Hotspot di squali e località di pesca sovrapposte

Blue Shark

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Un nuovo studio condotto da un team internazionale di scienziati ha scoperto che i pescherecci commerciali prendono di mira i punti caldi degli squali, aree in cui gli squali tendono a radunarsi, nel Nord Atlantico. I ricercatori suggeriscono che gli squali sono a rischio di essere sovrasfruttati in questi hotspot oceanici.

Neil Hammerschlag, professore assistente di ricerca presso l'Università di Miami (UM) Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science e UM Abess Center for Ecosystem Science and Policy, faceva parte del team scientifico che ha pubblicato i risultati nel numero del 25 gennaio della rivista Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze. Gli autori riportano nello studio che le quote di cattura per gli squali da parte dei pescatori commerciali potrebbero essere necessarie per proteggere gli squali oceanici.

"La nostra ricerca dimostra chiaramente l'importanza dei dati di tagging satellitare per la conservazione", ha affermato Hammerschlag, direttore dell'UM Shark Research and Conservation Program che ha condotto l'etichettatura satellitare e il monitoraggio di diverse specie di squali nell'Atlantico nordoccidentale per lo studio. "I risultati identificano il problema e forniscono un percorso per proteggere gli squali oceanici".

Durante un periodo di quattro anni dal 2005 al 2009, i ricercatori hanno rintracciato più di 100 squali dotati di tag satellitari di sei diverse specie nel Nord Atlantico, mentre contemporaneamente tracciavano 186 pescherecci con palangari spagnoli e portoghesi dotati di GPS. Hanno scoperto che i pescherecci e gli squali si trovavano in fronti oceanici caratterizzati da temperatura dell'acqua calda e alta produttività, tra cui la Corrente del Golfo e la zona di convergenza della corrente del Nord Atlantico/Labrador vicino a Terranova.

DECINE DI MILIONI DI SQUALI OCEANI VENGONO CATTURATI DA OPERAZIONI DI PESCA COMMERCIALE OGNI ANNO.

"Molti studi hanno tracciato gli squali e molti studi hanno tracciato i pescherecci, ma manca il monitoraggio su larga scala degli squali e dei pescherecci insieme, anche se questo dovrebbe informare meglio come dovrebbe essere regolamentata la pesca degli squali", ha affermato il professor David Sims del Marine Biological Association e l'autore senior dello studio.

Secondo i ricercatori, circa l'80% dell'areale per due delle specie più pescate, lo squalo blu e lo squalo mako, si sovrapponeva all'areale dei pescherecci, con alcuni singoli squali rimasti vicino ai palangari per oltre il 60% del tempo in cui sono stati tracciati. Si stima che le verdesche blu siano vulnerabili alla potenziale cattura 20 giorni al mese, mentre il rischio potenziale degli squali mako era di 12 giorni al mese.

“Anche se sospettavamo che la sovrapposizione potesse essere alta, non avevamo idea che sarebbe stata così alta. La sovrapposizione dell'uso dello spazio su questa scala aumenta potenzialmente la suscettibilità degli squali allo sfruttamento della pesca, che ha conseguenze sconosciute per le popolazioni", ha affermato Nuno Queiroz dell'Università di Porto, in Portogallo, l'autore principale dello studio.

Decine di milioni di squali oceanici vengono catturati ogni anno da operazioni di pesca commerciale. I ricercatori suggeriscono che la mancanza di dati su dove è probabile che gli squali incontrino i pescherecci ha ostacolato l'attuale sforzo di conservazione degli squali.

I ricercatori propongono che, poiché gli attuali punti caldi dell'attività degli squali sono particolarmente a rischio di pesca eccessiva, l'introduzione di misure di conservazione come quote di cattura o limiti di dimensione sarà necessaria per proteggere gli squali oceanici che sono commercialmente importanti per le flotte di tutto il mondo in questo momento.

Lo studio, intitolato "Il monitoraggio oceanico degli squali pelagici rivela l'estensione della sovrapposizione con gli hotspot di pesca con palangari", è stato scritto da Nuno Queiroz, Nicolas E. Humphries, Gonzalo Mucientes, Neil Hammerschlag, Fernando P. Lima, Kylie L. Scales, Peter I. Miller, Lara L. Sousa, Rui Seabra e David W. Sims. Le istituzioni che hanno contribuito alla ricerca sono state: Marine Biological Association of the United Kingdom, Universidade da Porto in Portugal, National Oceanography Centre Southampton, University of Southampton, Fundación CETMAR, University of Miami, Plymouth Marine Laboratory, University of California Santa Cruz, National Oceanic and Amministrazione atmosferica, Faculdade de Ciências da Universidade do Porto

La carta è disponibile https://ww.pnas.org/content/early/2016/01/20/1510090113.abstract?sid=333b3279-9128-48a2-8e2e-0fe4921e3154 

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