Min tid med Fred

Stor hvithai

Rett over Foveaux -stredet som skiller New Zealands sørøy fra den mye mindre Stewart Island ligger en liten gruppe øyer kjent som Titi -øyene (fårekjøttfugl eller Sooty Shearwater) og blant disse er øya Edwards. Hvorfor denne øya er et så varmt sted for store hvite, er vanskelig å si da mange NZ -øyer har sel fregnet langs kysten og østkysten av Sørøya er hjemsted for tusenvis av seler.

Faktum er imidlertid fortsatt at forskere i området klart har vist at Edwards -øya er de store hvites foretrukne rike.

Etter å ha besøkt verdens berømte store hvite festninger i Afrika, Nord -Amerika og Australia

New Zealand var øverst på listen over besøkende for å se hvordan, om i det hele tatt, atferd var forskjellig her fra andre steder. Den lille havnen i Oban er hvor båten vår “Argo” driver de 4 milene til Edwards -øya fra. Denne lille øya føles som den har gått tapt i to tiår ettersom livet er merkbart tregere og de 350 innbyggerne tydelig liker den avslappede livsstilen.

Før vi kommer til Edwards -øya, er Monique og jeg allerede superglade. I kjølvannet av oss storslåtte Shy og Bullers albatros krysser veien vår i en feiring av luftpoesi.

Disse praktfulle fuglene, med opptil 9 fot vingespenn i tilfelle Shy albatrossen, er kongene og dronningene til de stormfulle luftbølgene på de lavere breddegrader rundt Stewart -øya.

Argo er i seg selv en historie. Nesten 70 år gammel har hun vært en tråler, en linefiskebåt og i dag et hai dykk- og visningsfartøy. Ingenting som moderne burdykkerfartøyer i bruk i Sør -Afrika, og andre steder, er at det er hennes gamle linjer, trekanaler og arbeidsbåt som føles komplett med klassisk styrehus, massivt kompass og ankervinkel som får deg til å føle at du går tilbake i tid.

Aaaaargh me matee forberede burley og gjør deg klar til å gå på planken, ja det er en stor sulten fisk der nede som venter deg! 

Nesten så snart vi hadde kastet ankeret vårt, og Peter Scott, vår kaptein og pioner for hai -dykking i New Zealand, hadde falt i en bit albacore, gled en fantastisk Great White inn i vår glatt. Dette var vårt første syn på den mest sørlige kjente befolkningen av store hvite på planeten.

Vi var forankret i 6 favner vann (12 m eller 40 fot) og bunnen jeg snart skulle finne ut av, var dekket av frodige tang av forskjellige fargetoner som forankret seg til et kampestein av stein i forskjellige størrelser.

De varierende størrelsene på steinblokker skulle være viktig ettersom et av mine oppdrag var å gå langs bunnen i en enhet kjent som WASP. Jeg var i New Zealand som medpresentant på et Discovery Channel -show Called Air Jaws, på jakt etter Colossus. Showforsøket er å finne ut hvor en massiv Great White vi hadde sett bryte og jakte på Seal Island i Sør -Afrika har flyttet til, og mens et veldig langt skudd, New Zealand med det svært segregerte forholdet mellom mannlige hvite i den tidlige austral høsten var å være en av våre søkesteder.

WASP var et veldig godt designet nedsenkbart hai bur, og jeg er ganske trygg i det, til tross for den lille størrelsen. Jeg skulle gå langs havbunnen og se hva de store hvite gjorde der nede når de ikke var på overflaten og håpet mot håp om at en av haiene jeg ville støte på ville være Colossus.

Mitt første opphold i haien underverden gikk bra. Jeg hadde flere haier fra 10-14 fot, kom veldig nært og sjekk meg ut. Det var en episk opplevelse, jeg følte at jeg gikk på månen da jeg måtte krype mitt gående bur over steiner, gjennom sprekker og blant taren, hele tiden flyttet rundt i forskjellige retninger med ulik strømstyrke

Det som umiddelbart var tydelig var hvor komfortable haiene var med hverandre der nede, og langt fra å være forsiktige rundt WASP, som jeg hadde forestilt meg med et fremmedlegeme, var haiene nysgjerrige. Jeg hadde den rare, milde støten og mange flyktige blikk, men annet enn å være veldig spent på nyheten om hva jeg gjorde ingenting for å gjøre, skjedde.

EN SPLIT ANDET SENERE, BONNNNNNNG. FRED HIT ME FULL ON, MED Sannsynligvis 3000 PUNGER AV NYSKYLDIG MUSKEL.

Da luften min begynte å løpe lav, satte jeg kursen mot overflaten og ble på en veldig uverdig måte heist ut av vannet som slo rundt mens jeg var under en kran. Alt i alt selv om det hadde vært veldig gøy, og jeg ikke kunne vente på mitt neste oppdrag.

Dagen etter produserte nok en gang flotte forhold, selv om sikten på 15-18 fot ikke var så stor. Før jeg kom inn i WASP kom en nesten 5 meter hann kjent for min sikkerhetsdykker og den lokale haiforskeren Kina som “Fred” for å si hei. Han dominerte alle de andre haiene, og jeg håpet at når jeg var under, ville han gi meg gleden av selskapet hans. Jeg skulle absolutt ikke bli skuffet.

Som en del av showet ble et andre bur senket med den kjente kameramannen og hai -veteranen Andy Brandy Cassagrande som filmet meg og gjorde det jeg gjorde blant haiene. Tanken her var at de ville sveve over meg, og jeg ville gå rundt bunnen mens de filmet. Problemet var imidlertid at i det øyeblikket jeg traff bunnen flyttet jeg på en annen måte enn de gjorde da de fremdeles var knyttet til båten og prisgitt Argo da hun beveget seg med vind og strøm på anker.

Alt startet bra, og ikke før hadde jeg nådd bunnen enn at to store hvite mellom 10-12 fot kom over, veldig nært, for å si G'Day.

Jeg hadde muligheten til å åpne lokket på WASP som gjorde at jeg kunne bruke kameraet mitt til å ta bilder og ID -bilder. Jeg følte meg litt urolig over hvor fullstendig uforstyrret haiene var av WASP, og de var veldig veldig dristige og kom stadig nærmere. Etter at jeg måtte bruke kameraet mitt noen ganger for å avverge dem, så jeg et blikk til kanten av synligheten min, og der sank jeg sakte ned mot meg, en virkelig stor hvit hai. Å svømme ved siden av denne haien var en stor pilotfisk, og det var ingen tvil om denne haien, det var "Fred" den 15 fot hanen. Fantastisk syntes jeg ……… da Fred gjorde en sakte bevisst, ikke truende spiral nedover mot WASP. Jeg klemte av noen få rammer, det eneste ordet jeg kunne tenke meg var "fantastisk", dette var ganske fantastisk. Jeg hadde nå minst tre store hvite i bane rundt meg på nært hold, og en av disse var den største hannen jeg noen gang hadde dykket med.

Vel, dette var da ting ratchet opp et gir. Fred, i stedet for å gå forbi meg, bestemte han seg for å virkelig komme og si hei. Han svømte bare sakte og bevisst rett mot meg, jeg skjøt noen skudd da han fylte rammen med stadig større detaljer. Han kom inn i en dårlig vinkel, en som ikke ville bety et blikkslag, men full av kontakt akkurat der kameraet og hodet mitt var. Jeg hadde nå ventet for lenge, og på grunn av burets stramme grenser kunne jeg ikke raskt få kameraet mitt og strebet inn med meg i tide, og jeg ville absolutt ikke ta øynene av Fred. Jeepers, jeg hadde ikke noe annet valg enn å slippe kameraet mitt og la det dingle lokkende på den korte sikkerhetslinjen like utenfor buret da jeg svingte lokket og låste sikkerhetslåsen.

Et sekund senere, Bonnnnnnng. Fred slo meg fullt ut, med sannsynligvis 3000 kilo nysgjerrig muskel. WASP vrang, men rettet seg deretter opp. Da jeg snudde meg for å se hvor Fred var, så jeg at han fryktelig hadde rekruttert hjelp, sin mindre kompis, på bare 12 fot eller så. Fred hadde raskt doblet seg tilbake, og nå kom de begge i perfekt samklang, generelt ville jeg ha sagt vakkert, men ikke akkurat nå. De slo begge perfekt samtidig, og slo meg henholdsvis midtskips og litt på flanken, selv om jeg tror ordet forstyrrende ville vært mer treffende. Overalt hvor jeg kunne se var den hvite haien, jeg var virkelig en uvitende del av brorskapet med 50 cm lange klemmer som hoppet av kuppelen min.

Jeg så opp og håpet at Andy skjøt dette, men hvor i all verden var Andy? Midtvannsburet hadde drevet bort med båten ettersom vinden hadde skiftet, og jeg kunne vagt se dem forsvinne i dysterheten. Jeg var alene med Fred og kameraten hans. Hvis to ikke var nok, syntes en tredje hai at ting så koselige ut, hadde han ikke hørt om tre som en mengde? Jeg tuller nå, men i de neste 15 minuttene ble jeg først bonged på denne måten, så fikk jeg dem til å bite, dytte, skyve, se og kaste buret fra alle vinkler. Jeg trodde ærlig talt at jeg var i et veldig vanvittig fornøyelsespark -spill kalt "whack" WASP og den vinnende haien måtte spise beboeren. Hele tiden dinglet kameraet mitt på en usikker måte utenfor buret, og jeg var overbevist om at en hai ville ta den og deretter svømme bort med den, bare for å sannsynligvis slippe den inn i et område jeg aldri ville finne. 

Jeg vil ikke høres ut som om jeg overdramatiserer dette. I 1994 hadde jeg en 10 fot stor hvit i et enmannsbur med meg i over et minutt på Dyer Island, jeg har Kayaked, Stand up paddle boarded og gratis dykket med store hvite over hele verden, ved flere anledninger, men ingenting noensinne like full som dette. Til slutt, og jeg kan faktisk ikke huske hvordan eller når, jeg fikk noen sekunder til å åpne lokket og hente kameraet mitt tilbake i WASP, slik at jeg klarte å koble til glasskuppelen i prosessen. Så en ny serie med Bongs, nå følte jeg meg som hammeren inne i en kirkeklokke.

Jeg måtte gjøre noe, så sakte mellom angrepene gikk jeg tilbake langs stien til sikkerhetslinjen min, som lå tvers over bunnen til der båten måtte være. Da jeg gikk, så det ut til at haiene tok en pust. Nå hadde midtvannsburet blitt trukket opp til overflaten, og da jeg gikk kjente jeg at linjen til bunnen av buret mitt ble trukket, flott, noen var fremdeles der ute. Jeg kjente nå bunnen av buret bevege seg oppover, og plutselig ble jeg vendt opp, og ble i utgangspunktet trukket opp ned til overflaten.

Team Fred, mens jeg fulgte med og av og til ringte meg, fulgte meg opp. Det må ha vært det største Great White Shark -spillet noensinne. Jeg kunne bare tenke meg at de fortalte andre store hvite hvordan de hadde slått seg sammen på denne gule og svarte gigantiske eremittkrabben og skremt skapningen inne i den til den hadde svømt med halen mellom beina opp til overflaten og ut av vannet. Jeg kan bare se at de ler seg dumt.

Da jeg kom til overflaten hadde WASP flere kamparr, og jeg svingte følelsesmessig mellom å være spent og følelsen av hva i helvete som skjedde der nede?

 Etter dette dykket gjorde jeg flere WASP -turer, faktisk en annen samme dag. Jeg visste at til tross for deres robuste spenning rundt meg at angrepet var mer av nysgjerrighet enn av sult.

 Når det er sagt hadde jeg en ny respekt for den kule hai -kunden som hai -dykk- og forskerteamet fra NZ kjærlig kaller FRED, og ​​når Fred krysset, gikk jeg raskt inn i skallet mitt og la ned alle lukene. 

Del dette innlegget

Relaterte blogger

Burdykking med hvithai i juli 2018
Shark Bytes

Burdykking med hvithai i juli 2018

Når vi reflekterer tilbake over juli og reflekterer tilbake over hvor uforutsigbare haiobservasjoner har vært langs hele kysten, er vi takknemlige for å ha sett Great