løver

Del dette innlegget

Sørøst -Serengeti, Tanzania

Siden de sørafrikanske grensene åpnet 1. oktober har vi prøvd å reise så mye som mulig for å dra nytte av å oppleve dyrelivsområder som for tiden er stille når det gjelder antall besøkende. Både Kenya og Tanzania har tilbudt veldig gode muligheter.

In 2018 vi hadde stor glede av å tilbringe tid på Namiri-slettene som er en Asilia Afrika leir som ligger i den sørøstlige delen av Serengeti. Vi hadde eksepsjonelle dyrelivsobservasjoner, så vel som gode fotografiske muligheter, så vi var veldig glade for å komme tilbake i november.  

Det er et usedvanlig godt område for å se løve-, gepard- og servalkatter. Spesielt hadde vi en kort observasjon av det jeg ærlig kan si er den peneste hannløven jeg noensinne har sett. Navnet hans er Bob Junior og siden den første observasjonen har jeg drømt om å se ham igjen!

Bob Junior

Våre fotografiske mål skulle være veldig spesifikke. Vi lette etter muligheten til å se Bob Junior, og ettersom området var hjemsted for et stort antall Kopje -klynger, var enhver sjanse for å fotografere en rovkatt på steinene høyt på agendaen vår.

Når du besøker områder som du ikke kjenner spesielt godt, er det viktig å ha en veldig god guide. I 2018 ble vi guidet av Manja som hadde utmerkede flekkferdigheter og en stor lidenskap for fagene sine. På forespørsel var vi veldig heldige som kunne ha Manja guide oss igjen på denne turen.

Manja interesserer seg veldig aktivt for alle kattene. Han kjenner deres familiehistorie og har veldig god kunnskap om deres forskjellige territorier og oppførsel. Dette er en stor fordel når det gjelder å kunne forutse hvor et bestemt dyr vil flytte til og hva det vil gjøre. Han har et fantastisk øyesyn, og vi ble stadig overrasket over de utmerkede stedene han gjorde. Han er også utrolig lidenskapelig og til tross for de fantastiske observasjonene vi skulle ha, var det bare å dele tiden med ham i bushen et høydepunkt.

Vår første ettermiddag kom vi over Bob Junior. Han og stoltheten hans hadde slått leir i et område som heter Semetu Kopjes. Semetu har 4 klynger med kopjes og en stor vannkilde som bidro til å holde løvene i dette området det meste av besøket vårt. Det var et lykketreff, ettersom vi ikke bare ville ha gode observasjoner, vi ville også se veldig interessant oppførsel.

Bob Junior har en ganske historie. Han ble far til en like berømt løve kalt Bob som på grunn av dreadlocken sin svarte manke ble oppkalt etter Bob Marley. Bob og hans koalisjonsbror, Ziggy, som også hadde en dreadlock -stil med svart mane, regjerte over mange stoltheter fra 2008 til 2017.

Deres gode gener ble overført til Bob Junior, som også har en frodig svart man som strekker seg nesten ned til magen. Han er grundig med stell og ikke en dreadlock er å finne i hans manke. Det ser faktisk ut som om han nettopp har gått ut av en løvesalong hver morgen. Han er rett og slett fantastisk. I tillegg til dette har han en helt spesiell disposisjon. Han er veldig avslappet og man kan nesten anta at han er skånsom. Ikke mye skremmer ham, og du kan komme veldig nær ham uten å forstyrre ham i det hele tatt.

I 2018 mistet Bob Jnr stoltheten som han alene ledet, for to andre hannløver. I to måneder manglet han i aksjon, men i løpet av den tiden hadde han vært veldig fruktbar. Han dannet en koalisjon med en yngre, og også vakker mann. Guidene her kaller ham "Bob's Friend" eller "BF", men vi foretrekker å kalle ham "The Bullet". De to kom tilbake to måneder senere for å vinne tilbake sin stolthet. Dette er ikke noe vi har hørt om før i løveoppførsel, og vi fant denne historien ganske utrolig.

Den nåværende stoltheten består av Bob Junior, The Bullet, fire løvinner og seks unger som er omtrent 6 måneder gamle. Bob Junior har også en annen løvinne, men ikke en del av denne stoltheten som har 3 små unger.

Vi hadde veldig gode muligheter til å fotografere alle disse løvene i gresset og gå nedover veiene, men ville vi være så heldige å se noen av dem på granittsteinene? Jeg kommer tilbake til dette senere!

Perioden mai til slutten av november er faktisk veldig vanskelig for rovdyrene i Namiri Plains -området. Greiingen av gnuer har forlatt og de endeløse Serengeti -slettene er praktisk talt blottet for vilt. Noen få gazelle's (Grants and Thompsons) forblir sammen med noen små flokker Hartebeest. Førstnevnte er mer egnet for geparder, men vanskelig for løvene å fange. Ypperlige jaktferdigheter er påkrevd, og vortesvin vises nå også på løve -menyen.

Det kan være en veldig lang og stressende ventetid for de første regnværene som kommer med gnisten tilbake.

Men hvis du klør litt under overflaten, vil du se at det finnes et helt annet økosystem i gressletter. Tusenvis av gnagere kaller dette hjemmet, og disse tiltrekker seg en hel rekke rovdyr som spenner fra mange forskjellige arter av ugler, harrier, slanger og mindre katter. Vi hadde mange observasjoner av afrikansk villkatt og fem forskjellige observasjoner av serval. Dette er en katt som vi nesten aldri ser, og som sådan er hver observasjon verdifull.

Serval

En spesielt er en observasjon jeg vet at vi aldri kommer til å overgå. Ved daggry en morgen hadde vi funnet Bob Junior og hans stolthet ved siden av Semetu -våren. Da de gikk inn i slumringen på dagtid, hadde vi nettopp begynt å lete etter Cheetah da Manja ble veldig animert. Han hadde nettopp sett en serval i det høye gresset. Normalt er serval veldig sjenert, og de fleste ganger vil forsvinne i det lange gresset lenge før man ser godt ut.

Denne spesielle hunnen var akkurat det motsatte og nærmet seg faktisk oss og bilen vår på egen hånd, tror vi for å få et bedre blikk på oss. I et godt antall minutter satt hun veldig nær bilen og ga oss et langt blikk. Lyset og bakgrunnen var bare spektakulær, og det ga Chris det som mest sannsynlig vil være hans beste sjanse til å fotografere en serval. Jeg ser ikke at denne tjenestemuligheten noen gang vil bli slått!

Naturtypen rundt Namiri er perfekt for geparder. De store åpne slettene, som gjør sprint etter byttedyr optimalt, er hjemsted for gazelle og mange termitthauger som geparden bruker å se fra.

Manja har observert en utrolig unik cheetah -oppførsel her, spesielt når det gjelder en cheetah -mor som deltok i to forskjellige cheetahunge -adopsjoner. Ved to forskjellige anledninger adopterte og oppvokst denne kvinnelige geparden to unger som ikke var hennes egen. Det er også en beretning om to mannlige geparder som adopterte en kvinnelig gepardunge. Siden den allerede var avvent kunne de oppdra henne ved å dele mat og lære henne å jakte. Når hun modnet, behandlet de henne som en søster og parret seg aldri med henne.

Denne typen oppførsel har ikke blitt vitenskapelig registrert før, og nå jobber Manja tett med gepardforskeren i The Serengeti for å se om mer av denne oppførselen kan registreres. Det er så mye vi fremdeles ikke vet, og det viser igjen hvor viktig det er å ha lidenskapelige og dedikerte naturforskere i feltet som har intim kunnskap om enkeltdyr.

Under vårt ukesopphold så vi tretten forskjellige geparder og observerte to forskjellige jakter. Det lange gresset ga flotte baktepper for fotografier, og vi hadde til og med privilegiet å se en samling av tre mannlige geparder på en kopje ved daggry. Vi møtte dem gå på veien like ved leiren like før daggry. Fordi Manja kjenner denne geparden så godt, spådde han umiddelbart at de ville gå videre til en kopje like ved som ble kalt “chapatti -stein” der de ville markere territorium.

Han hadde 100% rett!

Chapatti rock var den perfekte fotografiske plattformen. Det var lavt nok til å komme under det for å fotografere og flatt nok til at geparden kunne fremheves igjen på himmelen ved hjelp av et vidvinkelobjektiv.

Den komiske siden av det var at magen var enorm! De må ha spist et massivt måltid av sannsynligvis en voksen Grants Gazelle, og de så nå ut til å være gravide!

Cheetah

Dagen etter så vi på de samme tre mannlige gepardene som prøvde å jakte vortesvin. Jakten skjedde over en 1 km lang strekning og involverte to forskjellige warthog. Det var interessant ved at geparden under jakten fløy forbi en flokk med Thompson gazelle som helt tydelig ikke var det foretrukne elementet på menyen. Appetitten var definitivt der bare for warthog.

Fra et atferdsmessig synspunkt var det fascinerende å observere de tre gepardene som jobber i takt. Etter hvert som den ene bremset den neste, som hadde fulgt etter en rask jogging bak, ville han ta over og bytte til toppgir. Så som en gepard sliten, den neste som rett og slett bare tar over jakten. Selv om de ikke lykkes denne gangen, er disse 3 gepard -guttene helt klart en veldig farlig trio å møte hvis du er potensielt byttedyr.

Vi kom også over en hardt skadet gepardmamma med fire unge unger på ca 4 måneder gammel. Allerede på dette stadiet er ungene mer avhengige av kjøtt og daglig jakt er et must. Når vi kom nærmere cheetah -familien, ble vi forferdet over å se at mamma hadde en alvorlig halting på høyre ben.

Dagen etter ble de oppdaget av et annet kjøretøy, og hun ble rapportert å være i enda verre form. Hun hadde ikke vært i stand til å jakte på noen dager nå, og magen var ekstremt tom.

Til slutt den tredje dagen etter ble det rapportert gode nyheter over radioen. Moren til geparden ble funnet som spiste på en voksen Grants gazelle. Det virket utrolig at hun klarte å oppnå dette, og det gjentar hvor modige rovdyr må være. Hvis du er skadet, har du bokstavelig talt ikke noe valg. Du må jakte uansett. Det er det som er overlevelse.

I løpet av turen var observasjoner av Bob Junior løve -stolthet en daglig hendelse. Bob Junior kan være den vakreste hannløven noensinne, men han har også klart å kreve den mest intelligente løvinnen vi noen gang har støtt på. Og for en bemerkelsesverdig jeger hun er ...

Det var midt på morgenen en av dagene vi så en flokk på rundt 8 hartebeest løpe i retning mot hvor løvinnene var gjemt i det lange gresset.

Hartebeest er sårbare i denne typen habitat, og vi tror det er derfor de løp. De følte mest sannsynlig ubehag i stedet for å ha oppdaget fare, og det var bare deres uflaks at de tilfeldigvis løp veldig nær et par jaktløvinne.

Det som skulle følge var den mest utrolige visningen av strategisk jakt vi noensinne har sett av løver. De mørke nettene er definitivt til fordel for en løve, og det er da de fleste av deres vellykkede jakter skjer. I løpet av dagen føler vi alltid at de er ganske uorganiserte og må være veldig heldige for å lykkes med å fange byttet sitt.

Begge løvinnene så flokken som nærmet seg, og for å ikke bli sett, kryp en av løvinnene en veldig rask leopard unna den nærliggende hartebeesten og mot veien som var like ved. Ved å gjøre leopardcrawl lot hun ikke formen synlig over det høye gresset, og hun nådde veien uoppdaget.

Hartebeesten løp i en 45 graders vinkel fra der den andre løvinnen lå i gresset, og det var ingen tvil om at denne løvinnen visste at hun trengte å komme foran flokken for å ha en sjanse til å lykkes.

For å gjøre dette nådde hun veien og ved å holde en veldig lav profil utførte hun en rask jogging i over 100 meter til hun kom foran flokken. Veien dyppet praktisk ned og gjemte henne helt. Vel i denne stillingen krøp hun tilbake i det lange gresset rett foran flokken og lå og ventet.

Hartebeest ante ikke at hun lå og ventet. Trolig 10 meter unna oppdaget den ledende hartebeesten plutselig løvinnen i gresset, og derfor måtte løvinnen begynne jakten. En gal strek av begge oppstod og løvinnen var en brun uskarphet da den sprang over gressletter. Selv om det kom innen 5 meter, var det ingen match for hartebeest.

Når det var klart at det ikke ville lykkes, kunne vi tydelig se at hun tok en bevisst beslutning om å jage flokken tilbake mot den andre løvinnen, noe hun gjorde to ganger.

Den andre løvinnen lå og ventet og var klar, men i siste øyeblikk oppdaget flokken henne også.

Jakten endte uten hell for løvinnene, men vi ble stående i ærefrykt for det vi nettopp hadde sett. Løvinnen hadde klart tenkt i forkant av kampen og hadde nesten perfekt planlagt trekket sitt, og i tillegg til dette gjorde hun en kritisk justering når det var nødvendig. Hun lyktes ikke denne gangen, men det er ingen tvil om hvilken utrolig jeger hun må være.

Faktisk den siste morgenen skulle hun vise oss igjen hvor snedig hun var.

Da solen begynte å gå opp, oppdaget vi den første gnuerbeesten som kom tilbake til Namiri -slettene siden mai. Skyene var kraftige med regn og det hadde dusjet lett i løpet av natten. Det første ordentlige regnet ville snart falle, noe som førte med seg den store gnueringen. Etter måneder med kamp var løvene mer enn klare.

Da han så denne flokken, bemerket Chris at han absolutt ikke ville være den første gnuer tilbake og hvor sant ordene hans skulle vise seg å være.

Observasjonene våre begynte med Bob Junior -stoltheten, så vel som en utmerket cheetah -observasjon. Da vi motvillig forberedte oss på å gå i retning Seronera flyplass, så vi tilnærmingen til gnageflokken som vi hadde sett tidligere på morgenen. En annen guide hadde informert oss om at han hadde sett de samme to løvinnene bevege seg i en rask joggetur til et område foran der gnuer beveget seg. For å komme til dette punktet hadde de to snedige kattene allerede trengt for å dekke godt over en kilometer fra der vi sist hadde sett dem. Skjebnen ledet nå gnuer direkte til løvinnen.

Da hun anså dem nærme nok begynte hun jakten. Fra begynnelsen kunne vi se at hun ikke ville lykkes, men hun fortsatte jakten i middels tempo og ledet gnuer i en retning mot høyre. Jeg kunne ikke la være å lure på hvorfor hun fortsatt jaktet uten håp, da en annen løvinne dukket opp fra ingen steder foran flokken. På kort tid hadde hun taklet en gnuer vellykket til bakken, og det var nå ingen vei ut for gnuer.

Selv om vi ikke så det opprinnelige oppsettet for jakten, var vi ikke i tvil om at den første løvinnen visste nøyaktig hvor hun trengte å lede gnuer, og det var rett mot den andre løvinnen som lå og ventet.

Nei, du vil absolutt ikke være den første gnaen som kommer tilbake ...

Vårt mål og håp for denne Serengeti -turen var å få sjansen til å fotografere katter på granittkopiene.

I Kogatende hadde vi en utmerket mulighet for en kvinnelig leopard på en spektakulær granittstein.

De 3 Namiri -mannlige gepardene ga oss et imponerende show ved soloppgang på chapatti -stein.

Men ville Bob Junior og The Bullet komme på festen? De sov så mye at vi var i nærheten av å gi opp dem!

Det er et veldig vanskelig fotografi å oppnå, ettersom de fleste ganger vil løvene velge den enkleste klippen å bestige og en som gir mest skygge fra trær og busker. Det er nesten umulig å få et rent skudd på det. Vi hadde en 5 sekunders mulighet der en løvinne hadde slått Bob Junior til sin favoritt skyggefulle rock. I sitt forsøk på å finne et alternativ, gikk han bort til en vakker ren hylle for en super rask overvåking. Som sagt varte det ikke mer enn 5 sekunder, men vi kunne ha gått hjem fornøyd med dette.

Imidlertid satt vi på vår siste ettermiddagsspilltur med Bob Junior og The Bullet da de avsluttet restene av et vortesvin som en av løvinnene hadde fanget. Vi hadde pakket kameraene våre bort og skulle reise da The Bullet reiste seg. Dette er når verdien av en utmerket guide spiller inn. Manja ba oss om å stå i beredskap fordi han trodde at hannene nå ville begynne å markere territorium. Like ved var en praktfull stein med en perfekt plattform.

"De vil markere på toppen av berget", sa Manja. "Gjør deg klar".

Lyset bleknet raskt, men himmelen ble fremhevet av solnedgangen og de store skyene hang suspendert og fylt med løfte om regn.

Vi hadde bare minutter før vi måtte tilbake til leiren, det var nå eller aldri.

Heldigvis var det i dette tilfellet og øyeblikket vi drømte om dukket opp foran øynene våre. Jeg kunne ikke tro det, to av de vakreste hannløvene sto nå på toppen av kopjen og undersøkte territoriet de regjerte over. Øyeblikket sa alt ... Kings of The Serengeti.

Kongene i Serengeti

Jeg var veldig emosjonell vår siste morgen. Befolkningen i Øst -Afrika har en veldig ekte varme som etter min mening ikke matches andre steder i verden. Teamet på Namiri Plains hadde fått oss til å føle oss som om det var hjemme, og møtet med menneskene her var like mye et høydepunkt på turen som dyrelivet. De fleste ansatte hadde stått opp tidligere enn normalt vår siste morgen for å si farvel og sende oss av gårde. Med tårer i øynene håpet vi alle at vi skulle se hverandre igjen.

Det var kort tid etter at vi forlot leiren at vi hadde sett den første flokken av gnuer nevnt ovenfor, og øyeblikket slo en veldig dyp resonans hos meg.

Systemet her er så intrikat og skjørt at det trenger hver puslespillbit for å være tilstede for at balansen skal eksistere. Regnet må falle for å gi planteetere den beste beite. Og rovdyrene trenger regnet for å bringe byttet tilbake til sitt område. Det er et multiavhengig system som vi må nøye bevare.

Gud velsigne regnet i Afrika ...

Relaterte blogger

Shark Diving september 2019
Shark Cage Diving

Shark Diving september 2019

Shark Sightings, Cape Coastline Fra slutten av juli begynte Sevengill -haiene å returnere tilbake til Seal Island, og en jevn økning i antall

Blå hai
Hai bevaring

Haipunkter og overlappende fiskesteder

En ny studie fra et internasjonalt team av forskere fant at kommersielle fiskefartøy målretter hai -hotspots, områder hvor haier har en tendens til å samles, i nord