De mindre hajarternas kollaps - Sydafrika

Hammarhaj

Dela det här inlägget

Det är inte raketvetenskap att veta att när du tar bort stora rovdjur kommer det att få massiva effekter på ekosystemet från vilket de tas bort. 

Jag tror att en av de största missuppfattningarna är att det finns så många hajar där ute. Om du tittar på den markbundna miljön och tar terrestriska super -rovdjur som ett exempel, om det fanns en samordnad industri dedikerad till att fånga och döda dem skulle det inte ta lång tid alls att ta bort alla lejon, leoparder, hyenor och geparder från en stor reserv eller ekotyp. Varför kommer det då som en överraskning när ett riktat fiske siktar på hajar att resultaten blir både snabba och katastrofala för ekosystemet? 

Chris och jag har drivit våra Apex Sharks of Southern Africa Expedition sedan början av 2000 -talet och under en 10 -dagarsperiod skulle vi normalt förvänta oss att se och dyka med upp till 14 olika hajar. En stor del av denna resa äger rum i naturreservatet De Hoop som är Sydafrikas flaggskepp Marine Protected Area (MPA). Det har varit ett utropat MPA sedan januari 1985 och dess framgångar hyllas av den sydafrikanska regeringen och har stor uppskattning runt om i världen.

Gå in i operation Phakisa på uppdrag av vår regering i juli 2014 vilket är ett snabbt resultatleveransprogram som är särskilt utformat för att öka ekonomisk tillväxt och öka sysselsättningsskapandet, med en av utloppsmöjligheterna som utnyttjande av havet. Som ett resultat av detta mandat öppnades många fiske längs vår kustlinje. En del av dessa fiske har nu en förödande inverkan på hälsan i vårt ekosystem. Det är klart mycket liten konsekvensbedömning gjordes av effekterna av dessa nya fiske på ekosystemet och faktiskt andra fiske. 

En av dessa var genomförandet av 6 demersala långfiskhajfisketillstånd under 2014 som skulle fiska våra strandområden mellan Cape Agulhas och East London främst riktade mot Smooth Hound (gummy haj) och soppfenhaj (tope haj). Tänk på att det nästan aldrig har funnits ett hållbart kommersiellt hajfiskfiske överallt i världen. Tänk också på att länder runt om i världen nu skapar hajareserver, de gör inte vad de kan för att följa dåliga exempel som har utplånat hajar som Sydafrika nu gör.

Soupfin hajar

Liksom alla hajar, när de jämförs med benfiskar, mognar dessa hajarter sent och har relativt få ungar. Otroligt soppfenhajar kan leva upp till 50 år. Som sådana är de båda extremt benägna att kollapsa en art om de utsätts för hårt och hårt fisketryck.

För 3 år sedan började Chris & jag märka en dramatisk minskning av antalet hajar, liksom variationen av hajarter under dykning i naturreservatet de Hoop. Det skulle inte vara ovanligt i gamla dagar att se uppemot 100 släta hammerhead -ungar, upp till 15 trasiga tandhajar och stora skolor av bronsvalarhajar på en enda dag.

Tyvärr och alarmerande så var det nästan över natten som de släta hammarhuvudena försvann och deras försvinnande åtföljdes av en dramatisk nedgång även för andra hajarter. När långfartyget började fiska så försvann hajarna. Det finns ingen mirakulös rekrytering från andra områden. När hajarna är borta, så är de borta. Precis som om du gick in i Kruger National Park och sköt ut alla lejon som du inte skulle förvänta dig att fler lejon plötsligt skulle dyka upp.

Den här förra sommaren har vi tillbringat det mesta av vår tid med att dyka HÄR OCH RESULTATET PÅ 5 VECKOR ÄR TOTALA AV 5 MJUKA HAMMERHEADS, 3 RAGGADE TANDHAJAR, BEGRÄNSADE ANTAL CATSHARKS OCH NOLL BRONZE VALHAJAR.

Jag tror inte på tillfälligheter så jag kommer att säga att det inte är en slump att för tre år sedan började en viss båt med tillstånd för demersal hajfartyg, The White Rose, arbeta i utkanten av den östra gränsen till de Hoop MPA. När myndigheterna skapade MPA deklarerade de inga naturliga gränser utan snarare bara en GPS -punkt på kartan. Detta var ett kritiskt fel eftersom marina djur inte har kunskap om GPS -punkter och kommer att fortsätta röra sig inom sina naturliga gränser vilket gör dem extremt sårbara så snart de flyttar ut från det skyddade området. 

White Rose verkar ha förstått exakt den här situationen och har under de senaste 3 åren kraftigt fiskat detta område, och fiskar nu tillsammans med en annan hajfartyg som gör ansträngningen ännu värre. Den här båten har också kraftigt fiskat andra strandområden längs vår sydafrikanska östkust med stor framgång och fångststatistik som lämnats visar tydligt att just detta fartyg och det andra som nämns är nästan ensamt ansvariga för de nu kollapsade släta hund- och soppfenhajbestånden. 

EN FARLIG FAKTA ÄR SOM ÄN OM DETTA FISKET STOPPAS MED OMEDELBAR EFFEKT KOMMER DET BÄST ATT MÅNGA MÅNGA ÅR ÅTERSTÄLLER OCH FÖR SOUPFIN -HAJAR, SÅNÅR VI SANNOLIGT INTE HELT ÅTERSTÄLLNING I VÅR LIV.

Till de andra hajarterna finns nu också en fara som ett direkt resultat av detta fiske efter fångst. Huruvida detta är efter fångst eller målinriktat är högst tveksamt i mina tankar eftersom dessa andra hajarter också är borta. När allt kommer omkring, hur stoppar du en hajart som tar ett bete som är avsett för en annan? När dessa andra hajarter har krokats utsätts de för samma påfrestningar som målarten är och i de flesta fall på grund av den långa blötläggningstiden kommer de att dö. Vi vet med säkerhet att hammerheads i synnerhet dör mycket snabbt när de fångas på långlinor eftersom de kämpar väldigt hårt och i princip utmattar sig själva väldigt snabbt. 

SOM ANVÄND MILJÖT HAMMERHEADS ÄR CITES 2 SKYDDADE ARTER. RAGGADE TAND OCH GULLYHAJAR ÄR BÅDE SKYDDADE ARTER I SÖDER -AFRIKA.

VAD BETYDER DET HÄR? Tja, klart ingenting. 

Sydafrika är undertecknare för många mandat där vi lovar att skydda, reglera och kontrollera allt riktat hajfiske eller minska eventuella hot mot dessa djurs framtid. Det är klart att vi är undertecknare i bläck men inte i aktion. 

När du tänker på att vi också har världens största organiserade dödandeoperation för stora vita hajar i form av Natal Sharks styrelse kan du tydligt se att skydda hajar inte alls finns på vår agenda. Den sorgliga baksidan av detta är att i ett land som är desperat efter att skapa jobb och locka turister har du världens mest framgångsrika icke -konsumtiva hajekoturismindustri, den i stor vit hajbur dykning industrin, som har lyft fram värdet av en levande haj som så många multiplar mer än en än vad som är död.   

BARA 3 DAGAR FÖR EN AV DEMERSAL SHARK LONGLINING BÅTAR VAR SJÄNDADE AVLADNINGSKASSAR AV SMOOTH HAMMERHEAD PUPS I MOSSEL BAY.

Hela slaktkroppar var intakta och lossades utanför Viking Fisheries. Från Department of Agriculture, Forestry & Fisheries (DAFF) och med hänvisning till Operation Phakisa har vi följande citat: ”Vårt primära uppdrag är att maximera samhällsnyttan av fiskeverksamhet och göra det på ett sätt som inte skadar den långsiktiga hållbarheten för varken mål- eller icke-målarter och den större miljön ”. 

Eftersom fångststatistik och observationer nu visar hur hemsk situationen är, börjar oroade individer i vårt havssamhälle sätta hårt tryck på DAFF och efterlyser omedelbart upphörande av det längsgående hajfiske med havsbotten. Men kuggarna inom regeringen rör sig i snigeltakt och vi är alla oerhört oroliga för att försenade åtgärder kommer att innebära att det kommer att vara för sent att få någon meningsfull effekt. Det är svårt att förstå men allt detta har hänt på bara tre korta år.

Många vetenskapliga studier har visat den extrema betydelsen av förekomsten av rovdjur i ekosystemet för att upprätthålla den fina balansen som finns. När dessa rovdjur tas ut kan hela ekosystemets kollaps ske. När detta händer kommer det att bli en effekt på allt från konsumtivt fiske till icke-konsumtiv turismrelaterad verksamhet. Effekterna kommer att bli katastrofala och allt för att skapa en handfull arbetstillfällen inom en fiskerisektor som ger mycket lite ekonomiskt värde till Sydafrika.

Sydafrika är förmodligen det mest kända landet i världen för turister att komma ut och se en mängd hajarter. Vår kust är unik genom att den hade en av de högsta tätheten och mångfalden av hajarter någonstans som skulle ha lockat fler och fler människor till våra stränder, men allt detta offras på grund av apatiska tjänstemän och några giriga fiskare som verkar fast beslutna att ändra vår marina ekologi och landskap för alltid.

Ironiskt nog är det sorgligaste av allt att hajarna inte dödas för att mata en hungrig nation av desperata människor utan snarare slaktas slaktkropparna till Australien, ett första världsland, för fish and chips. Så medan australierna njuter av sin fish and chips, kollapsar våra ekosystem.

Den andra ironin är att fisket i Sydafrika inte skapar enorma mängder jobb eller ger stora utländska inkomster. Det är snarare att berika några redan rika individer och skapa en handfull säsongsjobb. Helt enkelt är situationen både bedrövlig och tragisk på samma gång.

Relaterade bloggar

Blue Shark Cape Point Sydafrika
Shark Cage Dykning

Shark Cage Diving med Mako och Blue Sharks

Varje dyk med hajar i det djupblå havet är ett otroligt äventyr och en extremt spektakulär upplevelse som aldrig kommer att glömmas. Vårt företag

Bryter mot den stora vita hajen
Hajbytes

Great White Shark Cage Diving juni 2018

Jag är glad att kunna rapportera att efter en skakig start på säsongen är de stora vita fortfarande på Seal Island! Som sådan White Pointer