Zuid-Afrika's eerste duikervaring met grote witte haaien in kooien

De Zuid-Afrikaanse industrie voor het bekijken en onderzoeken van grote witte haaien begon eind jaren tachtig. De vaak miskende pioniers waren PJ van der Walt en George Askew. Met zeer beperkt succes in de zomermaanden in het Macassar-gebied van False Bay, verhuisden ze vervolgens met veel meer succes naar Walker Bay bij Hermanus.

In navolging van deze vroege zoektocht naar grote witte haaien, richtten Theo en Craig Ferreira het Great White Shark Research Institute (WSRI) op met Dr. Lenard Compagno als hun hoofdwetenschapper.

De twee belangrijkste operatiegebieden waren het De Mond-gebied bij Struisbaai en Dyer Island bij Gansbaai.

In 1991 zijn Rob Lawrence en ik als vrijwilligers lid geworden van de WSRI. Het was nog vroeg en het rijden over de hoofdweg van Gansbaai met een haaienkooi op de achterkant van de 20 voet onderzoeksboot trok de aandacht van alle kanten, met de lokale bevolking die kwam kijken naar deze gekke mensen die daadwerkelijk in het water stapten met de "man- eters', of 'Tommie haaie' zoals ze plaatselijk bekend waren, nadat ze vermoedelijk veel van de Engelse overlevenden van het scheepswrak, bekend als Tommie's, hadden gegeten die aan boord waren van de noodlottige Birkenhead, die in de buurt van Danger Point zonk. 

In het begin van de jaren 90 was Dyer Island ongerept, er was weinig stroperij van zeeoren en de grote weekdieren werden vaak met vier op elkaar gestapeld in de ondiepe wateren rond het eiland. De haaien waren brutaal en het was gebruikelijk dat we er meer dan tien per uitje zagen. In de vier jaar dat ik op Dyer Island werkte, gingen we alleen voor anker in het kanaal tussen Dyer Island en Geyser Rock, en op onze recorddag in september 1994 kwamen niet minder dan negentien haaien naar de boot diep in het ondiepe kanaal in minder dan vier uur. Omdat we de enige boot waren die aan het chummen en aas was, streden de haaien zwaar om aas te krijgen en het was een geweldig gezicht om te zien hoe deze superhaaien als vliegtuigen in de rij stonden om te proberen bij het aas te komen.

Het waren de begindagen en er waren geen beperkingen op het aas of de hoeveelheden die konden worden gebruikt. Hell in die tijd voorzag het ministerie van Zeevisserij ons zelfs van dode zeehonden, dolfijnen, schildpadden en zelfs stukken walvissen waar ze onderzoek naar hadden gedaan en die bestemd waren voor de stortplaats.

We leerden al snel waar de haaien de voorkeur aan gaven en dat was walvisvlees of iets anders met een zeer hoog blubbergehalte; energierijke maaltijden waren wat ze zochten. In dit artikel duiken we in de geschiedenis terwijl we Zuid-Afrika's eerste kooiduikervaring met grote witte haaien bespreken.

De start van Great White Shark Cage Diving in Zuid-Afrika

duiken in kooien met haaien
HOEWEL IK SINDS OP VEEL LOCATIES OVER DE HELE WERELD GRATIS DUIKEN MET GEWELDIGE BLANKEN HEB GEWEEST, WAS DIE EERSTE DUIK WAARSCHIJNLIJK DE MEEST OPWINDENDE, OOK AL ZEGGEN WE NOOIT DE HAAI!

In 1993 maakten we deel uit van de eerste zeer grote documentaire die werd gefilmd over Great Whites in Zuid-Afrika in combinatie met de Farallon-eilanden bij San Francisco. Dit was voor de benchmark-documentaireserie Wildlife op één en de special heette toepasselijk Grote witte haai en verteld door David Attenborough.

Voorafgaand aan de start van de opnames werden we door de BBC verzocht een gebied in het kanaal te verkennen voor de bouw van een platform van waaruit de filmploeg elke actie in het kanaal zou filmen wanneer de haaien zich voedden met de 50 000 oneven zeehonden die woonde in het gebied.

Dit zou mijn eerste vrije duik zijn met de Great Whites zonder kooi. Ik herinner me dat ik de nacht ervoor nauwelijks sliep vanwege opwinding en ik vermoed een beetje nervositeit. Op dat moment had immers niemand doelbewust gedoken met Great Whites. 

Ik herinner het me duidelijk; Craig Ferreira brak een zwembadpaal die gebruikt werd om bladeren in drie stukken te verwijderen en gaf mezelf, een collega en zichzelf elk een stuk terwijl tegelijkertijd een 12ft haai om de boot cirkelde. Ik keek naar mijn fragiele stuk van een aluminium paal en toen naar de enorme haai die net op het aluminium had gekauwd en veel robuustere propellers en dacht eeh, is dit een goed idee.

Vlak voordat we het water in gingen verdween de haai en de volgende 30 minuten van de duik hebben we hem nooit gezien. Pas toen we weer op de boot waren, keerde hij terug, ongetwijfeld nadat hij ons vanaf een veilige afstand buiten ons zichtbereik had bekeken.

Hoewel ik sindsdien op veel locaties over de hele wereld heb gedoken met Great Whites, was die eerste duik waarschijnlijk de meest opwindende, ook al hebben we de haai nooit gezien!

In 1994 was Kim McLean, een voormalig werknemer van de WSRI, het eerste toegewijde bedrijf voor kooiduiken voor haaien begonnen in Gansbaai. Kim werd snel gevolgd door verschillende anderen en al snel werd de eens zo eenzame boot van ons vergezeld door een steeds groter aantal vaartuigen toen de bekendheid van de witte haai en de kans om met deze dieren te kooiduiken populair werd. Dit was om het landschap in het gebied voor altijd te veranderen en het voorrecht om de enige boot te zijn was voorgoed verdwenen. Vandaag de dag is Gansbaai de onbetwiste toeristische hoofdstad van de Grote Witte haai van de wereld met meer dan 120 toeristen die elk jaar samenkomen om deze verbazingwekkende dieren te zien, tegenwoordig vanaf boten die groot genoeg zijn om de boot van de WSRI zijdelings over hen heen te parkeren.

Tegen 1995/96 was het nu duidelijk dat het gebied een commercieel centrum voor haaienduiken zou worden en als zodanig begon ik onderzoek te doen naar de waarschijnlijke kansen om grote witte haaien te vinden op andere locaties waar we misschien weer alleen zouden zijn . Om dit te doen had ik een kleine opblaasbare boot van 10 voet met een kleine motor waarmee ik en Rob naar een klein eiland in False Bay konden varen dat bekend staat als Seal Island. Ik wist toen nog niet dat deze ontdekkingsreis mijn leven voorgoed zou veranderen.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in onze andere artikelen, zeehonden snorkelen in Kaapstad, net zoals, kelpbos snorkelen in False Bay.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

hoe je een duikbestemming met een haaienkooi kiest
Shark Feiten

12 onbekende waarheden over haaien

Door Courtney Cooper Waarheden over haaien die je misschien zullen verrassen Denk je dat je alles weet wat er te weten valt over haaien? Met meer dan 500 soorten hebben wij

HAAI TEMPERAMENTEN
Shark Feiten

Kanker bij haaien

Door Courtney Cooper De waarheid over kanker bij haaien Sommigen van jullie hebben misschien gehoord van het boek “Haaien krijgen geen kanker” dat werd gepubliceerd

REISSTATUS

MORGEN

dinsdag
27 juni 2023

Volgende reis 28 juni
11h45

*Reisstatus dagelijks bijgewerkt om 16 uur SAST