Tiger Beach e Bimini, Bahamas

spiaggia delle tigri

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Febbraio 2017

Nel 2002, Chris ed io abbiamo trascorso la nostra luna di miele a fare immersioni con gli squali su una barca per immersioni subacquee alle Bahamas. 15 anni fa gli operatori di immersioni con gli squali qui stavano appena iniziando ad avere successo nella ricerca e nelle immersioni subacquee con Great Hammerheads e Tiger Sharks. Abbiamo avuto un'ottima esperienza immergendoci con una delle specie di squali più iconiche dell'oceano, The Great Hammerhead. L'ultima evoluzione di tutti gli squali ci ha lasciato una tale impressione, che quando si è presentata l'occasione a febbraio, abbiamo colto al volo l'occasione di rivederlo. Oltre a questo non avevo mai visto uno squalo tigre, quindi è stato con estrema eccitazione che abbiamo fatto il lungo viaggio attraverso l'Atlantico e infine al nostro porto di partenza, il West End di Grand Bahama.

20 anni fa le Bahamas hanno vietato la pesca con palangari di squali e circa 6 anni fa è stata vietata tutta la pesca degli squali. Il risultato di questo è una popolazione molto sana di una varietà di specie di squali tropicali nelle loro acque e, come ricompensa, un numero sempre crescente di turisti che si tuffano con gli squali, che ovviamente aiutano la loro economia. In effetti, il turismo degli squali qui contribuisce in modo molto maggiore all'economia di quanto non abbia mai fatto la pesca degli squali.

Poco dopo il nostro viaggio nel 2002, Jim Abernethy ha scoperto l'ormai famosa "Tiger Beach". Questa è una banca poco profonda a circa 40 miglia da Grand Bahama e durante tutto l'anno è un'area molto affidabile per trovare un numero elevato di squali tigre.

Siamo stati raggiunti in questo viaggio dal nostro carissimo amico dell'Università di Miami, il dottor Neil Hammerschlag. Neil ha studiato gli squali in quest'area per 7 anni ed è stato fantastico non solo poter condividere con lui queste speciali immersioni con gli squali, ma anche avere la sua visione di come funziona l'area e conoscere i singoli squali che è venuto conoscere negli anni.

La maggior parte degli squali tigre qui sono femmine mature e la teoria è che le femmine incinte vengano in queste acque più calde per facilitare la loro gestazione prima di partire per partorire nell'Atlantico. L'acqua più calda significa che sono in grado di accelerare il loro periodo di gestazione.

Si presume inoltre che anche le femmine più giovani e le femmine non gravide vengano qui poiché la bassa presenza di squali maschi significa che subiscono meno molestie da parte loro.

Questo è un comportamento affascinante e puoi leggere di più su questa ricerca del Dr. Neil Hammerschlag e del suo team alla UM di seguito. Hanno persino usato con successo gli ultrasuoni su queste femmine gravide.

https://sharkresearch.rsmas.miami.edu/research/projects/tiger-shark-pregnancy/

https://www.rsmas.miami.edu/news-events/press-releases/2016/scientists-used-high-tech-ultrasound-imaging-to-study-tiger-shark-reproduct

Siamo arrivati ​​a Tiger Beach poco prima del tramonto il nostro primo giorno. All'ora di cena avevamo già 2 squali tigre che circondavano la barca. Non potevo credere alla breve attesa che ho dovuto vedere per vedere il mio primo squalo tigre!

Ci siamo svegliati la mattina successiva con condizioni ventose e ruvide. Dopotutto è inverno qui e per la maggior parte del nostro viaggio abbiamo dovuto lottare con condizioni meteorologiche avverse. Tuttavia, e con l'inizio del mal di mare, è stato deciso che sarebbe stata una buona idea fare la nostra prima immersione con gli squali, sistemare il nostro assetto e, soprattutto, scendere dalla barca per evitare di vomitare!

Tutte le immersioni sono immersioni con gli squali con esca e i divemaster/conduttori di squali scendono per primi con una cassa di esche e iniziano ad attirare gli squali. Non ci è voluto molto perché il primo squalo tigre si presentasse e ci siamo ritrovati per la nostra prima immersione. Il dive master installerà la cassa dell'esca e i subacquei si siedono semplicemente sulla corrente dal basso verso l'alto e guarderanno gli squali avvicinarsi e girare intorno. Dal punto di vista delle immersioni è così facile. Le nostre guide di squali, Mike e Jamin , sono tra le più esperte della zona, essendo entrambe coinvolte da circa un decennio. Ciò che è stato più evidente in entrambi non è stata solo la loro passione per gli squali, ma anche il rispetto con cui hanno interagito con loro.

Provenendo dalle acque temperate e fredde di Cape Town, spesso con una visibilità dell'acqua mediocre, il contrasto con ciò che stavamo vedendo e provando era incredibile. L'acqua era tra i 22°C e i 24°C e la visibilità era di 30 metri, sembrava di immergersi in un acquario.

Meglio di tutti, non uno, ma quattro squali tigre erano laggiù per darci il benvenuto a Tiger Beach! Erano anche enormi squali, il più grande dei quali era lungo circa 3.8 metri.

Poiché non ho mai trascorso del tempo con le tigri e poiché hanno la reputazione di mangiare di tutto e di tutto nell'oceano, mi aspettavo un animale diverso da quello che ho trovato.

È vero, sono costruiti come un carro armato e sono animali enormi e voluminosi ma si muovono molto lentamente intorno alla cassa dell'esca. Li ho trovati molto gentili e certamente non si avvicinano ai subacquei o alla cassa in modo aggressivo.

Le condizioni di quella prima immersione erano difficili con l'ondata che ci ha gettato dappertutto. Non mi importava però, dato che ero totalmente paralizzato guardando questi 4 splendidi squali mentre giravano senza sforzo e maestosamente intorno a noi.

Troppo presto la nostra immersione è stata annullata a causa delle cattive condizioni e abbiamo perso il resto della giornata. Era ok però….eravamo già al settimo cielo dopo gli squali tigre con cui eravamo appena riusciti ad immergerci.

Può essere un po' snervante avere TUTTI QUESTI SQUALI LIMONE CHE TI SFIBRANO COSTANTEMENTE E ANCORA SENTIRE COME SE DOVRESTI CONTINUARE A GUARDARE LE TIGRI!

Il giorno seguente abbiamo avuto bel tempo e ottime condizioni. La chiarezza dell'acqua era perfetta e nelle 3 immersioni con gli squali che abbiamo fatto quel giorno, tutte le immersioni avevano da 3 a 5 squali tigre.

Il pacchetto sorpresa erano i Lemon Sharks... ce n'erano a tonnellate!

A causa della situazione esca i limoni sono qui per prima cosa al mattino, tutto il giorno e ancora fino all'ultima cosa di notte.

Dovevi davvero essere molto consapevole di cosa stava succedendo intorno a te durante la discesa. Era molto importante tenere d'occhio tutti gli squali tigre in ogni momento. Anche se non erano aggressivi, sarebbero comunque venuti da te e dovevi essere consapevole nel caso avessi bisogno di respingerli. Oltre a questo, avremmo fino a 30 squali limone nel mix. I maestri di immersione molto esperti consigliano di tenere d'occhio di più gli squali tigre e di non lasciare che gli squali limone ti distraggano, MA può essere un po' snervante avere tutti questi squali limone che ti sfiorano costantemente e tuttavia ti senti ancora come se avessi bisogno per continuare a guardare le tigri!

I Lemon Sharks hanno fornito punti salienti in molti modi diversi. Uno dei migliori è quello che il nostro team ha definito "Lemon Snaps". I Lemon Snaps ci hanno tenuti occupati iniziando presto all'alba e continuando fino al tramonto quando stavamo cercando di sfruttare al meglio la luce interessante.

Tutto quello che bisognava fare era far penzolare un pezzo di esca sul retro della fase di immersione e la banda di squali limone sarebbe stata dappertutto.

Sono squali molto socievoli e non si preoccupano di stare in stretta compagnia l'uno dell'altro. Quando erano a poppa della barca erano tutti uno sopra l'altro: teste, bocche, nasi, code e corpi tutti insieme un vorticoso miscuglio. È interessante notare che non erano affatto aggressivi l'uno con l'altro, solo molto competitivi.

Per rendere le immersioni un po' meno frenetiche, qualcuno sulla barca adescava gli squali limone in alto per cercare di mantenere i numeri in basso a un livello gestibile. Il solo fatto di essere sulla barca durante una rotazione delle immersioni e guardare i limoni è stato fantastico, e Chris è riuscito a catturare anche delle bellissime immagini di questa situazione.

Una cosa che mi lasciava sconcertato alla fine di ogni immersione era dover risalire attraverso questa massa di squali limone per tornare alla barca, un po' pelosa a dir poco!

Dopo uno dei miei migliori giorni di immersioni con gli squali, abbiamo lasciato Tiger Beach per il giro in barca di 10 ore durante la notte fino a Bimini. La carta da pescare qui era Sphyrna mokarran, il grande squalo martello. Negli ultimi 5-6 anni un altro amico e collega fotografo che era a bordo con noi, Joe Romeiro, ha davvero perfezionato come ottenere i grandi squali martello e come tenerli in giro, cosa che in precedenza era molto difficile da fare. Avere a bordo l'esperienza di Joe è stato inestimabile per il nostro successo.
Come ho detto prima, il Great Hammerhead è uno dei più grandi animali del pianeta. Si è evoluto molto di recente ed è molto intelligente. Le sue due caratteristiche altamente caratteristiche sono un'enorme pinna dorsale alta 3 piedi e un affascinante cefalofoglia che crea la sua pazza parte anteriore a forma di martello. Un piccolo occhio si trova su ciascun lato del martello a guardare... è una specie perfetta!

Abbiamo dovuto aspettare abbastanza a lungo per il nostro primo martello ma alla fine nel primo pomeriggio abbiamo avuto il nostro primo visitatore. Il Grande martello e lo squalo tigre non potrebbero essere più diversi.

Laddove lo squalo tigre è costruito come un carro armato militare, il grande martello è come un'auto sportiva elegante e veloce. Laddove lo squalo tigre è lento e prevedibile nei suoi movimenti, lo squalo martello appare molto teso e sfreccia dentro e fuori con grande velocità. È altamente manovrabile e può trasformare il suo lungo corpo in curve veloci, veloci e molto agili. È un animale dinamite e immensamente impressionante.

Abbiamo avuto un altro paio di martelli in arrivo ma sfortunatamente il tempo si è bloccato su di noi e il maltempo ha significato che abbiamo perso i successivi 2 giorni di immersioni. Anche se il mio tempo in acqua con il grande martello è stato breve, posso dirti che è stato un momento clou della vita e un grande privilegio aver condiviso del tempo in acqua con questo fantastico animale.

Il maltempo è finalmente passato lasciandoci un ultimo pomeriggio e una mattinata di ritorno a Tiger Beach con buone condizioni prima della fine del viaggio.
Il maltempo deve aver incasinato un po' il ritmo e la nostra prima immersione di nuovo in acqua non ha prodotto squali tigre. Tuttavia, è stata una grande opportunità per osservare e apprezzare davvero gli squali limone e gli squali del reef caraibico che erano anche presenti. Gli squali limone sono grandi quanto arrivano a circa 2.5-3 metri di lunghezza e sono squali dall'aspetto davvero "squalo". Gli squali del reef caraibico sono semplicemente bellissimi!
Gli squali tigre erano tornati per la nostra seconda immersione quel pomeriggio e ne avevamo 4 costantemente in giro. Le condizioni erano magiche con la luce del tardo pomeriggio che scorreva attraverso la colonna d'acqua. Non sapendo cosa mi avrebbe portato la mattinata, ho cercato di cogliere ogni passaggio e ogni momento.

Chris avrebbe poi fatto un'immersione notturna che ha descritto come la sua "migliore immersione con gli squali di sempre". Non posso rendergli giustizia non avendo partecipato, ma devi leggere la sua esperienza qui.

L'ultima mattina abbiamo avuto solo un breve lasso di tempo prima di dover ancorare e tornare a Grand Bahama per i voli. Anche se significava tornare indietro con le mute bagnate e l'attrezzatura da immersione, non avrei lasciato passare la nostra ultima opportunità. Era anche il mare più piatto che avevamo avuto finora e la migliore visibilità sull'acqua.

Chris e io siamo scesi e per la maggior parte dell'immersione siamo stati circondati da limoni e squali di barriera. È stata un'altra grande opportunità per accoglierli davvero.

Finalmente verso la fine dell'immersione è arrivata una delle famose femmine di squalo tigre, Pickles. È stata la nostra unica immersione con una sola tigre e, in quanto tale, ci ha dato una grande opportunità per sederci e ammirare davvero questo magnifico squalo mentre attraversava lentamente molti passaggi multipli mostrando le sue strisce audaci e belle.

Finalmente è arrivato il momento di emergere e tornare a terra.
Onestamente non riesco a pensare a un'immersione con gli squali migliore al mondo: condizioni di immersione facili con acqua blu e visibilità eccellente, squali ad ogni immersione che fanno continui passaggi ravvicinati e una moltitudine di specie tra cui tigri e grandi squali martello che sono senza dubbio tra i super squali dell'oceano.

La nostra settimana alle Bahamas sarà un'esperienza con gli squali che non dimenticherò mai e il tempo trascorso con quegli enormi squali è sicuramente il momento clou della mia vita.

Un grande ringraziamento a Joe per aver reso possibile questo viaggio, nonché agli altri ospiti che la pensano allo stesso modo Ron, Erin, Hannah e John con cui è stato un piacere condividere l'esperienza.

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