La primera experiencia de buceo en jaula con un gran tibur贸n blanco en Sud谩frica

La industria sudafricana de observaci贸n e investigaci贸n del gran tibur贸n blanco comenz贸 a fines de la d茅cada de 1980. Los pioneros a menudo olvidados fueron PJ van der Walt y George Askew. Con un 茅xito muy limitado trabajando en los meses de verano en el 谩rea de Macassar de False Bay, luego se mudaron a Walker Bay frente a Hermanus con mucho mayor 茅xito.

Tras estas primeras incursiones para encontrar tiburones blancos, Theo y Craig Ferreira iniciaron el Instituto de Investigaci贸n del Gran Tibur贸n Blanco (WSRI) con el Dr. Lenard Compagno como cient铆fico principal.

Las dos 谩reas principales de operaci贸n fueron el 谩rea de De Mond frente a Struisbaai y la isla Dyer frente a Gansbaai.

En 1991, Rob Lawrence y yo nos unimos a WSRI como voluntarios. Todav铆a era temprano y conducir por la carretera principal de Gansbaai con una jaula de tiburones en la parte trasera del bote de investigaci贸n de 20 pies llam贸 la atenci贸n de todos lados, y los lugare帽os ven铆an a mirar a estos locos que realmente se metieron en el agua con el "hombre- comedores 鈥, o鈥 Tommie haaie 鈥漜omo se les conoc铆a localmente, despu茅s de supuestamente comerse a muchos de los sobrevivientes del naufragio naval ingl茅s conocidos como Tommie que estaban a bordo del malogrado Birkenhead, que se hundi贸 cerca de Danger Point. 

A principios de los 90, la isla Dyer era pr铆stina, hab铆a poca caza furtiva de abul贸n y los grandes moluscos a menudo se apilaban cuatro uno encima del otro en las aguas poco profundas que rodean la isla. Los tiburones eran atrevidos y era com煤n ver m谩s de diez por salida. En los cuatro a帽os que trabaj茅 en Dyer Island, solo anclamos en el canal entre Dyer Island y Geyser Rock, y en nuestro d铆a r茅cord en septiembre de 1994, tuvimos no menos de diecinueve tiburones que subieron al bote en las profundidades de las aguas poco profundas. canal en menos de cuatro horas. Como 茅ramos los 煤nicos barcos que buscaban cebos y cebos, los tiburones compet铆an fuertemente para conseguir cebos y fue una vista incre铆ble presenciar c贸mo estos s煤per tiburones se alineaban como aviones para tratar de atrapar los cebos.

Eran los primeros d铆as y no hab铆a restricciones sobre los cebos o las cantidades que se pod铆an utilizar. El infierno en esos d铆as el Departamento de Pesca Mar铆tima incluso sol铆a suministrarnos focas muertas, delfines, tortugas e incluso trozos de ballenas que hab铆an investigado y estaban destinados al vertedero.

R谩pidamente aprendimos qu茅 prefer铆an los tiburones por encima de todo y eso era la carne de ballena o cualquier cosa con un contenido muy alto de grasa; lo que buscaban eran comidas ricas en energ铆a. En este art铆culo, nos sumergimos en la historia mientras discutimos la primera experiencia de buceo en jaula con un gran tibur贸n blanco en Sud谩frica.

El comienzo de Great White Shark Cage Diving en Sud谩frica

buceo en jaula de tiburones
AUNQUE DESDE QUE HE BUCEADO EN LIBRE CON GRANDES BLANCOS EN MUCHOS LUGARES DE TODO EL MUNDO, ESE PRIMER BUCEO FUE PROBABLEMENTE EL M脕S EMOCIONANTE, 隆AUNQUE NUNCA VIMOS EL TIBUR脫N!

En 1993 formamos parte del primer gran documental que se film贸 sobre los grandes blancos en Sud谩frica junto con las islas Farall贸n frente a San Francisco. Esto fue para la serie documental de referencia Wildlife on one y el especial se llam贸 acertadamente Gran tibur贸n blanco y narrado por David Attenborough.

Antes del inicio de la filmaci贸n, la BBC nos pidi贸 que exploramos un 谩rea en el canal para la construcci贸n de una plataforma desde la cual el equipo de filmaci贸n filmar铆a cualquier acci贸n en el canal cuando los tiburones se alimentaran de las 50 focas impares que viv铆a en la zona.

Este iba a ser mi primer buceo libre con los grandes blancos sin jaula. Recuerdo que apenas dorm铆 la noche anterior debido a la emoci贸n y supongo que un poco de nerviosismo. Despu茅s de todo, en este momento, nadie hab铆a buceado libremente a prop贸sito con Grandes Blancos. 

Lo recuerdo claramente; Craig Ferreira rompiendo un poste de piscina sol铆a quitar las hojas en tres pedazos y d谩ndome a m铆, a un colega ya 茅l un pedazo cada uno mientras al mismo tiempo un tibur贸n de 12 pies rodeaba el bote. Mir茅 mi fr谩gil pieza de un poste de aluminio y luego al enorme tibur贸n que acababa de masticar el aluminio y h茅lices mucho m谩s robustas y pens茅, 驴es una buena idea?

Justo antes de que entremos al agua, el tibur贸n desapareci贸 y durante los siguientes 30 minutos de la inmersi贸n, nunca lo vimos. Solo una vez que estuvimos de vuelta en el barco regres贸, sin duda habi茅ndonos observado desde una distancia segura fuera de nuestro rango de visibilidad.

Aunque desde entonces he buceado en apnea con grandes blancos en muchos lugares del mundo, esa primera inmersi贸n fue probablemente la m谩s emocionante, 隆aunque nunca vimos al tibur贸n!

En 1994, Kim McLean, un ex empleado de WSRI, hab铆a iniciado la primera empresa dedicada al buceo en jaulas de tiburones en Gansbaai. Kim fue seguido r谩pidamente por varios otros y pronto a nuestro barco, que alguna vez fue solitario, se uni贸 un n煤mero cada vez mayor de embarcaciones a medida que la fama del tibur贸n blanco y la oportunidad de bucear en jaulas con estos animales se hicieron populares. Esto iba a cambiar el paisaje para siempre en la zona y el privilegio de ser el 煤nico barco se hab铆a ido para siempre. Hoy en d铆a, Gansbaai es la indiscutible capital mundial del turismo del gran tibur贸n blanco, con m谩s de 120 000 turistas que acuden en masa para ver estos incre铆bles animales cada a帽o, hoy en d铆a desde barcos lo suficientemente grandes como para que pudi茅ramos haber estacionado el barco de la WSRI de lado a trav茅s de ellos.

Para 1995/96, era evidente que el 谩rea se convertir铆a en un centro comercial para el buceo con tiburones y, como tal, comenc茅 a investigar las posibilidades de encontrar grandes tiburones blancos en otros lugares donde podr铆amos volver a estar solos. . Para hacer esto, ten铆a un peque帽o bote inflable de 10 pies con un motor diminuto que nos permiti贸 a m铆 y a Rob aventurarnos a una peque帽a isla en False Bay conocida como Seal Island. Poco sab铆a que este viaje exploratorio iba a cambiar mi vida para siempre.

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