La depredación de la orca de Gansbaai sobre el gran tiburón blanco

Sería justo decir que si no hubieras oído hablar de los 3 depredaciones confirmadas de orcas sobre grandes tiburones blancos que han tenido lugar recientemente en las aguas del Cabo Sur, debe haber estado escondido debajo de una roca en algún lugar. Esta noticia devastadoramente interesante de uno de los principales depredadores del océano acabando con otro depredador superior ha llegado a todos los rincones del mundo.

Estos eventos naturales tuvieron lugar entre el 3 y el 7 de mayo de 2017 con una hembra de gran tiburón blanco de 4.9 metros que llegó a la orilla en el área de Franskraal el 3 de mayo; un macho de 3.4 metros que se lavó en tierra en una zona similar el 4 de mayo y un tercer gran tiburón blanco, esta vez un macho de 4.2 metros que se lavó en tierra frente a Struisbaai el 7 de mayo de 2017.

3 depredaciones confirmadas de orcas sobre grandes tiburones blancos

¿Por qué los grandes tiburones blancos están desapareciendo de la costa sudafricana?

Los científicos de el fideicomiso de conservación de la isla Dyer El equipo estuvo presente para ayudar en la disección de los 3 cadáveres de gran tiburón blanco. Todos los tiburones mostraron heridas similares y pudieron confirmar que, de hecho, todos fueron asesinados por orcas.

En los 3 casos, se extrajeron los hígados de los tiburones blancos y, en el caso del macho de 3.4 metros, también se extrajo el corazón. Las orcas son bien conocidas por comer solo los pedazos de su presa que les apetece, o quizás por proporcionar la mejor comida. En este caso, el hígado de un gran tiburón blanco es extremadamente graso y habrá sido una fuente de alimento muy rica en energía.

Ha habido al menos otros 2 casos confirmados de orcas que mataron a grandes tiburones blancos en el pasado. Un evento tuvo lugar hace muchos años en 1997 frente a las islas Farrallon frente a California, y otro caso fue filmado y documentado en las islas Neptuno frente a Australia a principios de 2015.

Las orcas también son bien conocidas por cazar tiburones Sevengill (una especie con un hígado muy grande) en Nueva Zelanda y en False Bay el año pasado también se asumió que varios cadáveres de tiburones vaca Sevengill encontrados fueron asesinados por Orcas.

Parece que las orcas no son ajenas a matar y comer tiburones.

Sin embargo, otro hecho que sabemos sobre las orcas es que tienen culturas muy fuertes y diferentes manadas se especializan en alimentarse de diferentes presas.

En el caso de los grandes tiburones blancos de Gansbaai que acaban de ser asesinados, hay una indicación muy fuerte de que sabemos qué orcas individuales son responsables.

En 2014, nuestro amigo Barrie Rose, quien pasó muchas horas de su vida pescando y finalmente observando desde las rocas en Rooikrans en la Reserva Natural de Cape Point, nos alertó por primera vez sobre las dos orcas con "aletas flop". Estas dos orcas ahora se conocen como "babor" y "estribor" y se han visto regularmente en False Bay y Gansbaai durante los últimos años. También se les ha visto hasta la laguna de Langebaan en la costa oeste y se rumorea que van al menos al área de De Hoop en la costa este. No es de extrañar que ambas áreas estén ricamente representadas en especies de tiburones.

Creemos que sus aletas dorsales se han volcado como resultado de lesiones y heridas de bala más específicas. Esto lo aprendimos de la Dra. Ingrid Visser, una de las principales expertas en orcas del mundo y una persona que ha realizado un trabajo considerable para tratar de encontrar soluciones al conflicto habitual entre humanos y vida silvestre que con tanta frecuencia es un problema. Lamentablemente, las orcas se alimentan de los barcos de pesca de palangre en alta mar y es bien sabido que estos pescadores les disparan para tratar de disuadirlos.

Estas 2 orcas casi siempre se ven cerca de la costa y parecen estar patrullando los bosques de algas marinas. Por lo tanto, se ha supuesto que estas son las orcas que posiblemente depredaron a los tiburones Sevengill el año pasado. Además, por más que se han visto a estas dos orcas, en ninguna ocasión se las ha visto cazando delfines.

Más importante aún, fueron vistos varias veces pocos días antes de que mataran a los tiburones blancos en Gansbaai. Chris estuvo a bordo uno de los días y estaba emocionado de tener su primer avistamiento en persona de babor y estribor.

ES DIFÍCIL IMAGINAR UNA ORCA ENFRENTANDO A UN DEPREDADOR TAN EFICIENTE Y MORTAL QUE ES EL GRAN TIBURÓN BLANCO EN TAN FÁCIL MODA.

Solo puedo imaginar que un gran tiburón blanco está tan acostumbrado a ser el principal depredador del bloque que un ataque depredador lo hubiera sorprendido por completo.

Buceo en jaula con grandes tiburones blancos en julio de 2018

Estamos observando cada vez más que cuando se ven amenazados por un peligro mortal, los tiburones se dispersan del área amenazada. Después del ataque fatal de la orca en Australia, no se vieron grandes tiburones blancos durante 4 semanas frente a The Neptune's. El día que se descubrió el primer cadáver de tiburón blanco durante una buceo en jaula de tiburones en Gansbaai, todos regresaron a puerto sin avistamientos de grandes tiburones blancos. Será interesante ver cuánto tiempo estarán estos tiburones fuera del área esta vez.

En False Bay solo hemos tenido 2 avistamientos muy breves de grandes blancos en lo que va de año. Los tiburones ahora tienen 3 meses y medio de retraso ...

Chris y yo hemos tenido muchos debates saludables sobre si es el resultado de la interferencia de las orcas o no. Yo digo que sí, ¡Chris siempre ha sido un no!

En el pasado, hemos avistado orcas en False Bay y todavía hemos visto grandes tiburones blancos en Seal Island al mismo tiempo. Pero volviendo a la cultura de las orcas y la alimentación especializada, estas orcas eran cazadoras de delfines. Chris ahora está empezando a subir a bordo y piensa que quizás los Flop Fins han estado jugando un papel en la escasez fuera de temporada de grandes blancos en Seal Island. Como ocurre con tantas cosas en la naturaleza, los acontecimientos, o más bien la falta de ellos, siguen siendo un gran misterio.

Tan fascinado como estoy por lo que ha sucedido, personalmente estoy muy triste por lo que ha sucedido. Los grandes tiburones blancos están en peligro de extinción y creo que estamos en un punto en el que cada gran tiburón blanco individual es importante para la supervivencia de su especie. No les va bien cuando se matan en grandes cantidades, ya que no son una especie que se reproduzca rápidamente ni en grandes cantidades.

Pero tengo que entender que esta es la naturaleza tomando su curso y me siento algo reconfortado de que al menos la mortalidad del tiburón blanco no fue a manos de los cazadores furtivos.

Trato de no pensar en el efecto catastrófico que una orca que opera como un gran especialista en depredación de tiburones blancos puede tener en nuestros tiburones sudafricanos. Para adelantarme demasiado, debo hacer la pregunta: ¿son las orcas capaces de cambiar la distribución y las estrategias de alimentación del gran tiburón blanco?

Una cosa es segura, los grandes tiburones blancos han existido de una forma u otra durante 400 millones de años y no se irán sin luchar, incluso si es en forma de vuelo.

También ofrecemos gran tiburón blanco buceo en jaula Ciudad del Cabo y tiburón jaula buceo Hermanus.

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