Starten på dykking av hvithaihaier i Sør -Afrika

Flott hvithai fra luften

Del dette innlegget

Den sørafrikanske storhaien og forskningsindustrien startet først på slutten av 1980 -tallet. De ofte usungne pionerene var PJ van der Walt og George Askew. Med svært begrenset suksess i sommermånedene i Macassar -området i False Bay, flyttet de deretter til Walker Bay utenfor Hermanus med langt større suksess.

Etter disse tidlige angrepene for å finne hvite haier, startet Theo og Craig Ferreira opp Great White Shark Research Institute (WSRI) med Dr. Lenard Compagno som hovedforsker.

De to viktigste operasjonsområdene var De Mond -området utenfor Struisbaai, og Dyer Island utenfor Gansbaai.

I 1991 begynte Rob Lawrence og jeg som frivillige i WSRI. Det var fremdeles tidlige dager og kjøring nedover Gansbaai hovedveien med et haibur på baksiden av den 20 fot store forskningsbåten vakte oppmerksomhet fra alle kanter, med lokalbefolkningen som kom for å se på disse gale menneskene som faktisk havnet i vannet med “mannen- eaters ", eller" Tommie haaie "som de var lokalt kjent, etter angivelig å ha spist mange av de engelske marinebåtoverlevende, kjent som Tommies, som var ombord på den skjebnesvangre Birkenhead, som sank utenfor Danger Point i nærheten. 

På begynnelsen av 90 -tallet var Dyer Island uberørt, det var liten krypskyting av abalone og de store bløtdyrene ble ofte stablet fire oppå hverandre på de grunne områdene rundt øya. Haiene var dristige og det var vanlig at vi så mer enn ti per utflukt. I de fire årene jeg jobbet på Dyer Island, forankret vi bare i kanalen mellom Dyer Island og Geyser Rock, og på rekorddagen vår i september 1994 hadde vi ikke færre enn nitten haier som kom opp til båten dypt inne i det grunne kanal på mindre enn fire timer. Ettersom vi var den eneste båten som knaset og agnet, konkurrerte haiene tungt for å få agn, og det var et fantastisk syn å være vitne til da disse superhaiene stilte opp som fly for å prøve å komme på agnene.

Det var de første dagene, og det var ingen begrensninger på agn eller mengder som kunne brukes. Helvete på den tiden pleide avdelingen for sjøfiskeri til og med å forsyne oss med døde seler, delfiner, skilpadder og til og med hvalstykker som de hadde forsket på og som var bestemt for dumpen.

Vi lærte raskt hva haiene foretrakk fremfor alt annet, og det var hvalkjøtt eller noe med et veldig høyt spekkinnhold; energirike måltider var det de var ute etter.

Selv om jeg har fri siden dykket med flotte hvite på mange steder rundt om i verden, var det første dykk sannsynligvis det mest spennende, selv om vi aldri så haien!

I 1993 var vi en del av den første veldig store dokumentaren som ble filmet på Great Whites i Sør -Afrika i forbindelse med Farallon Islands utenfor San Francisco. Dette var for referansedokumentarserien Wildlife on one og spesialen ble treffende kalt Stor hvithai og fortalt av David Attenborough.

Før filmen begynte, ble vi bedt om å speide ut et område i kanalen av BBC for å sette opp en plattform som filmteamet ville filme enhver handling i kanalen når haiene matet seg på de 50 000 oddetallene som bodde i området.

Dette skulle bli mitt første gratis dykk med de store hvite uten bur. Jeg husker nesten ikke at jeg sov natten før både på grunn av spenning og jeg antar litt nervøsitet. Tross alt, på dette tidspunktet hadde ingen bevisst fri dykket med Great Whites. 

Jeg husker det tydelig; Craig Ferreira knuste en svømmebassengstang som pleide å fjerne blader i tre stykker og gi meg selv, en kollega og meg selv en brikke hver mens en hai på 12 fot sirklet rundt båten. Jeg så på mitt skjøre stykke av en aluminiumsstang og deretter på den store haien som nettopp hadde tygget på aluminiumet og langt mer robuste propeller og tenkt eesh, er dette en god idé.

Like før vi gikk inn i vannet forsvant haien, og de neste 30 minuttene av dykket så vi aldri den. Bare når vi var tilbake på båten kom den tilbake, uten tvil å ha sett på oss på en sikker avstand utenfor vårt siktområde.

Selv om jeg siden har fri-dykket med Great Whites mange steder rundt om i verden, var det første dykket sannsynligvis det mest spennende, selv om vi aldri så haien!

I 1994 hadde Kim McLean, en tidligere ansatt i WSRI startet det første dedikerte hai -dykkerfirmaet i Gansbaai. Kim ble raskt fulgt av flere andre, og snart ble den en gang ensomme båten vår sammen med et stadig økende antall håndverk da berømmelsen til den hvite haien og sjansen til å burdykke med disse dyrene ble populær. Dette skulle endre landskapet for alltid i området, og privilegiet å være den eneste båten var borte for godt. I dag er Gansbaai verdens ubestridte turismehovedstad for storhai, med opp mot 120 000 turister som strømmer til for å se disse fantastiske dyrene hvert år, i dag fra båter som er store nok til at vi kunne ha parkert WSRI -båten sidelengs over dem.

I 1995/96 var det nå åpenbart at området skulle bli et kommersielt knutepunkt for haidykking, og som sådan begynte jeg å forske på de sannsynlige sjansene for å finne hvite haier andre steder hvor vi igjen kan være alene . For å gjøre dette hadde jeg en liten 10ft oppblåsbar båt med en liten motor som lot meg og Rob våge meg til en liten øy i False Bay kjent som Seløya. Lite visste jeg at denne undersøkelsesreisen skulle forandre livet mitt for alltid.

Du kan også være interessert i våre andre artikler, Dykking av hvithaihaier i Gansbaai, i tillegg til, Haibur Dykking i Cape Town.

Relaterte blogger

Si_Nei
Hai bevaring

Shark Free Chips

SHARKFREECHIPS -KAMPANJE ER UTSTYRT. I løpet av de siste årene har en liten gruppe dedikerte naturvernere slått alarm flere ganger om at Sør -Afrikas smoothhound og

Shark Cage dykkere
Shark Cage Diving

Great White Shark Cage Diving Gansbaai

Dagen hadde kommet for meg for å oppleve burdykking i hovedstaden for Great White Shark hotspots i verden; Gansbaai. Jeg hadde hatt