Air Jaws Een visuele viering van de grote witte haai

Grote witte haai en de wesp

Air Jaws Apocalypse 2012

Air Jaws Apocalypse, gefilmd in 2012, had een paar nieuwe scènes en de show was gebaseerd op een poging om een ​​van de beroemde grote grote witte haaien van Seal Islands, Colossus, op te sporen en te leren kennen.

Persoonlijk was het absolute hoogtepunt van deze show mijn kans om te paddleboarden met een aantal zeer grote vrouwelijke grote blanken in het ondiepe water van de Franskraals-stranden bij Gansbaai. Hoewel ik me erg op mijn gemak voel in of op het water, heb ik mijn jeugd en tienerjaren doorgebracht met surfen, duiken, vissen en het besturen van boten, maar ik had nog nooit eerder gepeddeld, hoewel dit echt geen probleem was. Het grappige was dat ik de peddel verkeerd om had gebruikt, tot grote humor en ergernis van iedereen die wist op welke manier hij moest worden gebruikt.

Eén vrouwtje in het bijzonder was erg groot, ongeveer 15 ft. of zo lang en super ontspannen. Goh, ik kan nog steeds de emotie en het voorrecht voelen terwijl ik typ, de emotie en het voorrecht die ik voelde toen ze moeiteloos achter me en onder me zigzagde terwijl ze mijn verkenning van haar wereld grappig maakte. Ze moet 20 geweldige minuten bij me zijn geweest voordat ze haar gang ging. Van alle grote blanken met wie ik aan boord peddelde, was zij de enige die mij op de een of andere manier onderzocht, de anderen leken echt geïntimideerd, vooral als ik naar hen toe peddelde in plaats van ze naar mij toe te laten komen. Het drong echt door tot het feit hoe ongelukkig je moet zijn om aangevallen te worden, het is echt een kwestie van de verkeerde plaats met de verkeerde haai op het verkeerde moment.

Een ander hoogtepunt was het zien ontstaan ​​van Jeffs nieuwste apparaat, de Shark Spy. De haaienspion was een camera die we naar de zeebodem lieten zakken en ons in staat stelde om te zien wat de haaien aan het doen waren zonder kooien, boten of aas……..voor het grootste deel.

We zouden hoog en droog op de boot kunnen zitten en virtuele getuigen zijn van de onderwater mantel en dolk levensstijl van deze hinderlaagjagers. We observeerden onmiddellijk tientallen kleinere haaien waarvan we lang hadden vermoed dat de grote blanken zich voedden. We zagen gladde jachthaaien, soupfins en veel schuwe haaien. Het bevestigde hoe belangrijk het leefgebied en de aantallen van deze kleinere haaien zijn om te behouden als we voor de grote blanken willen zorgen. Je kunt niet zomaar één soort beheren en hopen dat de rest in orde is, je moet ecosystemen beheren en deze beelden gaven ons daar een goed voorbeeld van. Voor Air Jaws Apocalypse was mijn gastheer voor de eerste keer Alison Towner. Alison is Gansbaai's langst bestaande haaienbioloog en is echt toegewijd en gepassioneerd over de haaien. Voor Ali was het een geweldige eye-opener om haar haaien te zien foerageren in de kustgebieden. Ali's werk heeft onder meer laten zien hoe grote vrouwtjes de kustgebieden op bepaalde tijden van het jaar gebruiken in tegenstelling tot de mannetjes die nabijgelegen rifsystemen gebruiken. Ze heeft ook waargenomen hoe individuele haaien hun favoriete jachtgebieden gebruiken en sommige haaien gebruiken zelfs de kelp als dekking, een gebied waar veel duikers altijd dachten dat grote blanken zich niet waagden.

Een grappige reeks van deze show was waar Jeff een robotzeehond met camera's had gemaakt en gebouwd. Het werkte op gas en zijn vinnen zouden op en neer bewegen. Het was niet goedkoop, laten we zeggen veel.

Het werkte geweldig uit het water en met grote opwinding plaatsten we het in het water, foosh, foosh foosh, ik denk dat we er drie fooshes uit haalden en toen niets. We staarden naar onze zeehond die wachtte…. Was het nerveus, dood spelen, of was het de grootste Air Jaws-verspilling van geld tot nu toe, zeker het laatste. Onze lokale grote blanken kwamen opdagen voor een kijkje en toen zwom uiteindelijk een enorm mannetje, bekend als Ike, naar binnen, scheurde de robotzeehond aan stukken en zo eindigde een erg duur geflopt experiment.

De Grand Finale van Air Jaws Apocalypse was echter spectaculair. Deze keer werd Jeff Kurr op mijn aandringen op de zeehondenslee gestuurd, tijd voor hem om aan de ontvangende kant te staan. Anders dan toen ik op de slee zat, moest Jeff 40 minuten wachten op actie. Ik kan mijn ogen sluiten en het tafereel zien.

Een vlakke kalme Zeehondeneiland-dag, zacht goudroze licht dat de bergen van Hottentots Holland kust terwijl de laatste zonnestralen afscheid namen. Het duurde letterlijk seconden voordat het een dag was en naar huis ging en toen WHOOSH! een enorme grote witte verticaal gelanceerd achter Jeff, het was Colossus, mond open en in volledige jachtmodus, wat een ongelooflijk einde van de dag en de shoot en een schot dat Jawsome was.

Air Jaws Fins of Fury

2014

Dit zou een show worden met een aantal zeer speciale momenten en ook een paar echt gekke momenten.

Nadat Jeff Kurr's zeehondensleebreuk met Colossus zo'n grote hit was gebleken in 2012, gingen we opnieuw op zoek naar deze nu beroemde haai.

Aanvankelijk zochten we hem op Seal Island, False Bay, waar hij het vaakst werd gezien. Zonder enig geluk gingen we vervolgens naar Gansbaai en werkten samen met Dickie Chivell. Dickie is een zeer goede waterman en zeer ervaren in het werken met witte haaien en hoewel veel mensen Dickie bekritiseren vanwege zijn dwaasheid op het scherm, kan ik instaan ​​voor zijn referenties in termen van zijn achtergrond, hij is ook een geweldige kerel.

Ik herinner me ook dat ik een paar behoorlijk gekke dingen deed toen ik begin twintig was, waaronder vele anderen, van de kust zwemmen om een ​​bloedend zeehondenkarkas op te halen, alleen om te ontdekken dat de reden voor het bloeden een halvemaanvormige witte haaibeet was!

Ik denk dat Darwin niet altijd zorgt voor alle domme dingen die we doen!

Hoe dan ook, in Air Jaws ontwierpen Fins of Fury, Dickie en Jeff een bemand drijfapparaat genaamd Parthenope dat van onderaf leek op een grote 15 voet lange vrouwelijke witte haai en compleet werd geleverd met bewegende delen die door Dickie konden worden bestuurd en verplaatst terwijl ze erop lagen. Het idee was om een ​​enorme mannelijke witte haai aan te trekken om naar het meisje te komen kijken….in ieder geval bij gebrek aan betere ideeën gingen we verder.

We slaagden erin om Dickie in het water op de Parthenope te krijgen en ja hoor, we begonnen de aandacht te trekken van verschillende haaien waarvan we wisten dat ze in de buurt waren.

Dickie daar zien drijven op niets meer dan een verheerlijkte surfplank was zenuwslopend MAAR ik weet ook uit een enorme hoeveelheid tijd met deze haaien dat door naar lichaamstaal en gedrag te kijken, deze haaien eigenlijk niet zo geïnteresseerd waren in het aanvallen van het vreemde object in hun gebied.

Integendeel, de haaien waren zich super bewust van het silhouet en terwijl ze er dichtbij kwamen, stuurden ze altijd wanneer Dickie erop zat of het liet bewegen. Het was ongelooflijk dat ze op de een of andere manier het feit konden waarnemen dat er iets was dat niet klopte. Het opmerkelijke was dat op het moment dat Dickie uit de vorm kwam, het plotseling werd onderzocht en uiteindelijk werd gebeten door een ander groot vrouwtje.

Wat die haaien oppikten, is een mysterie, maar ze waren zich absoluut zeer bewust van eventuele veranderingen en als het niet goed leek, waren ze voorzichtig.

Dus zonder geluk om Colossus in Zuid-Afrika te vinden, gingen we op weg naar Nieuw-Zeeland. We hadden gehoord dat Peter Scott een aantal grote witte mannetjes had gezien en het feit dat Nieuw-Zeeland een nieuwe locatie was, maakte het een aantrekkelijk voorstel om ons geluk te beproeven.

Nieuw-Zeeland is ongelooflijk vanuit het oogpunt van landschap en mariene megafauna en hun witte haaien zijn ook spectaculair.

We gingen naar het uiterste puntje van het Zuidereiland, een plaats genaamd Stewart Island en zeilden van de kleine haven van Oban naar Edwards Island. Dit kleine beboste eiland is het seizoenshuis van een aanzienlijk deel van de grote blanken van het land. Wat de exacte reden is waarom de haaien de voorkeur gaven aan dit eiland, was grotendeels onbekend. Ja, er zijn daar veel zeehonden, maar er zijn veel zeehonden langs vele delen van de Nieuw-Zeelandse kustlijn.

Mijn zoektocht was dus tweeledig. Ga naar beneden en vind Colossus, die het laatst op 10,500 km afstand is gezien en ontdek dan ook wat de haaien aan het doen waren op Edwards Island.

Om dit te doen, moest ik zo niet-invasief mogelijk zijn en zoveel mogelijk tijd doorbrengen met de witte haaien in het gebied waar ze van nature zouden voorkomen. Wat ons opviel is dat de haaien veel van hun tijd doorbrachten met cruisen net boven de zeebodem, meestal tussen 25-65ft, afhankelijk van aan welke kant van het eiland we werkten.

Dus, betreed Jeff en zijn gekke constructies die zijn ontworpen om het publiek te vermaken, nieuw gedrag te ontdekken en me angst aan te jagen. Deze keer had Jeff een eenmanskooi ontworpen die tot op de zeebodem zou worden verzonken en waar ik mijn benen doorheen kon steken en ongeveer op dezelfde manier kon lopen als Fred Flintstone met een schildpad op zijn rug rondliep.

Dit vaartuig, bekend als de WASP, was eigenlijk buitengewoon goed ontworpen.

We deden een paar tests in ondiep water en toen gingen we naar Great White Central. Ik herinner me dat ik voor de eerste keer werd neergelaten en werd getroffen door de schoonheid van de zeebodem met alle vissen en weelderige zeewieren in een veelheid aan kleuren en daar cruisen tussen deze levendige vloed van leven de prachtige grote witte haaien. Het zijn deze momenten die we koesteren als er zoveel om ons heen verdwijnt. Alleen zijn en deze enorme haaien zien cruisen in dit stille veelkleurige zeegezicht is een van de mooiste die ik me kan herinneren van al mijn tijd met de haaien. In een mum van tijd had ik 5 verschillende grote blanken die om me heen cirkelden op vaak niet meer dan een armlengte afstand, met sommigen minder zeker dan anderen om te zien wat dit vreemde object was in hun privéwereld. Ik keek vol ontzag toe hoe ze verschillende lichaamstaal aan mij en aan elkaar toonden. Ik zag dezelfde haaien met elkaar omgaan en merkte met fascinatie op hoe in tegenstelling tot zeehondeneiland waar de haaien elkaar een ruime ligplaats geven, de haaien zeer comfortabel met elkaar leken te zijn in extreem dichte nabijheid.

Wat me ook opviel was dat niets aan hun aandacht ontsnapte en hoewel je vaak dacht dat ze iets niet hadden gezien of niet op de hoogte waren van veranderingen, waren ze erop als er een klein stukje aas uit de boot boven viel. Als er iets in de vertrouwde omgeving om hen heen veranderde, waren ze eerder voorzichtig dan agressief. Het was alsof ik een voyeur was in de wereld van de witte haai.

Onnodig te zeggen dat ik na mijn eerste duik op het punt stond om er nog een te doen en zodra ik was opgewarmd en het veilig was om weer te duiken, was ik op weg naar de kluis van de Davy Jones. Eerst was alles hetzelfde. Ik had het deksel van de kooi losgeklapt met mijn hoofd en armen naar buiten zodat ik foto's kon maken, de haaien kwamen dichtbij, maar alles was heel ontspannen en gecontroleerd. Voer Fred in, een 16 meter lange man die bekend staat om zijn, laten we het brutaal gedrag noemen. In plaats van om me heen te cirkelen of langzaam dichterbij te komen zoals alle andere haaien hadden gedaan totdat ze hun nieuwsgierigheid hadden bevredigd, kwam Fred gewoon binnenstormen, recht op me af zonder vragen te stellen. Toen hij nog geen anderhalve meter verwijderd was, wist ik dat hij niet zou stoppen. Ik greep het deksel van de kooi op het nippertje en trok het over mijn hoofd terwijl ik mijn camera in de steek liet. KNAL! Fred verbond zich met de WASP en ik wankelde achteruit. Al klauterend pakte ik mijn camera terwijl Fred zijn volgende aanval regelde. Plotseling was het niet alleen Fred, zijn vrienden hadden gezien wat hij aan het doen was en wilden een deel van de actie krijgen. Het ging van een zeer gecontroleerde interactie in minder dan een minuut naar een supergeladen interactie. Plotseling waren er estafettes van twee, drie en zelfs vier grote blanken die om de beurt tegen de WASP botsten, mondden en duwden. Ik wist dat ik veilig in de kooi zat, want hoewel de haaien erin bijten en stoten, deden ze dat niet op dezelfde manier als ze iets probeerden te doden. Dit was in alle opzichten een spel voor hen, ik was hun boksbal. Gedurende 6 minuten werd ik keer op keer plat geslagen, mezelf op de ene manier rechtzettend om op een andere manier plat te worden geslagen. Ik weet dat dit helemaal gek klinkt, maar het was geweldig! Wie wordt een geweldige speelkameraad van de witte haai? Mijn enige echte zorg kwam binnen toen ik me realiseerde dat de boot voor anker was gegaan met de verandering van de wind en was weggegaan. Ik moest nu lopen naar waar ik dacht dat het was en door de inspanning van mij om de WASP recht te zetten elke keer dat ik werd omvergeworpen, was ik snel door mijn lucht verbrand. Ik wist dat ik binnenkort met de beslissing zou worden geconfronteerd om de WASP te verlaten en een noodopstijging te maken door een groot aantal zeer opgewonden, zeer grote grote blanken. Gelukkig slaagde ik erin om naar de plek te lopen waar de boot heen was gezwaaid, ik koppelde mezelf weer aan en werd zonder pardon naar de oppervlakte gesleept, waar ik met bijna geen lucht meer over mijn ervaring kon vertellen.

Het was weer een geweldige opleiding in het gedrag van witte haaien, hoe er maar één dominant dier nodig is om voorop te lopen en als een bende de rest volgt. Op zoveel manieren zijn er herkenbare eigenschappen in dieren in het wild waarmee we ons kunnen identificeren in onze intermenselijke sociale dynamiek. 

Ironisch genoeg kregen we op deze dag dat we in Nieuw-Zeeland waren de bevestiging van onze Apex-bemanning in False Bay dat Colossus terug was gezien op Seal Island. Aan het eind van de dag hadden we hem misschien niet in Nieuw-Zeeland gevonden, maar we vonden wel een geweldige locatie met een aantal speciale haaien, wat ze daar precies aan het doen waren, bleef nog steeds een mysterie, behalve om te zeggen dat de haaien er allemaal redelijk gezond en comfortabel uitzagen elkaars gezelschap. Het was gewoon een geweldige ervaring.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

Shark Cage Divers
Duiken met haaienkooien

Duiken met grote witte haaienkooi Gansbaai

De dag was aangebroken voor mij om kooiduiken te ervaren in de hoofdstad van de hotspots van de grote witte haai ter wereld; Gansbaai. ik had de