Flott hvithai fra luften

Naturlig predasjon har vært vårt hovedgrunnlag når det gjelder det vi har spesialisert oss på å observere og registrere data om de siste 25 årene, først og fremst på Seal Island i False Bay.

I løpet av denne tiden har vi sett det som absolutt må være noen av DE mest utrolige interaksjonene mellom pelssel og deres nemesis, Great White Shark.

Disse spektakulære begivenhetene har tiltrukket seg global oppmerksomhet, og slike som Discovery Channel, BBC, National Geographic og mange andre kjente nettverk har vært fast inventar for å fange disse scenene på kamera.

Fra de nesten 10,500 50 rovbegivenhetene vi registrerte, lærte vi at haienes gjennomsnittlige suksess var veldig nær 15 %, vi lærte at de er langt mer vellykkede når de jakter på årets sel enn mer modne dyr. Vi lærte at suksessraten til den store hvite synker til omtrent XNUMX % når de målretter seg mot grupper. Vi lærte også at haiene bruker ulike strategier i forhold til visse månefaser og at miljøforhold som dønning, vindhastighet og retning og sikt i en mindre eller større grad påvirker resultatene, intensiteten og volumet av predasjon som vi observerte.

Vi fant ut at større haier generelt jaktet lenger unna øya med større suksess enn mindre haier. Disse mindre haiene jaktet vanligvis oftere rundt områdene med høyeste tetthet av både seler, men også andre haier av samme størrelse. Denne situasjonen virket for ofte å fremtvinge suboptimale angrep basert på presset "hvis du ikke har en sjanse, vil jeg" og så derfor ut til å resultere i at haiene utløste når kanskje ikke på det mest optimale tidspunktet.

Over tid så vi også hvordan de unge selene i løpet av hver sesong ville bli klokere på rovtrusselen fra haiene, og de tilpasset seg selv ved å bruke forskjellige anti-rov-teknikker.

Ved enkel observasjon, dag etter dag i et kvart århundre, lærte vi bemerkelsesverdig mye.

Prosjektets ene mangel var at vi aldri kunne se hva som skjedde under vann før et angrep, hva var de virkelige triggerne, og hva var det som fikk en hai til å gå fra en tilstand av økt bevissthet til et fullstendig angrep?

Det vi hadde gjort var i hovedsak å lese de siste kapitlene i den store almanakken om hvordan naturlig predasjon utspiller seg mellom hai og sel.

Vi så den spektakulære store finalen til jakten, det vi manglet var ingressen.

Plettenberg Bay, Sør-Afrika.

Robberg

Vårt premiss har alltid vært å gjøre ting med så lite invasiv påvirkning som mulig, og en av tingene vi er stolte av er at alle teamene våres 15 vitenskapelige artikler til dags dato har vært basert på naturlig observasjon og enorme mengder tid i felten. ganske enkelt å se og registrere det som utspilte seg foran oss.

Vi hadde aldri trodd vi skulle få en mulighet til å se hva som skjer før en jakt, for å gjøre dette ville kreve båter, undervannsdroner, merking av haier og andre invasive metoder som kan endre utfallene.

Sammen kom Plettenberg Bay og Robberg Peninsula.

Bruce Noble og andre lokalbefolkningen i Plettenberg Bay har i nesten et halvt tiår i stillhet observert hai- og selinteraksjoner fra Pletts høye klipper langs Robberg-halvøya.

I løpet av denne tiden har den lokale selbestanden vokst ettersom et generelt skifte mot øst i selenes primære byttedyr av sardiner og ansjos har skapt et behov for at selene tilpasser seg deretter. Flere seler og mindre tilgjengelige byttedyr for hvithaiene på grunn av faktorer som langlining av bunnhaier har betydd mer regelmessige observasjoner av haier langs Robberg-halvøya mens de prøver lykken med å fange de lure selene som omslutter klippene.

Bruce og andre har vokst til å elske disse haiene og er i ærefrykt for det de har sett. De har en lidenskap for området og dets dyreliv, og de elsker haiene. I hovedsak har de blitt voktere av området og takk og lov for dette.

I løpet av denne tiden har de identifisert en håndfull forskjellige haier som de har blitt kjent med som individer som tilbringer lange perioder i de samme områdene. Selv om vi ofte spekulerte i at hver hvithai kan ha et foretrukket område å jakte på, har det vært vanskelig å bevise det.

I løpet av de siste 3 sesongene har vi gått opp til Plett og vært vitne til interaksjonene selv. Det er intet mindre enn utrolig! Du er egentlig en voyeur i haienes verden mens du ser på samspillet som utspiller seg under deg fra de høye høydene over.

Sammen med vår mangeårige venn, kollega og en av verdens mest respekterte haiforskere, Dr Neil Hammerschlag fra University of Miami, har vi startet et forskningsprosjekt som ser på den naturlige predasjonen i området. Vi har også gått sammen med Mossel Bays Dr Enrico Gennari som studerer haibevegelse og bruk av habitat i området.

Teamets to masterstudenter Lacey Williams og Alex Anstett er basert for hele sesongen på klippene og registrerer hver dag hai- og seladferd, interaksjoner og rovdyradferd.

I et nøtteskall håper vi å bedre forstå kompleksiteten i preambelen til predasjon.

Et av hovedmålene våre med haiene er å finne ut hvilke grønne lys som kreves for at en hai skal gå fra tilfeldig patruljering, til interessert og til slutt til et fullstendig angrep. Og på baksiden håper vi å bedre forstå hva selene gjør for å unngå å havne på menyen.

Tillatelsen vår tillater oss å fly en drone, og det som er bemerkelsesverdig er å se droneopptakene vi har assimilert.

Du kan se hvordan haiens hale slår i en forhøyet hastighet mens du patruljerer deres foretrukne sektorer.

Vi har allerede observert hvordan haien slynger seg opp som en huggorm i ferd med å slå til, og deretter like raskt enten går inn i fullt angrep eller rett og slett vikler seg ut og fortsetter patruljeringen hvis forholdene ikke var helt optimale. På samme måte går selene fra forsiktig lekne til nesten avhengighetsskapende interesserte i haiene når de ser dem. Mobbingsadferden vi er vitne til og lærer å forstå bedre er utrolig. Det ser ut til å være et tilfelle av å heller vite hvor djevelen er enn ikke. Akkurat hvor lenge du blir i djevelens selskap er det som er spesielt fascinerende og komplekst å forstå.

For å være helt ærlig er det trollbindende, det er et ekte Game of Thrones der strategier og kamper på liv og død finner sted rett under deg.  

Vi har sett 10 fot haier jakte i 5 fots vann, og vi har sett dem bryte nesten ned på steiner. Haiene patruljerer disse samme steinene nesten som en del av en dødelig gjemsel hvor jegere og jaktet går rundt på hver sin side av steinene.

For oss er det en sjanse til å endelig lese innholdssiden, få scenen satt og virkelig bli kjent med hva det er som driver både rovdyr og bytte til det som er sluttakten i deres dødelige dødspax de deux som vi har kommet til kjenner så godt på Seal Island.

Plettenberg Bay er virkelig et bemerkelsesverdig naturhistorisk sted som vi virkelig håper får den riktige beskyttelsen den trenger.

Ulovlig sportsfiske etter Great Whites foregår fortsatt utenfor klippene bare noen få hundre meter unna observasjonsstedene våre, utrolig nok innenfor et beskyttet marint område, og turistbåter suser fortsatt gjennom området og utgjør en betydelig båtangrepstrussel for det marine dyrelivet i området, inkludert haiene selv.

Hvis det noen gang har vært en sjanse til å skape et naturlig marint turisme-hotspot hvor rent naturlig rovdyradferd kan observeres, uendret av slike som agn, chumming og båter, er Robberg Peninsula sannsynligvis unik i verden for å tilby en slik mulighet.

For teamet vårt vil muligheten til å gjennomføre forskningen vår i løpet av de neste årene og sammenligne den med dataene våre fra False Bays Seal Island tilby en gang i livet mulighet til å avslutte boken om naturlig predasjon.

Det fine med det hele er at vi ganske enkelt kan sitte, observere og registrere hendelsene mens de utspiller seg under oss.

Del dette innlegget

Relaterte blogger

Mako hai
Shark Cage Diving

Burdykking med haier

Det var atten miles utenfor Cape Point da vi fant dem - to Blåhaier og en Mako. Vi hadde møtt en tåke tidlig morgen som

Stor hvit hai mot sel eller sel mot hai?
Great White Shark News

Stor hvit hai mot sel eller sel mot hai?

En art du er garantert å se på hver eneste tur til Seal Island, Sør -Afrika, er selvfølgelig selve selene. Når du nærmer deg Seal Island, vil