Grote witte haai

Net over de Foveaux Strait, die het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland scheidt van het veel kleinere Stewart Island, ligt een kleine groep eilanden die bekend staat als de Titi-eilanden (schaapvogel of Sooty Shearwater), waaronder Edwards-eiland. Waarom dit eiland zo'n hotspot is voor grote blanken is moeilijk te zeggen, aangezien veel NZ-eilanden zeehonden hebben met sproeten langs hun kusten en de oostkust van het Zuidereiland de thuisbasis is van duizenden zeehonden.

Het feit blijft echter dat onderzoekers in het gebied duidelijk hebben aangetoond dat Edwards-eiland het voorkeurskoninkrijk van de Grote Blanken is.

Na een bezoek aan 's werelds beroemde grote witte bolwerken in Afrika, Noord-Amerika en Australië

Nieuw-Zeeland stond bovenaan mijn lijst om te bezoeken om te zien hoe het gedrag hier verschilde van andere locaties. De kleine haven van Oban is waar onze boot "Argo" de 4 mijl naar het eiland Edwards vaart. Dit kleine eiland voelt alsof het twee decennia verloren is gegaan, omdat het leven merkbaar langzamer is en de 350 inwoners duidelijk genieten van de relaxte manier van leven.

Voordat we zelfs maar op Edwards-eiland zijn, zijn Monique en ik al super enthousiast. In ons kielzog kruisen magnifieke Shy en Bullers albatros ons pad in een viering van luchtpoëzie.

Deze prachtige vogels, met een spanwijdte tot 9 ft in het geval van de verlegen albatros, zijn de koningen en koninginnen van de onstuimige ethergolven van de lagere breedtegraden rond Stewart Island.

De Argo is op zich al een verhaal. Bijna 70 jaar oud is ze een trawler, een lijnvisboot en tegenwoordig een haaienduik- en kijkvaartuig. Er gaat niets boven moderne kooiduikschepen die in Zuid-Afrika en elders in gebruik zijn, het zijn haar oude lijnen, houten kanonnen en werkboten, compleet met klassiek stuurhuis, massief kompas en ankerlier die je het gevoel geven dat je terug in de tijd stapt.

Aaaaargh me matee, bereid de burley voor en maak je klaar om over de plank te lopen, ja, daar beneden verwacht een grote hongerige vis je! 

Bijna zodra we ons anker hadden laten vallen en Peter Scott, onze kapitein en pionier op het gebied van duiken met haaien in Nieuw-Zeeland, een stuk witte tonijn had laten vallen, gleed een magnifieke Great White in onze slick. Dit was onze eerste blik op de meest zuidelijke bekende populatie grote blanken op aarde.

We waren verankerd in 6 vadem water (12 m of 40 ft) en de bodem, zoals ik al snel zou ontdekken, was bedekt met weelderige zeewieren van verschillende tinten die zich verankerden aan een keienveld van rotsen van verschillende grootte.

De verschillende groottes van rotsblokken zouden belangrijk zijn, aangezien een van mijn missies was om langs de bodem te lopen in een apparaat dat bekend staat als de WASP. Ik was in Nieuw-Zeeland als co-presentator van een Discovery Channel-show Called Air Jaws, op zoek naar Colossus. De show probeert uit te zoeken waar een enorme Grote Witte die we hadden zien breken en jagen op Seal Island in Zuid-Afrika, is verhuisd naar en hoewel het lang geleden was, was Nieuw-Zeeland met zijn sterk gescheiden verhouding van mannelijke grote blanken in de vroege Australische herfst om een ​​van onze zoekplekken te zijn.

De WASP was een zeer goed ontworpen onderwaterhaaienkooi en ik voelde me er redelijk veilig in, ondanks het kleine formaat. Ik moest over de zeebodem lopen en zien wat de grote blanken daar beneden aan het doen waren als ze niet aan de oppervlakte waren en tegen alle hoop in hopen dat een van de haaien die ik zou tegenkomen Colossus zou zijn.

Mijn eerste verblijf in de haaienonderwereld ging goed. Ik had verschillende haaien variërend van 10 - 14 ft die heel dichtbij kwamen en me bekijken. Het was een epische ervaring, ik had het gevoel dat ik op de maan liep terwijl ik mijn loopkooi over rotsen moest klauteren, door spleten en tussen de kelp, terwijl ik de hele tijd in verschillende richtingen werd bewogen door verschillende gradaties van stroming

Wat meteen duidelijk was, was hoe comfortabel de haaien daar beneden bij elkaar waren en verre van voorzichtig te zijn rond de wesp, zoals ik me had voorgesteld met een vreemd voorwerp, waren de haaien nieuwsgierig. Ik had een vreemde zachte bult en veel vluchtige blikken, maar behalve dat ik erg opgewonden was door de nieuwigheid van wat ik deed, gebeurde er niets ongewensts.

EEN SPLIT TWEEDE LATER, BONNNNNNNG. FRED HEEFT ME VOL OP, MET WAARSCHIJNLIJK 3000 POND NIEUWSGIERIGE SPIER.

Toen mijn lucht begon op te raken, begaf ik me naar de oppervlakte en werd op een zeer onwaardige manier uit het water gehesen terwijl ik onder een kraan rondliep. Al met al was het erg leuk geweest en kon ik niet wachten op mijn volgende missie.

De volgende dag leverde weer geweldige omstandigheden op, hoewel het zicht op 15-18 ft niet zo geweldig was. Voordat ik in de WASP stapte, kwam er een man van bijna 5 meter die bij mijn veiligheidsduiker en lokale haaienonderzoeker Kina bekend stond als "Fred" langs om gedag te zeggen. Hij domineerde alle andere haaien en ik hoopte dat als ik beneden was hij me het plezier van zijn gezelschap zou geven, ik zou zeker niet teleurgesteld worden.

Als onderdeel van de show werd een tweede kooi neergelaten met de bekende cameraman en haaienveteraan Andy Brandy Cassagrande die mij filmde terwijl ik mijn ding tussen de haaien deed. Het idee hier was dat ze boven me zouden zweven en ik zou rondlopen terwijl ze filmden. Het probleem was echter dat op het moment dat ik de bodem raakte, ik op een andere manier bewoog dan zij deden, omdat ze nog steeds aan de boot waren gekoppeld en overgeleverd aan de Argo terwijl ze met wind en stroming op anker bewoog.

Alles begon goed en ik had nog maar de bodem bereikt of twee grote blanken van tussen de 10 en 12 voet kwamen over, heel dichtbij, om G'Day te zeggen.

Ik had de mogelijkheid om het deksel van de WASP te openen, waardoor ik mijn camera kon gebruiken om foto's en ID-opnamen te maken. Ik voelde me een beetje ongemakkelijk door hoe volledig onverstoorbaar de haaien waren door de WASP en ze waren heel erg brutaal en kwamen steeds dichterbij. Nadat ik mijn camera een paar keer moest gebruiken om ze af te weren, keek ik naar de rand van mijn zicht en daar, langzaam naar me afdalend, was een werkelijk grote Grote Witte Haai. Naast deze haai zwommen was een grote loodsvis en er was geen twijfel over deze haai, het was "Fred" het 15ft-mannetje. Geweldig dacht ik ...... toen Fred een langzame, opzettelijke, niet-bedreigende spiraal naar beneden maakte naar de WASP. Ik drukte een paar frames uit, het enige woord dat ik kon bedenken was "geweldig", dit was behoorlijk verbazingwekkend. Ik had nu minstens drie grote blanken die van dichtbij om me heen cirkelden en een daarvan was de grootste man waarmee ik ooit had gedoken.

Welnu, dit is het moment waarop de zaken in een versnelling kwamen. Fred, in plaats van me voorbij te lopen, besloot om echt even hallo te komen zeggen. Hij zwom gewoon langzaam en doelbewust recht op me af, ik vuurde een paar schoten terwijl hij het beeld vulde met steeds meer details. Hij kwam binnen vanuit een slechte hoek, een die geen blikslag zou hebben betekend, maar vol contact precies waar mijn camera en hoofd waren. Ik had nu te lang gewacht en door de krappe begrenzingen van mijn kooi kon ik mijn camera en flitsers niet snel op tijd bij me krijgen en ik wilde mijn ogen zeker niet van Fred afhouden. Jeepers, ik had geen andere keuze dan mijn camera te laten vallen en hem verleidelijk aan zijn korte veiligheidslijn net buiten de kooi te laten bungelen terwijl ik het deksel omzwaaide en de veiligheidspal op slot deed.

Een fractie van een seconde later, Bonnnnnnng. Fred sloeg me vol, met waarschijnlijk 3000 pond nieuwsgierige spieren. De WASP wankelde maar kwam toen overeind. Toen ik me omdraaide om te zien waar Fred was, zag ik dat hij afschuwelijk hulp had gerekruteerd, zijn kleinere maat, van slechts 12 voet of zo. Fred was snel teruggedubbeld en nu kwamen ze allebei perfect tegelijk binnen, normaal gesproken zou ik mooi hebben gezegd, maar nu niet. Ze sloegen allebei perfect tegelijk en raakten me respectievelijk midscheeps en lichtjes op de flank, hoewel ik denk dat het woord verontrustend toepasselijker zou zijn geweest. Overal waar ik kon zien was de grote witte haai, ik was echt een onwetend deel van de broederschap met 50 cm lange grijpers die tegen mijn koepel stuiterden.

Ik keek op in de hoop dat Andy dit aan het filmen was, maar waar was Andy in godsnaam? De middenwaterkooi was met de boot weggedreven toen de wind was gedraaid en ik kon ze vaag in de duisternis zien verdwijnen. Ik was alleen met Fred en zijn vriend. Als twee niet genoeg waren, dacht een derde haai dat het er gezellig uitzag, had hij niet gehoord dat drie een menigte waren? Ik maak nu grapjes, maar gedurende de volgende 15 minuten of zo werd ik eerst op deze manier, toen dat, laten bijten, duwen, duwen, kijken en meppen vanuit elke hoek in de kooi. Ik dacht echt dat ik in een heel gek themaparkspel zat genaamd "whack" the WASP en de winnende haai mocht de bewoner opeten. De hele tijd bungelde mijn camera gevaarlijk buiten de kooi en ik was ervan overtuigd dat een haai hem zou grijpen en er dan mee wegzwemmen, om hem waarschijnlijk in een gebied te laten vallen dat ik nooit zou vinden. 

Ik wil niet klinken alsof ik dit overdramatiseer. In 1994 had ik een 10 ft grote witte in een eenmanskooi bij me voor meer dan een minuut op Dyer Island, ik heb gekajakt, opstaan ​​​​paddleboard en gratis gedoken met grote blanken over de hele wereld, bij talloze gelegenheden, maar niets ooit zo vol op als dit. Ten slotte, en ik kan me niet echt herinneren hoe of wanneer, kreeg ik een paar seconden om het deksel te openen en mijn camera terug in de WASP te slepen, waarbij ik de glazen koepelpoort in het proces gutste. Dan nog een serie waterpijpen, inmiddels voelde ik me als de hamer in een kerkklok.

Ik moest iets doen, dus langzaam tussen de aanvallen door liep ik terug langs het pad van mijn veiligheidslijn, die over de bodem lag naar waar de boot moest zijn. Terwijl ik ging, leken de haaien een adempauze te nemen. Inmiddels was de middenwaterkooi naar de oppervlakte gesleept en terwijl ik liep, voelde ik dat de lijn naar de basis van mijn kooi werd getrokken, geweldig, er was nog steeds iemand. Ik voelde nu de basis van de kooi omhoog bewegen en plotseling werd ik ondersteboven gehouden, in feite ondersteboven naar de oppervlakte getrokken.

Team Fred, die me al die tijd volgde en af ​​en toe bonkte, volgde me op. Het moet de beste Great White Shark-game ooit zijn geweest. Ik kon me alleen maar voorstellen dat ze andere grote blanken zouden vertellen hoe ze een team hadden gevormd op deze gele en zwarte gigantische heremietkreeft en het schepsel erin doodsbang hadden gemaakt totdat het met zijn staart tussen zijn poten naar de oppervlakte en uit het water was gezwommen. Ik kon gewoon lijken alsof ze zichzelf belachelijk uitlachten.

Toen ik aan de oppervlakte kwam, had de WASP verschillende littekens van de strijd en ik schommelde emotioneel tussen opgewonden voelen en het gevoel van wat er in godsnaam daar beneden gebeurde?

 Na deze duik heb ik nog een aantal WASP-wandelingen gemaakt, in feite nog een diezelfde dag. Ik wist dat, ondanks hun sterke opwinding om me heen, de aanval meer uit nieuwsgierigheid dan uit honger was.

 Dat gezegd hebbende, had ik een nieuw respect voor de coole haaienklant die het haaienduik- en onderzoeksteam uit NZ liefkozend FRED noemt en telkens wanneer Fred voorbij kwam, ging ik snel in mijn schelp en sloeg alle luiken dicht. 

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

Grote witte haai
Documentaires over haaien

Air Jaws Een visuele viering van de Grote Witte Haai

Air Jaws – Walking with Great Whites 2015 Voortbouwend op onze observaties van de interessante sociale dynamiek die we in 2014 op Stewart Island zagen, hebben we ooit

kooiduiken met haaien in de westelijke kaap
activiteiten

Beste duikplekken met haaien ter wereld

Top 4 haaienduikplekken ter wereld De meeste mensen hebben een bucketlist. Die lijst met dingen die we in ons leven willen doen.