Shark Cage Diving Zuid-Afrika juli 2018

Orca oftewel orka Fin

Deel dit bericht

Terugkijkend op juli en terugkijkend op hoe onvoorspelbaar de waarnemingen van haaien langs de hele kustlijn zijn geweest, zijn we dankbaar dat we de afgelopen maand op al onze reizen grote witte haaien hebben gezien. Hoewel de activiteit over het algemeen lager is dan in voorgaande jaren, hadden we veel hoogtepunten. 

Colossus roept een zeer indrukwekkende jacht op

Het 4 meter lange mannetje, Colossus, moet op dit moment een van de meest bekende witte haaien van het Seal Island zijn, en half juli kregen we hem voor de derde keer van het seizoen tot nu toe. Hij is een haai die zich niet op zijn gemak voelt om naar de boot te komen en bijna al onze waarnemingen van hem zijn op predatie-evenementen met zijn deuk in de rug waardoor hij heel gemakkelijk te identificeren is.

Tijdens deze specifieke zeehondenjacht was onze assistent-schipper, Ryan, getuige van een ongelooflijke gebeurtenis terwijl hij het anker uittrok.

Met de heersende noordenwind in de winter, ankeren we meestal vlak voor het "LaunchPad". Het LaunchPad is een van de belangrijkste factoren die helpen bij het tot stand brengen van bijna perfecte jachtomstandigheden voor grote witte haaien op Seal Island en is een ondiep rif dat dient als vertrek- en terugkeerpunt voor de meeste zeehonden die van en naar het eiland trekken. De drop-off van het lanceerplatform is dramatisch en de diepere wateren bieden geweldige mogelijkheden voor patrouilleren met grote witte haaien om potentiële prooien op te pikken en de grote hoeveelheden zeehonden die komen en gaan. Omdat het rif zo ondiep is en de wateren hier turbulent zijn, zijn de zeehonden grotendeels veilig voor een jagende grote witte haai.

Ik zeg grotendeels omdat Colossus ons nu allemaal ongelijk heeft gegeven in onze veronderstellingen dat een Grote Witte hier nooit iets zou proberen!

Het was een volkomen rustige middag toen Ryan het anker neerlegde en daarbij duidelijk zicht had op het lanceerplatform recht voor hem. Tot zijn verbazing bleef hij kijken als een grote haai, die het momentum van een inkomende deining gebruikte om hem op het rif te brengen en gemakkelijk een zeehond in de veiligheidszone te pakken. Toen leek hij achteruit te trappen terwijl hij zich van het rif wurmde en de zeehond praktisch in zijn geheel doorslikte. De zeehonden reageerden met een massale uittocht van het rif, maar binnen enkele ogenblikken was de zeehond verteerd en was er vrijwel geen teken dat er iets ongewensts was gebeurd.

Het is ongelooflijk dat we in al die jaren nog nooit zo'n predatiegebeurtenis hebben gezien, maar ik veronderstel dat bij een gegeven kans en wanneer de omstandigheden zich voordoen voor een zeer succesvolle jager, de jager er volledig van zal profiteren. Ik weet dat Ryan enorm opgewonden was om getuige te zijn geweest van deze ongelooflijk interessante gebeurtenis.

Een haai van 4.5 meter maakt een volledige doorbraak!

Chris en ik zijn met een aantal van onze groepen naar verschillende locaties langs de kust gereisd om te proberen een mix van geweldige witte haaienactie te laten zien, aangezien alle drie de locaties in Zuid-Afrika verschillende mogelijkheden bieden. Omdat de activiteit van de grote witte haai overal op en neer ging, hadden we een paar langzame dagen, maar we slaagden er ook in een paar hele goede en Chris slaagde er samen met onze gasten in om een ​​aantal prachtige foto's van de witte haai vast te leggen in verschillende gedragspatronen.

Terwijl we weg waren, had onze bemanning in False Bay de beste doorbraak van het seizoen met een enorme haai van 4.5 meter die een volledige doorbraak maakte op onze valstrik. Het potentieel om enorme grote witte haaien uit het water te zien breken, is synoniem met Seal Island en we waren heel blij dat onze gasten en bemanning dit speciale evenement konden zien. Helaas hebben we de foto's niet omdat alle serieuze fotografen in actie ontbraken!

Walvissen en dolfijnen!

Half juli hadden we een korte periode van fantastische waarnemingen van gewone dolfijnen. Op een bijzonder mooie middag kwamen we een pod van ongeveer 200 tegen. We bleven bij hen tot zonsondergang in de hoop te profiteren van een aantal prachtige lichtomstandigheden. We werden rijkelijk beloond met een aantal geweldige bezienswaardigheden terwijl de dolfijnen de zonsondergang tegemoet gingen ...

We hebben ook veel bultruggen gehad die False Bay binnenkwamen terwijl ze langs onze oostkust migreren en bij een aantal gelegenheden hebben we een aantal individuen samen zien reizen, evenals enkele bultrugwalvissen die breken.

We hebben ook de eerste paar waarnemingen van Southern Right walvissen gehad, aangezien de vroege aankomsten van Antarctica hun weg terug beginnen te vinden voor het broed- en geboorteseizoen langs onze Zuid-Afrikaanse kust.

Orka's!

Op 7.20 juli om 5 uur ging de mobiele telefoon terwijl we bezig waren op kantoor te beginnen. Het was onze schipper, Dave, met het nieuws dat ze net 5 Orca's waren tegengekomen, heel dicht bij Seal Island.

Als er één waarneming is waardoor je het huis uit gaat, dan is het wel van de orka's!

Binnen 5 minuten waren we gemobiliseerd. Ik had mijn PJ's aan onder mijn zeeweeruitrusting, geen ontbijt, maar we hadden natuurlijk de camera's!

Dave kon bij de orka blijven tot we daar aankwamen en een uur later zagen we White Pointer II in de verte, evenals de verklikkertuiten van de orka. Onderweg gaf Dave ons updates over hoe steeds meer orka's bij elkaar kwamen en dit piekte op ongeveer. 20 verschillende dieren. Deze waarneming was een echte bonus voor de gasten op onze ochtendtrip en ze hadden een geweldige tijd gehad om de verschillende individuen bij elkaar te zien komen, staartslagen en doorbraken te zien, evenals verschillende andere interacties.

Ons team had ook nog een andere belangrijke observatie gedaan... een van de beruchte orka's die op haaien jagen, Port was gesignaleerd tussen de groep. 

Toen we ze bereikten, begonnen ze zich net op te splitsen in kleinere groepen. Het was moeilijk om te beslissen welke groep we moesten volgen, maar we kozen voor 3 dieren die redelijk comfortabel leken te zijn met onze boot. De meeste andere orka's vertoonden tekenen dat ze duidelijk op hun hoede waren voor de boten en leken ze actief te vermijden.

De drie orka's die we begonnen te volgen waren een volwassen mannetje, een volwassen vrouwtje en een juveniel. We gaven ze nog een ruime ligplaats en binnen een uur zagen we een grote plons gevolgd door een staartklap. Als we dichterbij komen wordt het duidelijk dat de drie orka's aan het eten waren. Ze bleven strak in één gebied en zouden constant naar beneden duiken. Er was ook een vlek op het oppervlak, dus we twijfelden er niet aan dat ze aan het eten waren en voedsel deelden.

Net toen ze aan het afronden waren, zagen we op ongeveer anderhalve kilometer afstand een commotie. Het waren 3 volwassen mannetjes, evenals Port, die een Brydes-walvis lastig vielen. We reden op de motor om het van dichterbij te bekijken. Tegen de tijd dat we daar aankwamen, waren drie Brydes-walvissen bij elkaar gekomen, en ze waren in een zeer geagiteerde toestand die zich in een hechte groep met zeer hoge snelheden en in grillige bochten samen voortbewogen. Ze leken geen roofzuchtige bewegingen te maken, maar de vier orka's leken ze opzettelijk te treiteren.

 In de tijd dat we waren afgeweken om deze interactie te bekijken, waren we de drie orka's die we volgden uit het oog verloren. En de vier orka's met de Brydes-walvissen verdwenen ook plotseling. Onmogelijk te geloven dat je zo gemakkelijk zoveel orka's kunt verliezen, maar het is waar! Ze lijken net luipaarden in de bush, wat betekent dat als ze niet gezien willen worden, ze ervoor zullen zorgen dat ze niet gezien worden.

 Omdat we ze kwijt waren, besloten we een grote cirkel terug te maken naar Gordon's Bay en dan terug naar Seal Island … niets! Het was nu een goed uur geleden sinds we ze voor het laatst gezien hadden en hoewel onze kansen om ze weer op te pikken onmogelijk klein waren, besloot Chris een aanloop te nemen naar Kaap Hangklip en dan terug naar beneden te rennen richting Gordon's Bay. Toen we Koel Baai naderden, kwamen we letterlijk de originele drie orka's tegen die we hadden gevolgd. Binnen een paar honderd meter leek het alsof ze weer iets hadden gevangen en begonnen ze diep naar beneden te duiken en zich in nauwe cirkels te voeden met een grote slak die zich om hen heen vormde.

Dingen gebeuren altijd in een fractie van een seconde met dit soort dingen en vanuit onze ooghoeken zagen we het mannetje naar de oppervlakte komen met een groot stuk vlees in zijn mond. In die fractie van een seconde konden we zien dat het een roze-grijze kleur was en zeker van een groot dier was. Rekening houdend met het feit dat waar we waren een hotspot is voor zevenkieuwhaaien, vermoeden we dat ze dit hebben gevangen en gedood. Het was helaas te snel voor een foto, maar zowel Chris als ik zijn zeker van wat we hebben gezien. 

Toen ze klaar waren met eten, kwamen ze heel dicht bij de kust en begonnen ze langs de kustlijn van Rooi Els en Pringle Bay te gaan terwijl ze False Bay begonnen te verlaten. Ze waren zo dicht bij de kust dat ik zeker weet dat als iemand vanuit hun huizen had gekeken, ze ze zouden hebben gezien. 

Uit het niets werd de groep van drie orka's plotseling een totaal van zes verschillende dieren toen nog drie orka's zich bij hen voegden vanaf de Hangklip-kant. Het was verbazingwekkend om te beseffen dat ze waarschijnlijk allemaal wisten waar elke kleine groep orka's was, en dat ze elkaar gemakkelijk konden vinden als ze dat wilden. 

NA BIJNA 6 UUR MET HEN BEGONNEN DE VOLWASSEN VROUW EN DE JUVENIEL INTERACTIEVER TE WORDEN MET ONZE BOOT EN ZOUDEN PLOTSELING LANGS DEZE RACEN. NADAT ZE DIT EEN AANTAL GELEGENHEDEN HEBBEN GEDAAN, DACHT IK DAT IK IETS ZOU PROBEREN. DE INTELLIGENTIE VAN ORCA IS GOED BEKEND EN WE WETEN OOK DAT ZE GRAAG WORDEN GESTIMULEERD. Met dit in gedachten begon ik ELKE KEER ZE NAAST ONS TE KOMEN EEN HEEL EENVOUDIG WIJSJE AAN DE KANT VAN DE BOOT TE TIKEN. NA DIT EEN ENKELE KEER TE DOEN, EN WIJ ZEKER DAT ZE VERBINDING KUNNEN VERBINDEN MET HET TAPPEN, BEGON IK HET TE DOEN WANNEER ZE WEG VAN DE BOOT WAREN.

ONGELOOFLIJK, ZODRA HET VROUW HET GELUID HOORDE KWAM, KWAM ZE MET HOGE SNELHEID NAAR DE BOOT KOMEN, TERWIJL TERWIJL OP HAAR RUG ZWEMMEN EN HAAR MOOIE BUIK BLOOTSTELDE, EN KWAM RECHT OP HET PUNT VAN DE BOOT WAAR MIJN TAPPEN WAS.

Kort nadat ik van de boot was weggegaan, speelde ik het "deuntje" opnieuw en precies hetzelfde gebeurde, en nog een derde keer. Het viel niet te ontkennen, de orka herkende het deuntje en associeerde het alsof het van onze boot kwam, en het was iets waarmee ze wilde communiceren. 

Het was buitengewoon opwindend om op dit soort niveau contact te hebben gehad met dit speciale dier en zijn momenten als deze waarop je je realiseert hoe bevoorrecht we zijn om te doen wat we doen. 

Toen de orka's bij zonsondergang False Bay verlieten, gingen ze de ruwere wateren in en begonnen te springen en met elkaar te spelen. Wat een zicht voor ons en wat een epische ontmoeting hadden we net gehad.

Een slepende gedachte blijft bij ons…. Als deze drie orka's inderdaad op zevenkieuwhaaien jagen, betekent dit dat bakboord en stuurboord niet de enige haaienetende orka's in de stad zijn... er zijn er nu 20!

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in onze andere artikelen, Grote witte haai in Mosselbaai, net zoals, False Bay vieren in Kaapstad, Zuid-Afrika.

Gerelateerde blogs

Shark CageDiving mei 2018
Shark Bytes

Duiken met haaienkooi mei 2018

 Seal Island, False Bay Cage Diving Ja, je hebt het misschien al geraden, maar we hebben eindelijk de eerste waarnemingen van de grote witte haai van de