Hamerhaai

De ineenstorting van de kleinere haaiensoort in Zuid-Afrika

Het is geen hogere wiskunde om te weten dat wanneer je grote roofdieren verwijdert, er enorme gevolgen zullen zijn voor het ecosysteem waaruit ze worden verwijderd. 

Ik denk dat een van de grootste misvattingen is dat er zoveel haaien zijn. Als je naar de terrestrische omgeving kijkt en terrestrische superroofdieren als voorbeeld neemt, als er een gecoördineerde industrie was die zich toelegde op het vangen en doden van ze, zou het niet lang duren om alle leeuwen, luipaarden, hyena's en cheeta's uit een groot reservaat te verwijderen of eco-type. Waarom komt het dan als een verrassing wanneer een gerichte visserij zijn zinnen zet op haaien dat de resultaten zowel snel als catastrofaal zullen zijn voor het ecosysteem? 

Chris en ik runnen onze Apex Sharks of Southern Africa-expeditie sinds het begin van de jaren 2000 en in de loop van een periode van 10 dagen zouden we normaal gesproken verwachten dat we tot 14 verschillende soorten haaien zouden zien en duiken. Een groot deel van deze reis vindt plaats in het De Hoop Nature Reserve, het vlaggenschip Marine Protected Area (MPA) van Zuid-Afrika. Het is sinds januari 1985 uitgeroepen tot MPA en het succes ervan wordt geprezen door de Zuid-Afrikaanse regering en over de hele wereld hoog in het vaandel gedragen.

Doe mee aan Operatie Phakisa, in opdracht van onze regering in juli 2014, een programma voor snelle resultaten dat specifiek is ontworpen om de economische groei te stimuleren en het scheppen van banen te vergroten, met als een van de mogelijkheden het gebruik van de oceaan. Als gevolg van dit mandaat werden langs onze kustlijn vele visserijtakken opengesteld. Sommige van deze visserijen hebben nu een verwoestende impact op de gezondheid van ons ecosysteem. Het is duidelijk dat er zeer weinig effectbeoordelingen zijn uitgevoerd over de effecten van deze nieuwe visserijen op het ecosysteem en zelfs op andere visserijen. 

Een daarvan was de implementatie van 6 demersale beugvisvergunningen voor haaien in 2014 die onze kustgebieden tussen Kaap Agulhas en Oost-Londen zouden bevissen, voornamelijk gericht op Smooth Hound (gummy haai) en soepvinhaai (tophaai). Houd er tegelijkertijd rekening mee dat er bijna nooit ergens ter wereld een duurzame commerciële beugvisserij op haaien is geweest. Houd er ook rekening mee dat landen over de hele wereld nu haaienreservaten creëren, ze doen niet wat ze kunnen om slechte voorbeelden te volgen die haaien hebben uitgeroeid, zoals Zuid-Afrika nu doet.

De ineenstorting van de kleinere haaiensoorten - Zuid-Afrika

Zoals alle haaien, zijn deze haaiensoorten, vergeleken met beenvissen, laat volwassen en hebben relatief weinig jongen. Ongelooflijk dat soepvinhaaien wel 50 jaar kunnen leven. Als zodanig zijn ze beide extreem vatbaar voor de ineenstorting van een soort als ze onder zware en zware visserijdruk komen te staan.

3 jaar geleden begonnen Chris en ik een dramatische afname van het aantal haaien op te merken, evenals de verscheidenheid aan haaiensoorten tijdens het duiken in het de Hoop Nature Reserve. Vroeger zou het niet ongewoon zijn om op één dag meer dan 100 gladde hamerhaaien, tot 15 haveloze tandhaaien en grote scholen bronzen walvishaaien te zien.

Helaas en alarmerend dus, was het bijna van de ene op de andere dag dat de gladde hamerhaaien verdwenen en hun verdwijning ging gepaard met een dramatische achteruitgang van de andere haaiensoorten. Toen de beug begon te vissen, verdwenen de haaien. Er is geen wonderbaarlijke werving uit andere gebieden. Zodra de haaien weg zijn, zijn ze weg. Net alsof je het Kruger National Park in zou gaan en alle leeuwen zou neerschieten, je zou niet verwachten dat er plotseling meer leeuwen verschijnen.

DE AFGELOPEN ZOMER HEBBEN WE DE MEESTE VAN ONZE TIJD HIER GEDUIKD EN HET RESULTAAT IN 5 WEKEN IS EEN TOTAAL VAN 5 GLADDE HAMMERHEADS, 3 RUWE TANDHAAIEN, EEN BEPERKT AANTAL KATSHARKS EN GEEN BRONZEN WHALER HAAIEN.

Ik geloof niet in toevalligheden, dus ik zal zeggen dat het geen toeval is dat 3 jaar geleden een bepaalde boot met een demersale haaienbeugvergunning, The White Rose, begon te werken aan de rand van de oostgrens van de de Hoop MPA. Toen de autoriteiten de MPA creëerden, verklaarden ze geen natuurlijke grenzen, maar slechts een GPS-punt op de kaart. Dit was een kritieke fout omdat zeedieren geen kennis hebben van GPS-punten en binnen hun natuurlijke grenzen zullen blijven bewegen, waardoor ze extreem kwetsbaar zijn zodra ze het beschermde gebied verlaten. 

De White Rose lijkt deze exacte situatie perfect te hebben begrepen en heeft in de afgelopen 3 jaar zwaar op dit gebied gevist, nu vissend in overleg met een andere haaienbeugvisser, waardoor de inspanning nog erger wordt. Deze boot heeft ook zwaar gevist op andere kustgebieden langs onze Zuid-Afrikaanse oostkust met groot succes en de overgelegde vangststatistieken tonen duidelijk aan dat dit specifieke vaartuig en het andere genoemde vaartuig bijna als enige verantwoordelijk is voor de nu ingestorte populaties gladde haaien en soepvinhaaien. 

EEN ENGE FEIT IS DAT, ZELFS ALS DEZE VISSERIJ MET ONMIDDELLIJK EFFECT WORDT GESTOPT, HET IN HET BESTE VELE JAREN DUURT OM TE HERSTELLEN EN IN HET GEVAL VAN SOUPFIN HAAIEN, WE WAARSCHIJNLIJK GEEN VOLLEDIG HERSTEL IN ONS LEVEN ZULLEN ZIEN.

Daarbij komen andere haaiensoorten nu ook in gevaar als direct gevolg van de bijvangst van deze visserij. Of dit door vangst of gericht is, is naar mijn mening zeer twijfelachtig, aangezien deze andere haaiensoorten ook verdwenen zijn. Hoe voorkom je immers dat de ene haaiensoort een aas neemt dat bedoeld is voor een andere? Als deze andere haaiensoorten eenmaal zijn vastgehaakt, ondergaan ze dezelfde stress als de doelsoorten en in de meeste gevallen zullen ze door de lange inweektijd sterven. We weten zeker dat met name hamerhaaien zeer snel sterven wanneer ze worden gevangen met beuglijnen, omdat ze heel hard vechten en zichzelf in feite heel snel uitputten. 

ALS UITZONDERLIJKE GLADDE HAMERKOPPEN ZIJN CITES 2 BESCHERMDE SOORTEN. RAGGED TAND EN GULLY HAAIEN ZIJN OOK BESCHERMDE SOORTEN IN ZUID-AFRIKA.

WAT BETEKENT DIT? NU, DUIDELIJK NIETS. 

Zuid-Afrika is ondertekenaar van vele mandaten waarin we beloven elke gerichte haaienvisserij te beschermen, reguleren en controleren of elke bedreiging voor de toekomst van deze dieren te verminderen. Het is duidelijk dat we een ondertekenaar zijn in inkt, maar niet in actie. 

Als je daar rekening mee houdt, hebben we ook 's werelds grootste georganiseerde moordoperatie voor grote witte haaien in de vorm van het Natal Sharks-bord, dan kun je duidelijk zien dat het beschermen van haaien helemaal niet op onze agenda staat. De trieste keerzijde hiervan is dat in een land dat wanhopig op zoek is naar banen en toeristen trekt, je de meest succesvolle, niet-consumptieve ecotoerisme-industrie ter wereld hebt, die van de grote witte haai kooiduiken industrie, die de waarde van een levende haai heeft benadrukt als zoveel veelvouden meer dan één dood is.   

SLECHTS 3 DAGEN GELEDEN WERD EEN VAN DE DEMERSALE HAAI LONGLINING BOTEN GEZIEN BINNEN MET GLADDE HAMMERHEAD PUPS UITLADEN IN MOSSELBAAI.

De volledige karkassen waren intact en werden buiten Viking Fisheries gelost. Van het Department of Agriculture, Forestry & Fisheries (DAFF) en met verwijzing naar Operatie Phakisa hebben we het volgende citaat: “Ons primaire mandaat is het maximaliseren van de maatschappelijke voordelen van visserijactiviteiten en dit op een manier die niet schadelijk is voor de duurzaamheid op lange termijn van zowel doel- als niet-doelsoorten en het grotere milieu”. 

Nu vangststatistieken en observaties laten zien hoe nijpend de situatie is, beginnen bezorgde individuen in onze oceaangemeenschap zware druk uit te oefenen op DAFF en roepen op tot de onmiddellijke beëindiging van de visserij op de demersale kusthaaienbeugvisserij. Maar de radertjes binnen de regering bewegen in een slakkengang en we zijn allemaal extreem bezorgd dat uitgestelde actie zal betekenen dat het te laat zal zijn om enig zinvol effect te hebben. Het is moeilijk te bevatten, maar dit alles is gebeurd in slechts 3 korte jaren.

Veel wetenschappelijke studies hebben het extreme belang aangetoond van de aanwezigheid van roofdieren in het ecosysteem om het bestaande fijne evenwicht te behouden. Wanneer deze roofdieren worden uitgeschakeld, kan de volledige ineenstorting van het ecosysteem plaatsvinden. Wanneer dit gebeurt, zal er een domino-effect zijn op alles, van consumptieve visserij tot niet-consumptieve toerismegerelateerde activiteiten. De gevolgen zullen catastrofaal zijn en allemaal voor het creëren van een handvol banen in een visserijsector die Zuid-Afrika weinig economische waarde oplevert.

Zuid-Afrika is waarschijnlijk het beroemdste land ter wereld voor toeristen om naar buiten te komen en een veelvoud aan haaiensoorten te zien. Onze kustlijn is uniek omdat het een van de hoogste dichtheden en diversiteiten van haaiensoorten had waar dan ook, wat steeds meer mensen naar onze kusten zou hebben getrokken, maar dit wordt allemaal opgeofferd door apathische ambtenaren en een paar hebzuchtige vissers die vastbesloten lijken te veranderen onze mariene ecologie en landschap voor altijd.

Ironisch genoeg is het meest trieste van alles dat de haaien niet worden gedood om een ​​hongerende natie van wanhopige mensen te voeden, maar dat de karkassen eerder naar Australië, een eerstewereldland, worden verscheept voor fish and chips. Dus terwijl Aussies genieten van hun fish and chips, storten onze ecosystemen in.

De andere ironie is dat de visserij in Zuid-Afrika geen enorme hoeveelheden banen creëert of enorme hoeveelheden buitenlandse inkomsten binnenbrengt. Het is eerder een verrijking van een paar reeds rijke individuen en het creëren van een handvol seizoensbanen. De situatie is eenvoudigweg zowel nijpend als tragisch tegelijk.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

Grote witte haai gesplitst beeld
Geweldig nieuws over witte haaien

Duikervaring in een haaienkooi in Simon's Town

22 augustus 1996 was een belangrijke dag voor het ecotoerisme van de grote witte haai in False Bay. Dit was de dag dat de eerste grote witte ooit was

REISSTATUS

MORGEN

dinsdag
27 juni 2023

Volgende reis 28 juni
11h45

*Reisstatus dagelijks bijgewerkt om 16 uur SAST