animal y qué hará. Tiene una vista increíble y nos sorprendimos constantemente con los excelentes lugares que hizo. También es increíblemente apasionado y, a pesar de los increíbles avistamientos que íbamos a tener, compartir el tiempo con él en el monte fue lo más destacado.

Llanuras de Namiri

En nuestra primera tarde nos encontramos con Bob Junior. Él y su orgullo habían acampado en un área llamada Semetu Kopjes. Semetu tiene 4 grupos de kopjes y un gran manantial de agua que ayudó a mantener a los leones en esta área durante la mayor parte de nuestra visita. Fue un golpe de suerte ya que no solo tendríamos excelentes avistamientos, también veríamos comportamientos muy interesantes.

Bob Junior tiene bastante historia. Fue engendrado por un león igualmente famoso llamado Bob que, debido a su melena negra con incrustaciones de rastas, recibió su nombre de Bob Marley. Bob y su hermano de la coalición, Ziggy, que también lucía un estilo dreadlock de melena negra, reinaron sobre muchos orgullos de 2008 a 2017.

Sus buenos genes pasaron a Bob Junior, quien también tiene una melena negra exuberante que se extiende casi hasta el estómago. Es meticuloso con su peinado y no se encuentra una rasta en su melena. De hecho, parece que acaba de salir de un salón de leones cada mañana. Es simplemente magnífico. Sumado a esto, tiene una disposición muy especial. Está muy relajado y casi se podría suponer que es gentil. No mucho lo desconcierta y puedes acercarte mucho a él sin molestarlo en absoluto.

Llanuras de Namiri

En 2018 Bob Jnr perdió el orgullo que solo él presidía, ante otros dos leones machos. Durante dos meses estuvo desaparecido en acción, pero durante ese tiempo había sido muy fructífero. Formó una coalición con un hombre más joven y también hermoso. Los guías aquí lo llaman "El amigo de Bob" o "BF", pero nosotros preferimos llamarlo "La Bala". Los dos regresaron dos meses después para recuperar su orgullo. Esto no es algo de lo que hayamos oído antes en el comportamiento de los leones y encontramos esta historia bastante increíble.

El orgullo actual está formado por Bob Junior, The Bullet, cuatro leonas y seis cachorros de unos 6 meses de edad. Bob Junior también tiene otra leona, aunque no forma parte de esta manada que tiene 3 cachorros pequeños.

Tuvimos muy buenas oportunidades de fotografiar a todos estos leones en la hierba y caminando por las carreteras, pero ¿tendríamos la suerte de ver a alguno de ellos en las rocas de granito? ¡Volveré a esto más tarde!

Llanuras de Namiri

El período de mayo a finales de noviembre es realmente muy difícil para los depredadores del Llanuras de Namiri área. La migración de ñus se ha ido y las interminables llanuras del Serengeti están prácticamente desprovistas de caza. Quedan algunas gacelas (Grants y Thompson) junto con algunos pequeños rebaños de Hartebeest. Los primeros son más adecuados para el guepardo pero difíciles de atrapar para los leones. Se requieren excelentes habilidades de caza y el jabalí ahora también aparece en el menú del león.

Puede ser un período de espera muy largo y estresante para que lleguen las primeras lluvias y traigan consigo el regreso de los ñus.

Sin embargo, si rasca un poco debajo de la superficie, verá que existe un ecosistema completamente diferente en los pastizales. Miles de roedores llaman a este hogar y atraen a un conjunto completo de depredadores que van desde muchas especies diferentes de búhos, aguiluchos, serpientes y gatos más pequeños. Tuvimos numerosos avistamientos de gato salvaje africano y cinco avistamientos diferentes de serval. Este es un gato que casi nunca vemos y, como tal, cada avistamiento es precioso.

Llanuras de Namiri
gato cerval

Uno en particular es un avistamiento que sé que nunca superaremos. Una mañana, al amanecer, encontramos a Bob Junior y su orgullo junto al manantial Semetu. Cuando entraron en su siesta diurna, nos dirigíamos a buscar a Cheetah cuando Manja se puso muy animada. Acababa de divisar un serval en la hierba alta. Normalmente los serval son muy tímidos y la mayoría de las veces desaparecen entre la hierba alta mucho antes de que uno pueda verlos bien.

Esta mujer en particular fue exactamente lo contrario y de hecho se acercó a nosotros y a nuestro vehículo por su propia voluntad, pensamos para vernos mejor. Durante un buen número de minutos se sentó muy cerca del coche y nos miró detenidamente. La luz y los fondos fueron simplemente espectaculares y le dio a Chris la que probablemente será su mejor oportunidad para fotografiar un serval. ¡No veo que esta oportunidad de serval sea superada jamás!

Llanuras de Namiri

El hábitat alrededor de Namiri es perfecto para los guepardos. Las grandes llanuras abiertas, que hacen que correr tras la presa sea óptimo, son el hogar de gacelas y muchos montículos de termitas que los guepardos solían detectar.

Manja ha observado un comportamiento de guepardo increíblemente único aquí, especialmente con respecto a una madre guepardo que participó en dos adopciones de cachorros de guepardo diferentes. En dos ocasiones diferentes, esta guepardo adoptó y crió a dos cachorros que no eran los suyos. También hay un relato de dos guepardos machos que adoptan una cría de guepardo hembra. Como ya había sido destetado, pudieron criarla compartiendo la comida y enseñándole a cazar. Una vez que maduró, la trataron como a una hermana y nunca se aparearon con ella.

Este tipo de comportamiento no se había registrado científicamente antes y ahora Manja está trabajando en estrecha colaboración con el investigador de guepardos en El Serengeti para ver si se puede registrar más de este comportamiento. Hay tanto que todavía no sabemos y una vez más muestra lo importante que es tener naturalistas apasionados y dedicados en el campo que tengan un conocimiento íntimo de los animales individuales.

Durante nuestra estadía de una semana vimos trece guepardos diferentes y observamos dos cacerías diferentes. La hierba alta proporcionó hermosos fondos para las fotografías e incluso tuvimos el privilegio de ver una colación de tres guepardos machos en un kopje al amanecer. Los encontramos caminando por el camino cerca del campamento justo antes del amanecer. Debido a que Manja conoce tan bien a estos guepardos, inmediatamente predijo que procederían a un kopje cercano llamado "roca chapatti" donde marcarían territorio.

¡Estaba 100% correcto!

Chapatti rock fue la plataforma fotográfica perfecta. Era lo suficientemente bajo como para meterse debajo para fotografiar y lo suficientemente plano como para que el guepardo pudiera resaltar nuevamente el cielo usando una lente gran angular.

¡El lado cómico de esto era que sus vientres eran enormes! ¡Deben haber consumido una comida masiva de probablemente una Gacela Grants adulta y ahora parecían estar embarazadas!

Llanuras de Namiri
Cheetah

Al día siguiente vimos a estos mismos tres machos de guepardo tratando de cazar jabalíes. La persecución se llevó a cabo en un tramo de 1 km e involucró a dos jabalíes diferentes. Fue interesante que durante la persecución, el guepardo pasó volando junto a una manada de gacelas de Thompson que claramente no eran el elemento preferido en el menú. Definitivamente, el apetito estaba allí solo para los jabalíes.

Desde el punto de vista del comportamiento, fue fascinante observar a los tres guepardos trabajando en conjunto. A medida que uno reducía la velocidad, el siguiente, que había estado siguiendo a un trote rápido por detrás, se haría cargo y cambiaría a la marcha más alta. Así que cuando un guepardo se cansa, el siguiente simplemente se hace cargo de la persecución. Aunque fracasaron esta vez, estos 3 niños guepardo son claramente un trío muy peligroso de encontrar si eres una presa potencial.

También nos encontramos con una madre guepardo gravemente herida con cuatro cachorros de unos 4 meses de edad. Ya en esta etapa los cachorros son más dependientes de la carne y las cacerías diarias son imprescindibles. Una vez que nos acercamos a la familia de los guepardos, nos consternó ver que la madre tenía una grave cojera en la pierna derecha.

Al día siguiente, fueron vistos por otro vehículo de juego y se informó que estaba en peor forma. No había podido cazar desde hacía unos días y los estómagos estaban extremadamente vacíos.

Finalmente, al tercer día siguiente, se informó por radio de buenas noticias. Se encontró a la madre guepardo alimentándose de una gacela Grants adulta. Parecía increíble que hubiera logrado esto y reitera lo valientes que deben ser los depredadores. Si está lesionado, literalmente no tiene otra opción. Tienes que cazar pase lo que pase. Eso es supervivencia.

Llanuras de Namiri

Durante la duración de nuestro viaje, los avistamientos de la manada de leones de Bob Junior eran algo cotidiano. Bob Junior podría ser el león macho más hermoso de todos los tiempos, pero también ha logrado reclamar para sí mismo la leona más inteligente que jamás hayamos conocido. Y qué cazadora tan notable es ...

Fue a media mañana de uno de los días que vimos una manada de aproximadamente 8 hartebeest corriendo en dirección hacia donde las leonas estaban escondidas en la hierba alta.

Los Hartebeest son vulnerables en este tipo de hábitat y creemos que es por eso que estaban corriendo. Lo más probable es que se sintieran incómodos en lugar de haber detectado el peligro y fue solo su mala suerte que corrieran muy cerca de un par de leonas cazadoras.

Lo que siguió fue la exhibición más increíble de caza estratégica que jamás hayamos visto por parte de los leones. Las noches oscuras son definitivamente una ventaja para los leones y es aquí cuando ocurren la mayoría de sus cacerías exitosas. Durante el día siempre sentimos que están bastante desorganizados y tienen que tener mucha suerte para atrapar con éxito a sus presas.

Ambas leonas vieron la manada que se acercaba y para no ser vistas, una de las leonas hizo un leopardo muy rápido alejándose del hartebeest que se acercaba y hacia el camino que estaba cerca. Al hacer el rastreo de leopardo, no permitió que su forma fuera visible por encima de la hierba alta y llegó a la carretera sin ser detectada.

Los más hartebeest corrían en un ángulo de 45 grados lejos de donde se encontraba la otra leona en la hierba y no había duda de que esta leona sabía que necesitaba adelantarse a la manada para tener la oportunidad de tener éxito.

Para ello, llegó a la carretera y, manteniendo un perfil muy bajo, realizó un trote rápido durante más de 100 m hasta que se adelantó a la manada. El camino se hundió convenientemente y la ocultó por completo. Una vez en esta posición, se arrastró hacia la hierba alta justo en frente de la manada y se quedó al acecho.

La más hartebeest no tenía idea de que estaba al acecho. Probablemente a 10 metros de distancia, el hartebeest líder de repente vio a la leona en la hierba, por lo que la leona tuvo que comenzar la persecución. Se produjo una carrera loca por ambos y la leona era una mancha marrón mientras aceleraba a través de la pradera. Aunque se acercó a 5 metros, no fue rival para el más hartebeest.

Una vez que se dio cuenta de que no tendría éxito, pudimos ver claramente que tomó la decisión consciente de perseguir a la manada hacia la otra leona, lo que hizo doblemente.

La segunda leona estaba al acecho y estaba lista, pero en el último momento la manada también la vio.

La caza terminó sin éxito para las leonas, pero nos quedamos absolutamente asombrados por lo que acabábamos de ver. La leona claramente había pensado por adelantado en el juego y había planeado casi perfectamente su movimiento, y además, hizo un ajuste crítico cuando fue necesario. Esta vez no tuvo éxito, pero no hay duda de que debe ser una cazadora increíble.

Llanuras de Namiri

De hecho, en nuestra última mañana, debía mostrarnos una vez más lo astuta que era.

Cuando el sol comenzó a salir, vimos la primera manada de ñus que regresaba a las llanuras de Namiri desde mayo. Las nubes estaban cargadas de lluvia y había llovido levemente durante la noche. Pronto caerían las primeras lluvias adecuadas, trayendo consigo la gran migración de ñus. Después de meses de lucha, los leones estaban más que listos.

Al ver esta manada, Chris comentó que ciertamente no querría ser el primer ñu en regresar y cuán verdaderas resultarían sus palabras.

Nuestros avistamientos comenzaron con el orgullo de Bob Junior, así como con un excelente avistamiento de guepardos. Mientras nos preparábamos a regañadientes para dirigirnos hacia el aeropuerto de Seronera, vimos el acercamiento de la manada de ñus que habíamos visto temprano en la mañana. Otro guía nos había informado que había visto a las mismas dos leonas moviéndose a un trote rápido hacia un área delante de donde se movían los ñus. Para llegar a este punto, los dos astutos felinos ya habían necesitado recorrer más de un kilómetro desde donde los habíamos visto por última vez. El destino ahora estaba llevando al ñu directamente hacia la leona.

Cuando los consideró lo suficientemente cerca, comenzó su persecución. Desde el principio pudimos ver que no tendría éxito pero continuó su persecución a un ritmo medio llevando al ñu en dirección a la derecha. No pude evitar preguntarme por qué seguía persiguiendo sin esperanza, cuando una segunda leona apareció de la nada frente a la manada. En poco tiempo había derribado con éxito a un ñu en el suelo y ahora no había salida para el ñu.

Aunque no vimos la configuración original de la caza, no nos quedó ninguna duda de que la primera leona sabía exactamente dónde tenía que llevar al ñu, y eso era justo hacia la otra leona que estaba al acecho.

No, ciertamente no quieres ser el primer ñu que regresa ...

Nuestro objetivo y esperanza para este viaje al Serengeti era tener la oportunidad de fotografiar gatos en los kopjes de granito.

En Kogatende tuvimos una excelente oportunidad de una leopardo hembra en una espectacular roca de granito.

Los 3 guepardos machos de Namiri nos brindaron un espectáculo impresionante al amanecer en la roca chapatti.

¿Pero vendrían Bob Junior y The Bullet a la fiesta? Bueno, durmieron tanto que estuvimos cerca de renunciar a ellos.

Es una fotografía muy difícil de lograr ya que la mayoría de las veces los leones elegirán la roca más fácil de escalar y la que ofrezca más sombra de árboles y arbustos. Es casi imposible conseguir un tiro limpio. Tuvimos una oportunidad de 5 segundos en la que una leona venció a Bob Junior en su roca sombreada favorita. En su intento por encontrar una opción alternativa, se acercó a una hermosa repisa limpia para una vigilancia súper rápida. Como dije, no duró más de 5 segundos, pero podríamos habernos ido a casa contentos con esto.

Llanuras de Namiri

Sin embargo, en nuestro último safari por la tarde estábamos sentados con Bob Junior y La bala mientras acababan con los restos de un jabalí que una de las leonas había atrapado. Habíamos empacado nuestras cámaras y estábamos a punto de irnos cuando The Bullet se levantó. Aquí es cuando entra en juego el valor de una excelente guía. Manja nos dijo que estuviéramos en espera porque pensó que los machos ahora comenzarían a marcar territorio. Muy cerca había una magnífica roca con una plataforma perfecta.

“Marcarán encima de la roca”, dijo Manja. "Prepararse".

La luz se estaba desvaneciendo rápidamente, pero el cielo aún estaba iluminado por el sol poniente y las grandes nubes colgaban suspendidas y llenas de la promesa de lluvia.

Solo teníamos unos minutos antes de tener que regresar al campamento, era ahora o nunca.

Afortunadamente, en este caso fue ahora y el momento que soñamos apareció frente a nuestros ojos. No podía creerlo, dos de los leones machos más hermosos ahora estaban en la cima del kopje y examinaban el territorio sobre el que reinaban. El momento lo dijo todo ... Reyes del Serengeti.

Llanuras de Namiri
Reyes del Serengeti

Estaba muy emocionado en nuestra última mañana. La gente de África Oriental tiene una calidez muy genuina que, en mi opinión, no se compara con ningún otro lugar del mundo. El equipo de Namiri Plains nos hizo sentir como en casa y conocer a la gente aquí fue lo más destacado del viaje, al igual que la vida salvaje. La mayoría del personal se había levantado más temprano de lo normal en nuestra última mañana para despedirnos y despedirnos. Con lágrimas en los ojos, todos esperábamos volver a vernos.

Fue poco después de dejar el campamento cuando vimos la primera manada de ñus mencionada anteriormente y el momento me produjo una resonancia muy profunda.

El sistema aquí es tan intrincado y frágil que necesita que cada pieza del rompecabezas esté presente para que exista el equilibrio. Las lluvias deben caer para proporcionar el mejor pastoreo para los herbívoros. Y los depredadores necesitan que venga la lluvia para traer la presa de regreso a su área. Es un sistema multi-dependiente que debemos preservar cuidadosamente.

Dios bendiga las lluvias en África ... Lo mejor del sur de África.

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