Immersioni nella gabbia degli squali luglio 2019

Luglio è stato sicuramente un mese interessante e produttivo pieno di molti alti. Con la distribuzione sempre mutevole di Grandi squali bianchi a Città del Capo, acque sudafricane, Apex ha concentrato la sua attenzione sul portare i nostri gruppi in stile spedizione in luoghi dove sappiamo che si sta svolgendo la migliore attività, in quel momento, e questo ha pagato enormi dividendi.

Anche sul fronte interno a False Bay, ci siamo concentrati sul fornire la migliore esperienza possibile agli squali per i nostri ospiti, lavorando con la disponibilità delle specie di squali e le condizioni meteorologiche del giorno.

Abbiamo quindi posto molta enfasi sulla concentrazione su una vasta gamma di altri incredibili spettacoli della fauna selvatica che vengono spesso trascurati durante i mesi invernali del Capo e abbiamo introdotto questi punti salienti sia nei nostri pacchetti per soggiorni lunghi che nei viaggi di un giorno con grande successo. Guardiamo le immersioni in gabbia di squali a luglio 2019.

Viaggi a Cape Point

Perché i grandi squali bianchi stanno scomparendo dalla costa sudafricana?

A luglio abbiamo fatto più di una mezza dozzina di viaggi offshore nelle acque profonde dell'oceano aperto al largo di Cape Point, che si trova adiacente alla punta sud-occidentale dell'Africa, il Capo di Buona Speranza. Le specie bersaglio qui sono Mako e Blue Sharks.

Apex è stata la prima azienda in Sud Africa a gestire questi tour di squali pelagici nel lontano 1999 e storicamente lo abbiamo fatto principalmente nei nostri mesi estivi. Quest'anno abbiamo fatto molti più tour oceanici profondi nei mesi invernali che mai e abbiamo avuto fantastici avvistamenti di squali. Utilizzando grafici ad alta tecnologia della temperatura della superficie del mare insieme a una vasta conoscenza di acqua, vento e condizioni ambientali, il nostro Capitano Ryan Miller e l'esperto equipaggio Apex hanno trovato bene Mako e le verdesche con un tasso di successo del 100% in ogni viaggio con molti squali Mako oltre 2.0 m di lunghezza. Abbiamo anche visto molti grandi squali blu, alcuni dei quali sono lunghi più di 2,0 m. Durante i mesi estivi vediamo generalmente squali più piccoli, quindi è stata un'enorme sorpresa vedere questi animali più grandi durante i nostri mesi invernali.

Un ulteriore vantaggio è stato che mentre la maggior parte delle immersioni nelle gabbie degli squali bianchi si svolge in acqua con una visibilità inferiore a 2-3 m, la visibilità in molti dei nostri viaggi a Cape Point è stata superiore a 20 m (65 piedi), il che ha reso spettacolari incontri di immersione con gli squali e opportunità fotografiche.

Nella maggior parte dei nostri tour a Cape Point, abbiamo incontrato un numero eccezionale e una diversità di uccelli pelagici con almeno 3-4 specie di albatros. Si potevano avere eccellenti avvistamenti di cetacei, con un massimo di tre specie di balene e talvolta due specie di delfini incontrati durante il percorso. Le megattere stanno attualmente migrando lungo la costa orientale del Sud Africa e come tali, abbiamo visto queste balene atletiche in tutti i nostri viaggi al largo di Cape Point, così come le prime balene australi che arrivano per accoppiarsi e partorire. Le tempeste invernali che si avvicinano spesso hanno belle giornate prima di esse e in molti dei nostri viaggi intorno alle interessanti condizioni atmosferiche di Cape Point abbiamo offerto opportunità fotografiche spettacolari.

A giudicare da ciò che gli ospiti hanno apprezzato, dovremmo dire che gli squali di Cape Point di Makos e Blues con una buona visibilità dell'acqua e con grandi interazioni intorno alla barca e alla gabbia, erano almeno tanto popolari quanto i grandi squali bianchi molto speciali.

Viaggi di spedizione

barca e tramonto

La nostra spedizione di predazione di 10 giorni di specialità e il pacchetto di 7 giorni all'inizio di luglio in questo periodo dell'anno, si concentrano non tanto sull'immersione con gli squali, ma piuttosto sullo spettacolare comportamento di violazione e predazione in cui Apex si è specializzato per quasi 25 anni.

Sebbene gli avvistamenti di grandi squali bianchi non siano stati così prevedibili come negli anni precedenti, essere flessibili e offrire piccole dimensioni personalizzate di gruppi significava che potevamo essere flessibili in termini di scelta della migliore posizione degli squali. Pertanto, sia durante i nostri viaggi di sfondamento che di predazione, siamo stati in grado di vedere attività spettacolari e ottenere alcune immagini straordinarie monitorando dove venivano visti i migliori avvistamenti e comportamenti e quindi mirare a queste aree.

Qualsiasi violazione del grande squalo bianco è sorprendente, ma alcuni ovviamente si distinguono con una particolare violazione che è davvero eccezionale. Purtroppo, tuttavia, Chris è riuscito a tagliare la coda allo squalo mentre saltava fuori dall'inquadratura.

Durante la nostra Predation Expedition abbiamo iniziato con 3 giorni molto buoni di tempo al largo di Cape Point e in questo piccolo ambiente di gruppo, siamo stati in grado di concentrarci sulle opportunità fotografiche con Mako e Blue Sharks. Entrambe le specie sono state viste in tutti e 3 i giorni, il più grande squalo Mako misura 2.5 metri e il più grande squalo blu è poco più di 2 metri. La visibilità dell'acqua variava da 8 a 20 metri.

Per il resto della spedizione ci siamo trasferiti più in alto lungo la costa, dove abbiamo avuto non meno di 13 brecce sull'esca e oltre 20 eventi predatori. Gli squali bianchi qui sono più piccoli degli squali di False Bay che abbiamo generalmente visto nel corso degli anni e a volte pensiamo che questi squali più piccoli siano molto più entusiasti ed energici delle loro controparti più vecchie e più grandi.  

In particolare negli eventi predatori, gli squali spesso mancano le foche con margini molto ampi e la violazione predatoria ha spesso un tempo di volo enorme. Durante il periodo di una settimana, abbiamo registrato 24 predazioni di eventi con un solo evento che ha avuto successo. So che si tratta di un breve periodo di tempo, ma si tratta di un tasso di successo molto basso rispetto al tasso di successo di poco inferiore al 50% a Seal Island.

La nostra sensazione è che forse questi squali stanno ancora imparando l'arte di catturare le foche, e non hanno ancora capito bene la produzione di energia rispetto alla ricompensa. Qualunque sia la situazione reale, è stato estremamente emozionante e spettacolare da guardare.

Penisola di Robberg, Baia di Plettenberg

violazione dello squalo

Sia io che Chris stiamo attualmente lavorando a uno studio sulla predazione naturale del grande squalo bianco a Plettenberg Bay da confrontare con lo studio Apex di 23 anni a False Bay.

Lo studio è condotto da due studenti del Master dell'Università di Miami, Lacey Williams e Alex Anstett, ed è supervisionato da noi stessi e dagli scienziati di fama mondiale Dr. Neil Hammerschlag, anche lui dell'Università di Miami, e il Dr. Enrico Gennari di Ricerca sugli oceani. Stiamo anche lavorando a stretto contatto con i naturalisti locali degli squali, in particolare Bruce Noble e gli operatori charter che stanno facendo del loro meglio per proteggere questi animali.

Le scogliere in questa zona offrono un'incredibile opportunità di osservare il comportamento della fauna marina in modo completamente indisturbato e quando abbiamo visitato con i nostri ospiti della spedizione abbiamo visto molte interazioni naturali da parte di una moltitudine di specie che erano affascinanti da guardare dal punto di vista unico che questo locale offre. Per quelli di voi che guardano Shark Week, assicurati di guardare l'ultimo spettacolo di Air Jaws, Air Jaws Strikes Back, che si concentra principalmente sulle incredibili interazioni che possono essere viste da questo luogo.

Per saperne di più su questa incredibile e relativamente nuova posizione dello squalo bianco, dai un'occhiata al blog di Chris's Air Jaws: Cliffhanger.

Per chiunque visiti Robberg, il Dr. Hammerschlag ha appena sviluppato un'app di scienza dei cittadini molto entusiasmante in cui puoi contribuire attivamente a qualsiasi avvistamento che potresti avere a Robberg. Scarica l'app qui.

Squali Sevengill a Seal Island

Il 25 maggio a Port e Starboard, la caccia agli squali Orca ha causato il caos a Seal Island. La moltitudine di squali Sevengill che stavamo vedendo è stata preda o semplicemente è fuggita dall'isola e per le successive 6 settimane, non ce n'era nessuno da vedere.

Tuttavia, nell'ultima settimana di luglio, sono entusiasta di annunciare che stiamo iniziando a vedere il loro ritorno! Evviva!! I nostri amatissimi squali Sevengill sono stati avvistati in tutti i viaggi nell'ultima settimana con numeri da 2 a 4 squali per viaggio. Ad agosto non vediamo l'ora di lavorare con questi squali altamente interattivi.

Discutiamo anche di immersioni in gabbia per grande squalo bianco a Mossel Bay.

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