Luchtfoto van de grote witte haai

Natuurlijke predatie is ons hoofdbestanddeel geweest van wat we de afgelopen 25 jaar hebben gespecialiseerd in het observeren en vastleggen van gegevens, voornamelijk op Seal Island in False Bay.

Gedurende deze tijd hebben we gezien wat zeker enkele van DE meest ongelooflijke interacties moet zijn tussen Kaapse pelsrobben en hun aartsvijand, de Grote Witte Haai.

Deze spectaculaire evenementen hebben wereldwijde aandacht getrokken en onder meer Discovery Channel, de BBC, National Geographic en vele andere beroemde netwerken hebben regelmatig geprobeerd deze scènes op camera vast te leggen.

Uit de bijna 10,500 roofzuchtige gebeurtenissen die we hebben geregistreerd, leerden we dat het gemiddelde succes van de haaien bijna 50% was. We leerden dat ze veel succesvoller zijn bij het jagen op jonge zeehonden dan op meer volwassen dieren. We hebben geleerd dat het slagingspercentage van de Grote Witte zakt tot ongeveer 15% wanneer ze zich richten op groepen. We hebben ook geleerd dat de haaien verschillende strategieën gebruiken met betrekking tot bepaalde maanfasen en dat omgevingscondities zoals deining, windsnelheid en -richting en zichtbaarheid allemaal in meer of mindere mate invloed hebben op de uitkomsten, intensiteit en het volume van de predatie die we hebben waargenomen.

We ontdekten dat grotere haaien over het algemeen met meer succes verder weg van het eiland jaagden dan kleinere haaien. Deze kleinere haaien jaagden doorgaans vaker rond de gebieden met de hoogste dichtheid van beide zeehonden, maar ook in andere haaien van vergelijkbare grootte. Deze situatie leek te vaak suboptimale aanvallen af ​​te dwingen op basis van de druk van "als je niet kunt, doe ik" en leek daarom te resulteren in het activeren van de haaien wanneer misschien niet op het meest optimale moment.

In de loop van de tijd zagen we ook hoe de jonge zeehonden in de loop van elk seizoen wijzer werden over de roofzuchtige dreiging van de haaien en ze pasten zich zelf aan door verschillende anti-roofzuchtige technieken te gebruiken.

Door eenvoudige observatie leerden we gedurende een kwart eeuw dag in dag uit opmerkelijk veel.

De enige tekortkoming van ons project was dat we nooit konden zien wat er onder water gebeurde voorafgaand aan een aanval, wat waren de echte triggers, en wat was het dat een haai deed veranderen van een staat van verhoogd bewustzijn naar een totale aanval?

Wat we in wezen hadden gedaan, was het lezen van de laatste paar hoofdstukken in de grote almanak over hoe natuurlijke predatie zich ontvouwt tussen haai en zeehond.

We zagen de spectaculaire grote finale van de jacht, wat we misten was de preambule.

Plettenbergbaai, Zuid-Afrika.

Robberg

Ons uitgangspunt is altijd geweest om dingen te doen met zo min mogelijk invasieve impact en een van de dingen waar we trots op zijn, is dat al onze teams tot nu toe 15 wetenschappelijke artikelen zijn gebaseerd op natuurlijke observatie en enorme hoeveelheden tijd in het veld gewoon kijken en opnemen wat zich voor ons afspeelde.

We hadden nooit gedacht dat we de kans zouden krijgen om definitief te zien wat er gebeurt vóór een jacht, omdat hiervoor boten, onderwaterdrones, het taggen van haaien en andere invasieve methoden nodig zijn die de resultaten kunnen veranderen.

Langs kwamen Plettenberg Bay en Robberg Peninsula.

Bruce Noble en andere inwoners van Plettenberg Bay observeren al bijna een half decennium stilletjes de interacties tussen haaien en zeehonden vanaf de hoge kliffen van Plett langs het Robberg-schiereiland.

Gedurende deze tijd is de lokale zeehondenpopulatie gegroeid, aangezien een algemene verschuiving naar het oosten van de zeehonden, de primaire prooi van sardines en ansjovis, ertoe heeft geleid dat de zeehonden zich dienovereenkomstig moesten aanpassen. Meer zeehonden en minder beschikbaarheid van andere prooien voor de grote witte haaien als gevolg van factoren zoals demersale haaienbeugen hebben ertoe geleid dat er meer regelmatige waarnemingen van haaien langs de Robberg Peninusla zijn terwijl ze hun geluk beproeven bij het vangen van de sluwe zeehonden die de kliffen omhelzen.

Bruce en anderen zijn van deze haaien gaan houden en hebben ontzag voor wat ze hebben gezien. Ze hebben een passie voor het gebied en de dieren in het wild en ze houden van de haaien. In wezen zijn ze de beheerders van het gebied geworden en godzijdank hiervoor.

Gedurende deze tijd hebben ze een handvol verschillende haaien geïdentificeerd die ze hebben leren kennen als individuen die langdurige perioden in dezelfde gebieden doorbrengen. Hoewel we vaak speculeerden dat elke grote witte haai een voorkeursgebied heeft om te jagen, was het moeilijk om overtuigend te bewijzen.

In de afgelopen 3 seizoenen zijn we naar Plett gegaan en hebben we de interacties zelf uit de eerste hand gezien. Het is ronduit ongelooflijk! Je bent in wezen een voyeur in de wereld van de haaien terwijl je de interacties onder je ziet gebeuren vanaf de hoge hoogten erboven.

Samen met onze oude vriend, collega en een van 's werelds meest gerespecteerde haaienwetenschappers, Dr. Neil Hammerschlag van de Universiteit van Miami, zijn we een onderzoeksproject gestart naar de natuurlijke predatie in het gebied. We hebben ook onze krachten gebundeld met Dr. Enrico Gennari van Mosselbaai, die onderzoek doet naar de verplaatsing van haaien en het gebruik van leefgebieden in het gebied.

De twee masterstudenten Lacey Williams en Alex Anstett van ons team zijn het hele seizoen op de kliffen gevestigd en registreren elke dag het gedrag van haaien en zeehonden, interacties en elk roofdiergedrag.

In een notendop hopen we de complexiteit van de preambule tot predatie beter te begrijpen.

Een van onze belangrijkste doelen met de haaien is om erachter te komen wat de vereiste groene lichten zijn voor een haai om van willekeurig patrouilleren naar geïnteresseerde en uiteindelijk totale aanval te gaan. En aan de andere kant hopen we beter te begrijpen wat de zeehonden doen om te voorkomen dat ze op het menu belanden.

Met onze vergunning mogen we met een drone vliegen en wat opmerkelijk is, is het bekijken van de dronebeelden die we hebben geassimileerd.

Je kunt zien hoe de staart van de haai met een verhoogde snelheid klopt terwijl hij in hun favoriete sectoren patrouilleert.

We hebben al gezien hoe de haai opwindt als een adder die op het punt staat toe te slaan en dan even snel ofwel volledig in de aanval gaat of zich gewoon ontrolt en hervat met patrouilleren als de omstandigheden niet helemaal optimaal waren. Op dezelfde manier gaan de zeehonden van voorzichtig speels naar bijna verslavend geïnteresseerd in de haaien wanneer ze ze zien. Het pestgedrag dat we zien en beter leren begrijpen, is ongelooflijk. Het lijkt een kwestie van liever weten waar de duivel is dan niet. Hoe lang je in het gezelschap van de duivel blijft, is vooral fascinerend en complex om te begrijpen.

Om heel eerlijk te zijn is het betoverend, het is een echte Game of Thrones waar strategieën en gevechten op leven en dood vlak onder je plaatsvinden.  

We hebben 10 ft haaien zien jagen in 5 voet water en we hebben ze bijna op rotsen zien breken. De haaien patrouilleren op deze zelfde rotsen, bijna alsof ze deel uitmaken van een dodelijk verstoppertje, waarbij jager en gejaagde aan weerszijden van de rotsen cirkelen.

Voor ons is het een kans om eindelijk de inhoudspagina te lezen, de scène te bepalen en echt te weten wat het is dat zowel roofdier als prooi drijft tot wat de laatste handeling is in hun dodelijke pax de deux van de dood waar we naar toe zijn gekomen zo goed kennen op Seal Island.

Plettenbergbaai is echt een opmerkelijke natuurhistorische locatie waarvan we hopen dat het de juiste bescherming krijgt die het nodig heeft.

Illegale sportvisserij op grote witte haaien vindt nog steeds plaats vanaf de kliffen op slechts een paar honderd meter afstand van onze observatieplaatsen, ongelooflijk in een beschermd zeegebied, en toeristenboten razen nog steeds door het gebied en vormen een aanzienlijke bedreiging voor de zeedieren in de zee. gebied, inclusief de haaien zelf.

Als er ooit een kans was om een ​​natuurlijke hotspot voor zeetoerisme te creëren waar puur natuurlijk roofdiergedrag kan worden waargenomen, ongewijzigd door aas, chumming en boten, dan is het Robberg-schiereiland waarschijnlijk uniek in de wereld omdat het zo'n kans biedt.

Voor ons team zal de kans om ons onderzoek in de komende jaren uit te voeren en het te vergelijken met onze gegevens van Seal Island in False Bay een unieke kans bieden om het boek over natuurlijke predatie te sluiten.

Het mooie van dit alles is dat we gewoon kunnen zitten, observeren en de gebeurtenissen vastleggen terwijl ze zich onder ons ontvouwen.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

Mako Haai
Duiken met haaienkooien

Kooiduiken met haaien

Het was achttien mijl van Kaappunt toen we ze vonden - twee blauwe haaien en een Mako. We waren een vroege ochtendmist tegengekomen die

Grote witte haai versus zeehond of zeehond versus haai?
Geweldig nieuws over witte haaien

Grote witte haai versus zeehond of zeehond versus haai?

Een soort waarvan je gegarandeerd bent dat je ze bij elke reis naar Seal Island, Zuid-Afrika, zult zien, zijn natuurlijk de zeehonden zelf. Bij het naderen van Seal Island,