Buceo en jaula con grandes tiburones blancos en julio de 2018

Al reflexionar sobre julio y reflexionar sobre lo impredecibles que han sido los avistamientos de tiburones a lo largo de toda la costa, estamos agradecidos de haber visto grandes tiburones blancos en todos nuestros viajes el mes pasado. Aunque la actividad en general es inferior a la de a√Īos anteriores, tuvimos muchos aspectos destacados. 

Colossus evoca la caza m√°s impresionante

El macho de 4 metros, Colossus, debe ser uno de los grandes tiburones blancos de Seal Island más conocidos en la actualidad, y a mediados de julio, logramos nuestro tercer avistamiento de la temporada hasta el momento. Es un tiburón que no parece cómodo subiendo al bote y casi todos nuestros avistamientos de él son en eventos de depredación con su abollado en el dorsal lo que lo hace muy fácil de identificar.

En esta caza de focas en particular, nuestro capitán asistente, Ryan, pudo presenciar un evento increíble mientras echaba el ancla.

buceo en jaula de tiburones en el cabo occidental

Buceo en jaula con grandes tiburones blancos en julio de 2018

Con el viento del norte predominante en invierno, la mayor√≠a de las veces fondeamos justo al lado del ‚ÄúLaunchPad‚ÄĚ. El LaunchPad es uno de los factores clave que ayudan a lograr condiciones de caza casi perfectas para los grandes tiburones blancos en Seal Island y es un arrecife poco profundo que sirve como punto de partida y regreso para la mayor√≠a de las focas que se mueven hacia y desde la isla. La ca√≠da desde la plataforma de lanzamiento es espectacular y las aguas m√°s profundas brindan grandes oportunidades para patrullar a los grandes tiburones blancos para recoger presas potenciales y los grandes vol√ļmenes de focas que van y vienen. Debido a que el arrecife es tan poco profundo y las aguas son turbulentas aqu√≠, las focas est√°n en su mayor parte a salvo de la caza de un gran tibur√≥n blanco.

Digo en su mayor parte porque Colossus ahora nos ha demostrado que todos estamos equivocados en nuestras suposiciones de que un gran blanco nunca intentaría nada aquí.

Fue una tarde perfectamente tranquila cuando Ryan ech√≥ el ancla y tuvo una vista clara de la plataforma de lanzamiento directamente frente a √©l mientras lo hac√≠a. Para su asombro, continu√≥ observando como un gran tibur√≥n, usando el impulso de un oleaje entrante para llevarlo al arrecife y, m√°s f√°cil, agarrar una foca en la zona de seguridad. Luego pareci√≥ dar marcha atr√°s mientras se deslizaba fuera del arrecife y pr√°cticamente se tragaba la foca entera. Las focas reaccionaron con un √©xodo masivo del arrecife, pero en unos momentos la foca se consumi√≥ y pr√°cticamente no hab√≠a se√Īales de que hubiera sucedido algo adverso.

Es incre√≠ble que nunca hayamos visto un evento de depredaci√≥n como este en todos los a√Īos, pero supongo que en una oportunidad dada y cuando las condiciones se presenten para un cazador exitoso, el cazador se aprovechar√° al m√°ximo. S√© que Ryan estaba extremadamente emocionado de haber presenciado este evento incre√≠blemente interesante.

¡Un tiburón de 4.5 metros hace una brecha completa!

Chris y yo hemos estado viajando con algunos de nuestros grupos a varios lugares de la costa para tratar de mostrar una combinación de gran acción de tiburones blancos, ya que los tres lugares en Sudáfrica ofrecen diferentes oportunidades. Con la actividad general del gran tiburón blanco subiendo y bajando en todas partes, tuvimos algunos días lentos, pero también logramos algunos muy buenos y Chris, junto con nuestros invitados, lograron capturar algunas hermosas imágenes de grandes tiburones blancos en diferentes patrones de comportamiento.

Carrera de la sardina

Mientras est√°bamos fuera, nuestra tripulaci√≥n en False Bay tuvo la mejor brecha de la temporada con un enorme tibur√≥n de 4.5 metros que rompi√≥ completamente nuestro se√Īuelo. El potencial de ver enormes tiburones blancos saliendo del agua es sin√≥nimo de Seal Island y estamos encantados de que nuestros invitados y la tripulaci√≥n hayan podido ver este evento especial. Desafortunadamente, no tenemos las fotograf√≠as ya que todos los fot√≥grafos serios faltaban en acci√≥n.

¬°Ballenas y delfines!

A mediados de julio, tuvimos un breve per√≠odo de fant√°sticos avistamientos de delfines comunes. En una tarde particularmente hermosa, nos encontramos con una manada de alrededor de 200. Nos quedamos con ellos hasta el atardecer con la esperanza de aprovechar algunas hermosas condiciones de luz. Fuimos recompensados ‚Äč‚Äčcon magn√≠ficas vistas mientras los delfines se dirig√≠an hacia la puesta de sol ...

También hemos tenido muchas ballenas jorobadas que llegan a False Bay mientras migran por nuestra costa este y en varias ocasiones hemos visto a varias personas viajando juntas, así como a algunas ballenas jorobadas que saltan.

También hemos tenido los primeros avistamientos de ballenas francas australes cuando las primeras llegadas de la Antártida comienzan a regresar para la temporada de reproducción y parto a lo largo de nuestra costa sudafricana.

¬°Orcas!

A las 7.20 am del 5 de julio sonó el teléfono celular mientras estábamos ocupados comenzando en la oficina. Fue nuestro patrón, Dave, con la noticia de que acababan de encontrarse con 5 Orca muy cerca de Seal Island.

Si hay un avistamiento que te har√° salir de casa, ¬°es el de las orcas!

En menos de 5 minutos, nos habíamos movilizado. Tenía mi pijama debajo de mi equipo de clima marino, sin desayuno, ¡pero por supuesto teníamos las cámaras!

Dave pudo quedarse con la orca hasta que salimos y una hora más tarde vimos White Pointer II en la distancia, así como los chorros de la orca. En el camino, Dave nos estaba dando actualizaciones sobre cómo se estaban uniendo más y más orcas y esto alcanzó su punto máximo en aprox. 20 animales diferentes. Este avistamiento fue una verdadera ventaja para los invitados en nuestro viaje matutino y se lo habían pasado en grande viendo a las diferentes personas reunirse, ver golpes de cola y brechas, así como varias otras interacciones.

Nuestro equipo tambi√©n hab√≠a hecho otra observaci√≥n importante ... una de las notorias orcas cazadoras de tiburones, Port, hab√≠a sido vista entre el grupo. 

Buceo en jaula de guadalupe

Una vez que llegamos a ellos, apenas hab√≠an comenzado a dividirse en grupos m√°s peque√Īos. Fue dif√≠cil decidir qu√© grupo seguir, pero nos decidimos por 3 animales que parec√≠an estar bastante c√≥modos con nuestro bote. La mayor√≠a de las otras orcas mostraban signos de desconfiar claramente de los botes y parec√≠an estar evit√°ndolos activamente.

Las tres orcas que comenzamos a seguir eran un macho adulto, una hembra adulta y un juvenil. Todavía les dimos un amplio espacio y en una hora vimos un gran chapoteo seguido de una palmada en la cola. Cuando nos acercamos más, queda claro que las tres orcas se estaban alimentando. Permanecían apretados en un área y constantemente se sumergían debajo. También había una mancha en la superficie, por lo que no nos dejaron ninguna duda de que estaban alimentando y compartiendo alimentos.

Justo cuando estaban terminando, vimos una conmoci√≥n a una milla de distancia. Fueron 3 machos adultos, adem√°s de Port, acosando a una ballena de Brydes. Fuimos en autom√≥vil para verlo m√°s de cerca. Cuando llegamos all√≠, tres ballenas de Brydes se hab√≠an reunido y estaban en un estado muy agitado movi√©ndose juntas en un grupo muy unido a velocidades muy r√°pidas y en giros err√°ticos. No parec√≠an hacer ning√ļn tipo de movimiento depredador, pero las cuatro orcas parec√≠an burlarse intencionalmente de ellas.

 En el tiempo que nos hab√≠amos desviado para ver esta interacci√≥n, hab√≠amos perdido de vista a las tres orcas que hab√≠amos estado siguiendo. Y, las cuatro orcas con las ballenas de Brydes tambi√©n desaparecieron repentinamente. Imposible creer que se puedan perder tantas orcas tan f√°cilmente, ¬°pero es verdad! Parecen ser como leopardos en el monte, lo que significa que si no quieren que los vean, se asegurar√°n de que no los vean.

 Como los hab√≠amos perdido, decidimos hacer un gran c√≠rculo de regreso hacia Gordon's Bay y luego de regreso hacia Seal Island‚Ķ ¬°nada! Hab√≠a pasado una buena hora desde la √ļltima vez que los vimos y, aunque nuestras posibilidades de volver a recogerlos eran incre√≠blemente peque√Īas, Chris decidi√≥ subir hasta Cape Hangklip y luego volver corriendo hacia Gordon's Bay. Cuando nos acerc√°bamos a Koel Baai, literalmente nos topamos con las tres orcas originales que hab√≠amos estado siguiendo. A unos pocos cientos de metros parec√≠a como si hubieran atrapado algo de nuevo y comenzaran a sumergirse profundamente y alimentarse en c√≠rculos estrechos con una gran mancha form√°ndose a su alrededor.

Las cosas siempre suceden en una fracci√≥n de segundo con este tipo de cosas y por el rabillo del ojo vimos al macho salir a la superficie con un gran trozo de carne en la boca. En esa fracci√≥n de segundo, pudimos ver que era de un color gris rosado y definitivamente era de un animal grande. Teniendo en cuenta que el lugar donde est√°bamos es un punto caliente para los tiburones de siete branquias, sospechamos que esto es lo que hab√≠an capturado y matado. Desafortunadamente, fue demasiado r√°pido para una fotograf√≠a, pero tanto Chris como yo estamos seguros de lo que vimos. 

Cuando terminaron de alimentarse, se movieron muy cerca de la costa y comenzaron a moverse a lo largo de la costa de Rooi Els y Pringle Bay mientras comenzaban a salir de False Bay. Estaban tan cerca de la costa que estoy seguro de que si alguien hubiera estado mirando desde sus casas los habr√≠a visto. 

De la nada, la manada de tres orcas de repente se convirti√≥ en un total de seis animales diferentes cuando tres orcas m√°s se unieron a ellos desde el lado de Hangklip. Fue sorprendente darse cuenta de que lo m√°s probable es que todos supieran d√≥nde estaba cada peque√Īo grupo de orcas y que pod√≠an encontrarse f√°cilmente cuando quisieran. 

DESPU√ČS DE PASAR CASI 6 HORAS CON ELLOS, LA MUJER ADULTA Y LA JUVENIL EMPEZARON A SER M√ĀS INTERACTIVOS CON NUESTRO BARCO Y DE REPENTE EMPEZARON A CORRER POR EL LADO. DESPU√ČS DE QUE HICIERON ESTO EN VARIAS OCASIONES, PENS√Č QUE INTENTAR√ćA ALGO. LA INTELIGENCIA DE ORCA ES BIEN CONOCIDA Y TAMBI√ČN SABEMOS QUE LE GUSTA ESTIMULARSE. TENIENDO ESTO EN MENTE EMPEZ√Č A TOCAR UNA SINTON√ćA MUY SIMPLE EN EL LADO DEL BARCO CADA VEZ QUE VENIRAN JUNTO A NOSOTROS. DESPU√ČS DE HACER ESTO UNAS VECES, Y EST√ĀBAMOS SEGUROS DE QUE PODR√ćAN CONECTARSE CON EL TAPPING, EMPEZ√Č A HACERLO CUANDO EST√ĀN LEJOS DEL BARCO.

INCRE√ćBLEMENTE, TAN PRONTO QUE LA MUJER ESCUCH√ď EL RUIDO, LLEG√ď A CA√ĎAR HACIA EL BARCO A ALTA VELOCIDAD, NADANDO SOBRE SU ESPALDA Y EXPONIENDO SU HERMOSO VIENTRE, Y LLEG√ď DERECHO AL PUNTO DEL BARCO DONDE TEN√ćA LUGAR MI TOQUE.

Poco despu√©s de alejarme del barco, toqu√© la ‚Äúmelod√≠a‚ÄĚ de nuevo y sucedi√≥ exactamente lo mismo, y nuevamente por tercera vez. No pod√≠a negarlo, la orca reconoci√≥ la melod√≠a y la asoci√≥ como proveniente de nuestro barco, y era algo con lo que quer√≠a interactuar. 

Fue muy emocionante haber podido conectar con este animal especial en este tipo de nivel y en momentos como estos cuando uno se da cuenta de lo privilegiados que somos de estar haciendo lo que hacemos. 

Cuando las orcas salieron de False Bay al atardecer, entraron en aguas más turbulentas y comenzaron a saltar y jugar entre ellas. Qué espectáculo ante nosotros y qué encuentro épico acabábamos de tener.

Un pensamiento persistente permanece con nosotros‚Ķ. Si estas tres orcas realmente estaban cazando tiburones de siete branquias, significa que Babor y Starboard no son las √ļnicas orcas que comen tiburones en la ciudad ... ¬°ahora hay 20!

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