Air Jaws En visuell feiring av den store hvite haien

Stor hvithai

Air Jaws - Walking with Great Whites 2015

Basert på våre observasjoner av den interessante sosiale dynamikken som ble sett på Stewart Island i 2014, dro vi nok en gang tilbake til Stewart Island i New Zealand. Denne gangen hadde WASP blitt modifisert for å være litt tryggere, men dessverre hadde modifikasjonene utilsiktet gjort det vanskeligere å manøvrere og mye vanskeligere å rette opp når det ble slått over.  

Målet vårt var å se på hva det var hvite haier egentlig gjorde i dypet rundt Edwards -øya og hva de spiste på.

Dette var virkelig et show som hadde utfordringer. Været spilte ikke ball, vi hadde mye hov og strøm og vi hadde mange bevegelige deler som skapte mange stressende situasjoner. Nye forskrifter hadde også gjort det nesten umulig å få gjort noen filmopptak og alt kombinert, laget for en prøveopptak.

Jeg ble senket til havbunnen på vestsiden av øya, som er den dypere siden der vannet raskt blir dypere nærmere kysten. Det jeg ble overrasket over var det faktum at i motsetning til den fargerike og tangrike østre siden, var vesten en veritabel ørken som minnet meg om scener fra månen med små kratere og en ganske så livløs sone.

Da vi begynte å tiltrekke haiene, endret ting seg raskt, og spesielt var det at jeg plutselig begynte å se mange små hundefisk (små hai -arter). Vi vet fra vårt arbeid i Sør -Afrika hvor viktige disse mindre haiene er i kostholdet til de store hvite, og dette sammen med de mange syv haiene som forekommer nær Stewart Island kan være en annen grunn til at de store hvite er der. Vi vet fra Sør -Afrika at seler ikke er nok til å holde store hvite rundt i lengre perioder, og det er faktisk de mindre haiartene de virker mer delvis til.

Jeg så imidlertid ikke på noe tidspunkt de store hvite gå for disse små haiene, og den eneste tilbøyeligheten til hva haiene spiste på kom i form av å se en av de store hvite som sporer monofilamentsporet av en blå torskfiskeres terminale takling. . Det er klart at haiene konkurrerte med fiskere om torsken også.

Etter å ikke ha sett haiene jakte om dagen, bestemmer vi oss for å gå opp i ante og prøve igjen om natten. Sett flere baller i luften og flere ting som kan gå galt. Vi lot meg nå senke ned til havbunnen i 65 fot vann, min venn, den verdenskjente marinekameramannen Andy Cassagrande i et annet bur, kabler med kommisjonene våre til overflaten og lysbanker for å belyse alt det som skjedde der nede. Kast inn 10-15 knop vind og en god slikk med strøm, og det er en oppskrift på en paella med bajs.

Ikke lenge etter at vi traff havbunnen kom de første store hvite. Jeg må si det var fantastisk. De ville komme ut av og forsvinne tilbake i mørket som fantomer. Deres rovdyr og mestere i kamuflasje og bakhold ble forsterket av denne mørke kappen. Du ville se en vei og en skygge ville gå over hodet, du ville se opp og ingenting annet enn mørke, det var skummelt, spennende og stressende på en gang. De små haiene begynte også å ankomme, men som i dagslyset var de store hvite lite oppmerksom på dem.

Så begynte det å gå galt, strømmen hadde tatt seg opp, sand ble pisket inn i en undervannsstøvstorm som ble verre av den plutselige inntrengningen av lysene våre da vi ønsket å se hva som foregikk og det faktum at både Andy og jeg var nå kantret med jevne mellomrom i burene våre.

Etter 30 veldig lange minutter, signaliserte vi begge motvillig at det var for vanskelig å jobbe under disse forholdene, og prosessen med å få oss til overflaten begynte. Jeg var lett i WASP og ble løftet først, men da Andy kom til overflaten hadde han 10 bar luft igjen. Jeg må si Peter, Kina og Ross som var vårt overflateteam gjorde det fantastisk bra under forholdene og omstendighetene, og jeg var takknemlig for deres kombinerte erfaring der oppe ettersom hele dykket kunne ha gått fryktelig galt.

Vi klarte å få et par skudd og et par glimt inn i helhetsbildet av hva haiene spiste på. Vi så også at om natten var haiene like komfortable i hverandres nærvær. Dessverre hadde vi ingen steder nesten nok bilder eller underholdende bilder til å garantere en hel time lang dokumentar som passet Air Jaws-tittelen. Jeg må si at for Jeff, som produsent og regissør, skal han beundres for å alltid holde seg kjølig under press og alltid finne en måte å få ting til å fungere.

Så dro vi tilbake til Sør -Afrika for å sammenligne hvordan haiene oppførte seg under overflaten i motsetning til sine kiwi -kolleger. Jeg hadde laget en lettvektsversjon av vepsen som var mer bløff enn ekte beskyttelse, og Dickie hadde tryllet frem et imponerende håndverk kalt Hornet for å prøve å filme et brudd fra undervannet, ingen lett oppgave !!

Problemene våre lignet på New Zealand da Dyer Island der vi jobbet utenfor Cape South kysten ofte blir rammet av stort hav og mye strøm. Det er også et område hvor det er mye kommersiell burdykking for store hvite, og som sådan konkurrerte vi med disse båtene om å få oppmerksomhet fra en hai. Vi hadde derfor ofte lange perioder med inaktivitet, og i perioder med aktivitet brukte både Andy og jeg mye tid på å bli rullet rundt havbunnen i kråketoppstrøede flekker, en smertefull opplevelse. I motsetning til den nærhet hvite haier i NZ holder med hverandre, holdt de sørafrikanske store hvite avstanden med et veldig tydelig merkbart hierarki. Det var fantastisk å se flotte hvite svømme nær og gjennom tangskog, omtrent som å se en undervannsavatar. For alle manglene i de få øyeblikkene da alt kom sammen var det strålende.

Så var det Dickies tur. Dicky skulle slepes bak båten vår, i sitt fartøy kalt Hornet. Hornet manglet en bedre beskrivelse, et veldig lett bur suspendert under to pontonger luft. Det tillot Dickie å filme bakover, men han måtte takle stort vanntrykk mens han ble slept og begrenset sikt uten advarsel om hvor og når en hai kan komme fra.

Vi hadde slept Dickie lenge, sannsynligvis over 2 timer. Vannet var 13 C og han var frossen, men holdt ut. Så plutselig brøt en stor hai ut av det grønne. Den gikk opp som en rakett, hang der og krasjet deretter ned i sjøen igjen. Vi hadde to høydefinerte høyhastighetskameraer, en drone, stillbildene mine og forhåpentligvis Dickies undervannsvinkel, men skjønte han det.

Vi dro Hornet tilbake til båten og en vill øyne som dirret Dickie dukket opp, dude så du det !!! var hans glade ord. Vi vurderte raskt hva han hadde skutt, og fantastiske Dickie så vel som alle om bord hadde spikret det spektakulære bruddet fra alle tenkelige vinkler. Fantastisk. Om ikke annet hadde dette vært en dokumentar om utholdenhet under vanskelige forhold. Etter hvert som haiene blir mindre og mindre og publikums krav og begrensede oppmerksomhetsspenn blir vanskeligere og vanskeligere å matche, finner vi oss selv presset på for å oppnå mer og mer. Dette var et tilfelle der alle gjorde sitt for å få det til å fungere. Vi hadde endelig fått bildet som satte finalen for dette showet.

Air Jaws Night Stalker 2016

Selv om alle Air Jaws -seriene har rangert veldig høyt, ofte helt i toppen av hai -ukesvurderinger og vanligvis blir valgt som hovedprogrammet for denne feirede programmeringsuken, noen ganger setter publikum ikke helt pris på akkurat det de ser. Air Jaws Night Stalkers var et godt eksempel. Som navnet antyder, skulle showet se på de mørke rovdyraktivitetene til de store hvite på Seal Island og Mossel Bay i Sør -Afrika.

Apex -teamet og jeg hadde samlet data om over 10 000 rovdyrhendelser over mer enn 20 år på Seal Island. Vi hadde dermed en god ide om aktiviteter på dagtid og ønsket å sette noen teorier på prøve når det kom til det som skjedde etter mørkets frembrudd.

For dette showet slo jeg meg sammen med en venn og en av verdens fremste haiforskere Dr Neil Hammerschlag. I Jeff's fravær Tony Sacco, hadde Jeffs normale høyre hånd tatt rollen som produsent. Tony er en utmerket kameramann, han er kreativ, planlegger et skudd til en tee og er grunnen til at alle de "andre" skuddene i tillegg til de flygende haiene ser like bra ut som de gjør.

Det vi prøvde å gjøre hadde aldri vært forsøkt før med store hvite. Det var for å filme dem på jakt og brudd om natten fra en båt. Et flott showskudd i Mosselbukta mange år før hadde klart å få tatt noen bilder fra et lokalt hotell, og det var egentlig det eneste arbeidet av noen konsekvens som hadde forsøkt en så vanskelig oppgave.

Denne gangen hadde vi imidlertid fordelen med utrolig svake lyskameraer som fikk natten til å ligne på dagtid, og ironisk nok var dette vår mangel. Folk sammenlignet alle skuddene vi fikk med de som ble skutt i løpet av dagen og kommentarer som "det var ikke et så stort brudd, eller jeg har sett høyere brudd var vanlig. Det som ble savnet var at alt du så ble skutt om natten. Det er vanskelig å vite hvor en hvit hvit er om dagen og ofte vanskelig å få øye på byttedyrene, men jeg kan fortelle deg om natten at det er nesten umulig. Det faktum at Tony var i stand til å få ett brudd eller jakt sekvens på film etter min mening fortjener en Emmy. Legg til denne fantastiske skjønnhetsbilden av galakser av stjerner over vertene mens du gjør intervjuer, sterk vitenskap og andre fengslende anekdoter og fakta, og for meg var dette en av de aller beste Air Jaws. Det var en programpakke full av det som folk kritiserte Discovery Channel for ikke å ha, og det var å holde det ekte.

Det vi fant ut var at enkelte individuelle haier ble værende etter mørkets frembrudd mens alle de andre bare dro tilbake rett før dagpause. Vi så det samme mønsteret mange netter. Det er fristende og høyst sannsynlig at disse haiene er spesialister om natten. Vi la merkelapper på en håndfull haier som ble festet i en periode som ikke oversteg 24 timer og deretter falt av med ingenting igjen på haien. Det vi så var at disse individuelle natthaiene patruljerte settområder ofte i selenes eksakte transittruter da deres nattlige utvandring begynte.

Deretter brukte vi ultralydoppløsnings ekkolodd som ikke bare tillot oss å oppdage vanlige funksjoner som fiskestim, havbunnen etc. osv., Men ganske store detaljer i en 60-graders fei som kunne orienteres både vertikalt eller horisontalt. Detaljene var så gode at vi ikke bare kunne se omrisset av haien, men faktisk kunne skille ut anatomiske trekk som en lunate hale eller kaudal kjøl som identifiserte haien som en hvit hvit. Vi kunne også tydelig se hvordan selene brukte havbunnen for det første utbruddet da de forlot Seal Island, og hvordan haien kom på dem og fulgte med. Selv om vi faktisk ikke registrerte en jakt med dette utstyret, så vi en enorm mengde fascinerende oppførsel.

Neil og jeg hadde lenge postulert om betydningen av månefasen for store hvite ved jakt på selene. Det vi lærte ved å analysere dataene og mange netter på sjøen var at haiene var langt mer sannsynlig å jakte tidlig på morgenen på forholdene til nymåne, som etter all sannsynlighet ved fullmåneforhold, de ville supplere deres daglige og krepfulle fôring med en kvelds napp eller to.

Under denne dokumentaren samlet Neil og jeg selskrot på Seal Island som Neil deretter utførte stabil isotopanalyse på hvor han og andre forskere kunne bestemme når de ble brukt i forbindelse med Apexs predasjonsdatabase, stressnivået selene var under på høye predasjonsdager. Ikke overraskende er selene ved Seal Island False Bay de mest stressede av noen selkoloni som er kjent noen gang. Jeg hadde det like bra hvis jeg måtte svømme gjennom et kord med superladede fiskemissiler hver dag!

Selv om rangeringene ikke toppet listene, var dette for meg et flott show, spekket med oppdagelse, vitenskap og intellektuelt innhold, kanskje neste gang vi ikke skulle bruke slike lysende kameraer.

Del dette innlegget

Relaterte blogger

Haipunkter og overlappende fiskesteder
Hai bevaring

Haipunkter og overlappende fiskesteder

Hotspots for haier og overlappende fiskeplasser En ny studie fra et internasjonalt team av forskere fant kommersielle fiskefartøyer rettet mot hai-hotspots, områder der