エアジョーズクリフハンガー

ホオジロザメの航空写真

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自然捕食は、主にフォールス湾のシール島で、過去25年間、データの観察と記録に特化してきたことに関して、私たちの主食でした。

この間、ケープオットセイとその敵であるホオジロザメの間の最も信じられないほどの相互作用のいくつかが確かにあるに違いないことを見てきました。

これらの壮大なイベントは世界的な注目を集めており、ディスカバリーチャンネル、BBC、ナショナルジオグラフィック、その他多くの有名なネットワークなどが、これらのシーンをカメラでキャプチャしようとする定期的なフィクスチャとなっています。

私たちが記録した約10,500の略奪的な出来事から、サメの平均成功率は50%に非常に近いことがわかりました。また、年の若いアザラシを狩るときは、成熟した動物よりもはるかに成功することがわかりました。 グレートホワイトの成功率は、グループをターゲットにすると約15%に低下することがわかりました。 また、サメは特定の月の満ち欠けに関連してさまざまな戦略を使用し、うねり、風速、風向、視程などの環境条件が、観察した捕食の結果、強度、量に多少なりとも影響することも学びました。

大きなサメは一般的に島から遠く離れて狩りをし、小さなサメよりも成功の​​レベルが高いことがわかりました。 これらの小さなサメは通常、両方のアザラシの最も密度の高いエリアだけでなく、他の同様のサイズのサメの周りでより頻繁に狩りをします。 この状況は、「行かない場合はやります」というプレッシャーに基づいて、次善の攻撃を強いることが多すぎるように思われたため、おそらく最適なタイミングではないときにサメがトリガーされる結果となったようです。

時間の経過とともに、各季節の間に、若いアザラシがサメによってもたらされる略奪の脅威に対してどのように賢くなるか、そして彼ら自身がさまざまな略奪防止技術を使用して適応するかを見ました。

簡単な観察で、四半世紀の間毎日、私たちは驚くべき量を学びました。

私たちのプロジェクトのXNUMXつの欠点は、攻撃の前に水中で何が起こったのか、本当のトリガーは何だったのか、そしてサメが意識の高い状態から全面的な攻撃に移行したのは何だったのかを知ることができなかったということでした。

基本的に私たちが行っていたのは、サメとアザラシの間で自然の捕食がどのように展開するかについての偉大な年鑑の最後の数章を読んだことでした。

私たちは狩りの壮大なグランドフィナーレを見ました、私たちが欠けていたのは前文でした。

南アフリカ、プレテンベルグベイ。

ロブバーグ

私たちの前提は常に侵襲的な影響をできるだけ少なくすることであり、私たちが誇りに思っていることの15つは、これまでのXNUMXの科学論文のすべてが自然観察に基づいており、現場で膨大な時間を費やしていることです。目の前で繰り広げられるものをただ見たり記録したりするだけです。

狩りの前に何が起こるかを最終的に確認する機会が得られるとは思っていませんでした。これには、ボート、水中ドローン、サメのタグ付け、および結果を変える可能性のあるその他の侵襲的な方法が必要になるためです。

それに沿って、プレテンベルグベイとロブバーグ半島がありました。

ブルースノーブルと他のプレテンベルグベイの地元の人々は、ロブバーグ半島に沿ったプレットの高い崖からのサメとアザラシの相互作用を静かに観察してきました。

この間、イワシとカタクチイワシの主な獲物であるアザラシの一般的な東方への移動に伴い、地元のアザラシの個体数が増加し、それに応じてアザラシを適応させる必要が生じました。 底魚のサメ延縄などの要因により、ホオジロザメのアザラシが増え、他の獲物が入手できなくなったため、崖を抱き締める狡猾なアザラシを捕まえる運を試しているロブバーグ半島に沿ってサメを定期的に目撃しています。

ブルースと他の人々はこれらのサメを愛するように成長し、彼らが見たものに畏敬の念を抱いています。 彼らはその地域とその野生生物に情熱を持っており、サメを愛しています。 本質的に彼らはその地域の管理人になり、これに感謝します。

この間、彼らは同じ地域で長期間過ごす個人として彼らが知るようになった一握りの異なるサメを特定しました。 ホオジロザメには狩猟に適した場所があるのではないかとよく推測されますが、決定的に証明することは困難でした。

過去3シーズンにわたって、私たちはPlettに行き、自分たち自身で相互作用を直接目撃しました。 それは信じられないほどのことです! 高い高さからあなたの下で相互作用が繰り広げられるのを見ると、あなたは本質的にサメの世界の盗撮者です。

長年の友人であり、同僚であり、世界で最も尊敬されているサメの科学者のXNUMX人であるマイアミ大学のニール・ハンマーシュラグ博士と一緒に、この地域の自然の捕食を調査する研究プロジェクトを開始しました。 また、この地域でのサメの移動と生息地の利用を研究しているモッセルベイのエンリコジェンナリ博士とも協力しています。

私たちのチームのXNUMX人の修士課程の学生であるLaceyWilliamsとAlexAnstettは、シーズン全体を崖の上に置き、毎日サメとアザラシの行動、相互作用、略奪的な行動を記録しています。

一言で言えば、私たちは捕食に対する前文の複雑さをよりよく理解することを望んでいます。

サメの主な目的のXNUMXつは、サメがランダムなパトロールから興味を持ち、最後に全面的な攻撃に至るまでに必要な緑色のライトを見つけることです。 反対に、メニューに表示されないようにするために、シールが何をしているのかをよりよく理解したいと考えています。

私たちの許可証は私たちがドローンを飛ばすことを可能にします、そして注目に値するのは私たちが吸収したドローンの映像を見ることです。

好みのセクターをパトロールしている間、サメの尻尾が高い速度でどのように鼓動するかを見ることができます。

サメが攻撃しようとしている加算器のように巻き上げられ、その後すぐに完全な攻撃に入るか、条件が完全に最適でない場合は単に巻き戻してパトロールを再開する方法をすでに観察しました。 同じように、アザラシは慎重に遊び心のあるものから、サメを見るとほとんど中毒性のあるものになります。 私たちが目撃し、よりよく理解することを学んでいるモブリング行動は信じられないほどです。 それは悪魔がどこにいるのかをむしろ知っている場合のようです。 あなたが悪魔の会社にどれだけ長く滞在するかは、理解するのに特に魅力的で複雑なことです。

正直なところ、それは魅力的です。戦略と生と死の戦いがあなたの真下で行われる本物のゲーム・オブ・スローンズです。  

私たちは10フィートの水域で5フィートのサメが狩りをしているのを見てきました。そして彼らがほとんど岩にぶつかるのを見ました。 サメは、まるでハンターとハントが岩の反対側を旋回しているハイドアンドシークの致命的なゲームの一部であるかのように、これらの自己同一の岩をパトロールします。

私たちにとっては、最終的に目次ページを読み、シーンを設定して、捕食者と被食者の両方を、私たちがやってきた致命的なパ・ド・ドゥの最後の行動に駆り立てるのは何であるかを実際に知るチャンスです。シール島でよく知っています。

プレテンベルグベイは本当に素晴らしい自然史の場所であり、必要な適切な保護が得られることを私たちは本当に望んでいます。

ホオジロザメの違法なスポーツフィッシングは、私たちの観測地からわずか数百メートル離れた崖から、信じられないほど海洋保護区内で行われています。観光船は依然としてこの地域を高速で移動し、海洋野生生物に重大なボートストライキの脅威をもたらしています。サメ自身を含む地域。

餌付け、チャミング、ボートなどによって変化することなく、純粋に自然な略奪行動を観察できる自然の海洋観光ホットスポットを作成する機会があったとしたら、ロブバーグ半島はおそらくそのような機会を提供することで世界でもユニークです。

私たちのチームにとって、今後数年間にわたって調査を実施し、それをフォールス湾のアザラシ島のデータと比較する機会は、自然の捕食に関する本を閉じる一生に一度の機会を提供します。

すべての美しさは、イベントが私たちの下で展開するときに、私たちが簡単に座って観察し、記録できることです。

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