Air Jaws Een visuele viering van de Grote Witte Haai

Grote witte haai

Air Jaws – Wandelen met Great Whites 2015

Voortbouwend op onze observaties van de interessante sociale dynamiek die we in 2014 op Stewart Island zagen, gingen we opnieuw terug naar Stewart Island in Nieuw-Zeeland. Deze keer was de WASP aangepast om een ​​beetje veiliger te zijn, maar helaas hadden de aanpassingen het per ongeluk moeilijker gemaakt om te manoeuvreren en een stuk moeilijker om recht te krijgen als hij werd omvergeworpen.  

Ons doel was om te kijken wat de witte haaien eigenlijk aan het doen waren in de diepten rond Edwards Island en waar ze zich mee voedden.

Dit was echt een show met uitdagingen. Het weer werkte niet mee, we hadden veel deining en stroming en we hadden veel bewegende delen die voor veel stressvolle situaties zorgden. Ook hadden nieuwe regels het bijna onmogelijk gemaakt om te filmen en dat alles gecombineerd, maakte het een moeilijke shoot.

Ik werd neergelaten op de zeebodem aan de westkant van het eiland, de diepere kant waar het water snel dieper wordt, dichter bij de kust. Waar ik door verrast was, was het feit dat in tegenstelling tot de kleurrijke en zeewierrijke oostkant, het westen een echte woestijn was die me deed denken aan scènes van de maan met kleine kraters en een vrijwel levenloze zone.

Toen we de haaien begonnen aan te trekken, veranderden de dingen snel en het meest opvallende was het feit dat ik plotseling veel kleine hondshaaien (kleine haaiensoorten) begon te zien. We weten uit ons werk in Zuid-Afrika hoe belangrijk deze kleinere haaien zijn in het dieet van de grote blanken en dit, samen met de vele zeven kieuwhaaien die in de buurt van Stewart Island voorkomen, kan een andere reden zijn waarom de grote blanken daar zijn. We weten uit Zuid-Afrika dat zeehonden niet genoeg zijn om grote blanken voor langere tijd in de buurt te houden, en het zijn in feite de kleinere haaiensoorten waar ze meer aan gehecht zijn.

Ik heb echter op geen enkel moment gezien dat de grote blanken voor deze kleine haaien gingen en de enige neiging tot wat de haaien aan het eten waren, kwam in de vorm van het zien van een van de grote blanken die het monofilament spoor van een blauwe kabeljauwvissersterminal achtervolgde . Het was duidelijk dat de haaien ook met vissers om de kabeljauw concurreerden.

Omdat we de haaien overdag niet hebben zien jagen, besluiten we de lat hoger te leggen en het 's nachts opnieuw te proberen. Cue meer ballen in de lucht en meer dingen die fout kunnen gaan. We lieten me nu naar de zeebodem zakken in 65 meter diep water, mijn vriend, de wereldberoemde zeecameraman Andy Cassagrande in een andere kooi, kabels met onze comms naar de oppervlakte en lichtbanken om te verlichten wat er daar beneden gebeurde. Gooi er 10-15 knopen wind en een flinke lik stroming bij en het is een recept voor een paella van poep.

Niet lang nadat we de zeebodem bereikten, arriveerden de eerste grote blanken. Ik moet zeggen het was geweldig. Ze zouden tevoorschijn komen uit en weer verdwijnen in de duisternis als spoken. Hun roofkracht en meesters van camouflage en hinderlaag werden versterkt door deze mantel van duisternis. Je zou de ene kant op kijken en er zou een schaduw over je hoofd gaan, je zou omhoog kijken en niets dan duisternis, het was griezelig, opwindend en stressvol tegelijk. De kleine haaien begonnen ook te komen, maar net als in het daglicht schonken de grote blanken weinig aandacht aan hen.

Toen begon het mis te gaan, de stroming was toegenomen, zand werd in een stofstorm onder water geslagen, verergerd door het plotseling binnendringen van onze lichten toen we wilden zien wat er aan de hand was en het feit dat zowel Andy als ik nu regelmatig kapseizen in onze kooien.

Na 30 zeer lange minuten gaven we allebei met tegenzin aan dat het gewoon te moeilijk was om onder deze omstandigheden te werken en het proces om ons naar de oppervlakte te krijgen begon. Ik was licht in de WASP en werd als eerste opgetild, maar tegen de tijd dat Andy aan de oppervlakte kwam, had hij nog 10 bar lucht over. Ik moet zeggen dat Peter, Kina en Ross, die ons oppervlakteteam waren, het verbazingwekkend goed deden onder de omstandigheden en omstandigheden en ik was dankbaar voor hun gecombineerde ervaring daarboven, want de hele duik had vreselijk mis kunnen gaan.

We zijn erin geslaagd om een ​​paar foto's te maken en een paar glimpen op te vangen van het algemene beeld van wat de haaien aan het eten waren. We zagen ook dat de haaien 's nachts even comfortabel waren in elkaars aanwezigheid. Helaas hadden we nergens bijna genoeg beelden of vermakelijke beelden om een ​​volledige documentaire van een uur te rechtvaardigen die past bij de Air Jaws-titel. Ik moet zeggen dat Jeff als producer en regisseur bewonderd moet worden omdat hij altijd koel blijft onder druk en altijd een manier vindt om dingen te laten werken.

Dus gingen we terug naar Zuid-Afrika om te vergelijken hoe de haaien zich ondergronds gedroegen in tegenstelling tot hun kiwi-tegenhangers. Ik had een lichtgewicht versie van de Wasp gemaakt die meer bluf was dan echte bescherming en Dickie had een indrukwekkend vaartuig tevoorschijn getoverd, de Hornet genaamd, om te proberen een bres onder water te filmen, geen gemakkelijke taak!!

Onze problemen waren vergelijkbaar met die van Nieuw-Zeeland op dat Dyer Island waar we aan het werk waren voor de kust van Kaap Zuid wordt vaak getroffen door enorme zeeën en veel stroming. Het is ook een gebied waar veel commerciële kooiduiken worden gedaan voor grote blanken en als zodanig wedijverden we met deze boten om de aandacht van een haai te trekken. We hadden dus vaak lange perioden van inactiviteit en tijdens de perioden van activiteit brachten zowel Andy als ik veel tijd door met het over de zeebodem rollen in met egels bezaaide plekken, een pijnlijke ervaring. In tegenstelling tot de nabijheid van witte haaien in NZ die bij elkaar blijven, hielden de Zuid-Afrikaanse grote blanken afstand met een zeer duidelijk waarneembare hiërarchie. Het was fantastisch om grote blanken dichtbij en door kelpbossen te zien zwemmen, net alsof je naar een onderwater Avatar kijkt. Ondanks alle tekortkomingen van die paar momenten waarop alles samenkwam, was het briljant.

Daarna was het de beurt aan Dickies. Dicky zou achter onze boot worden gesleept, in zijn vaartuig genaamd de Hornet. De Hornet was bij gebrek aan een betere omschrijving, een zeer lichtgewicht kooi die onder twee pontons van lucht hing. Het stelde Dickie in staat achteruit te filmen, maar hij had te maken met enorme waterdruk terwijl hij werd gesleept en beperkt zicht zonder waarschuwing over waar en wanneer een haai vandaan zou kunnen komen.

We hadden Dickie lang gesleept, waarschijnlijk meer dan 2 uur. Het water was 13 C en hij was bevroren, maar zette door. Toen brak plotseling uit het groen een enorme haai door. Het ging als een raket omhoog, hing daar en stortte toen terug in de zee. We hadden twee High-definition hogesnelheidscamera's, een drone, mijn foto's en hopelijk Dickies onderwaterhoek, maar snapte hij het.

We trokken de Hornet terug naar de boot en een rillende Dickie met wilde ogen kwam tevoorschijn, kerel, heb je dat gezien !!! waren zijn opgewonden woorden. We bekeken snel wat hij had geschoten en zowel Dickie als iedereen aan boord hadden de spectaculaire bres vanuit elke denkbare hoek genageld. Verbazingwekkend. Als niets anders was dit een documentaire geweest over doorzettingsvermogen onder moeilijke omstandigheden. Naarmate de haaien minder en minder worden en de eisen en beperkte aandachtsspanne van het publiek steeds moeilijker te evenaren worden, merken we dat we ons pushen om meer en meer te bereiken. Dit was een geval waarin iedereen zijn best deed om het te laten werken. We hadden eindelijk de foto die de finale van deze show vormde.

Air Jaws Night Stalker 2016

Hoewel alle Air Jaws-shows zeer hoog zijn beoordeeld, vaak helemaal bovenaan de haaienweekclassificaties en meestal worden gekozen als de leidende show voor deze gevierde programmeerweek, kan het publiek soms niet helemaal waarderen wat ze zien. Air Jaws Night Stalkers was een goed voorbeeld. Zoals de naam al doet vermoeden, was de show bedoeld om te kijken naar de roofzuchtige activiteiten in het donker van de grote blanken op Seal Island en Mossel Bay in Zuid-Afrika.

Het Apex-team en ik hadden gedurende meer dan 10 jaar gegevens verzameld over meer dan 000 20 roofzuchtige gebeurtenissen op Seal Island. We hadden dus een goed idee van de activiteiten overdag en wilden een paar theorieën testen als het ging om wat er in het donker gebeurde.

Voor deze show werkte ik samen met een vriend en een van 's werelds meest vooraanstaande haaienwetenschappers Dr. Neil Hammerschlag. In Jeffs afwezigheid had Tony Sacco, Jeffs normale rechterhand, de rol van producer op zich genomen. Tony is een uitstekende cameraman, hij is creatief, plant een schot tot het uiterste en is de reden dat alle "andere" opnamen naast de vliegende haaien er net zo goed uitzien als zij.

Wat we probeerden te doen, was nog nooit eerder geprobeerd met grote blanken. Dat was om ze te filmen terwijl ze 's nachts jagen en breken vanaf een boot. Een geweldige show-opname in Mosselbaai, vele jaren eerder, had enkele foto's gemaakt vanuit een plaatselijk hotel en het was echt het enige werk van enig belang dat een dergelijke moeilijke taak had geprobeerd.

Deze keer hadden we echter het voordeel van camera's met ongelooflijk weinig licht waardoor de nacht op dag leek en ironisch genoeg was dit onze tekortkoming. Mensen vergeleken alle schoten die we kregen met de schoten die overdag waren gemaakt en opmerkingen als 'dat was niet zo'n grote doorbraak of ik heb gezien dat hogere doorbraken gebruikelijk waren. Het feit dat werd gemist, was dat alles wat je zag 's nachts werd neergeschoten. Het is moeilijk om te weten waar een grote witte zich overdag bevindt en vaak moeilijk om hun prooi, de zeehonden, te spotten, maar ik kan je vertellen dat het 's nachts bijna onmogelijk is. Het feit dat Tony één doorbraak of jachtsequentie op film heeft weten te krijgen verdient naar mijn mening een Emmy. Voeg daarbij fantastische schoonheidsfoto's van sterrenstelsels boven de gastheren terwijl je interviews, sterke wetenschap en andere boeiende anekdotes en feiten deed en voor mij was dit een van de allerbeste Air Jaws. Het was een show vol met precies datgene waar mensen Discovery Channel voor bekritiseerden omdat ze het niet hadden, en dat was om het echt te houden.

Wat we ontdekten was dat bepaalde individuele haaien in het donker bleven terwijl alle anderen pas net voor het aanbreken van de dag terugkwamen. We zagen hetzelfde patroon op vele avonden. Het is verleidelijk en zeer waarschijnlijk dat deze haaien nachtspecialisten zijn. We plakten tags op een handvol haaien die gedurende een periode van maximaal 24 uur bleven zitten en er vervolgens af vielen zonder dat er nog iets op de haai zat. Wat we zagen was dat deze individuele nachtelijke haaien patrouilleerden in vaste gebieden, vaak in de exacte doorgangsroutes van de zeehonden toen hun nachtelijke uittocht begon.

Vervolgens gebruikten we ultrahogedefinitie-sonar waarmee we niet alleen reguliere kenmerken zoals scholen vissen, de zeebodem enz. enz. konden detecteren, maar ook enorme details in een 60-graden bereik dat zowel verticaal als horizontaal kon worden georiënteerd. De details waren zo goed dat we niet alleen de omtrek van de haai konden zien, maar ook anatomische kenmerken konden onderscheiden, zoals een maanstaart of staartkiel die de haai identificeerde als een grote witte haai. We konden ook duidelijk zien hoe de zeehonden de zeebodem gebruikten voor hun eerste uitbarsting bij het verlaten van Seal Island en hoe de haai hen aanspoorde en volgde. Hoewel we niet echt een jacht met dit apparaat hebben vastgelegd, hebben we wel enorm veel fascinerend gedrag gezien.

Neil en ik hadden lange tijd gepostuleerd over de betekenis van de maanfase voor grote blanken bij het jagen op zeehonden. Wat we leerden door de gegevens te analyseren en door vele nachten op zee te zijn, was dat de haaien veel meer kans hadden om in de vroege ochtend te jagen op nieuwe maan-omstandigheden, omdat ze naar alle waarschijnlijkheid bij volle maan hun dagelijkse en schemerige voeding zouden aanvullen met een 's nachts knabbelen of twee.

Tijdens deze documentaire verzamelden Neil en ik zeehondenpoep op Seal Island. Neil deed vervolgens stabiele isotopenanalyses om te bepalen waar hij en andere wetenschappers bij gebruik in combinatie met Apex' predatiedatabank konden bepalen onder welke stressniveaus zeehonden zich bevonden op hoge predatiedagen. Het is niet verrassend dat de zeehonden op Seal Island False Bay de meest gestresste zeehondenkolonie zijn die waar dan ook bekend is. Ik zou net zo goed zijn als ik elke dag door een cordon van supergeladen piscine-raketten moest zwemmen!

Hoewel de kijkcijfers niet bovenaan de hitlijsten stonden, was dit voor mij een geweldige show, boordevol ontdekkingen, wetenschap en intellectuele inhoud, misschien moeten we de volgende keer niet zulke verhelderende camera's gebruiken.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

kooiduiken met haaien in de westelijke kaap
activiteiten

Beste duikplekken met haaien ter wereld

Top 4 haaienduikplekken ter wereld De meeste mensen hebben een bucketlist. Die lijst met dingen die we in ons leven willen doen.