ประสบการณ์ดำน้ำในกรงฉลามขาวครั้งแรกของแอฟริกาใต้

อุตสาหกรรมการดูและวิจัยฉลามขาวผู้ยิ่งใหญ่ของแอฟริกาใต้เริ่มต้นขึ้นในปลายทศวรรษ 1980 ผู้บุกเบิกที่มักไม่ได้รับเสียงร้องคือ PJ van der Walt และ George Askew ด้วยความสำเร็จที่จำกัดอย่างมากในการทำงานในช่วงซัมเมอร์ที่ Macassar ของ False Bay พวกเขาจึงย้ายไปที่ Walker Bay นอกเมือง Hermanus ด้วยความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่กว่ามาก

หลังจากการจู่โจมครั้งแรกเพื่อค้นหาฉลามขาว ธีโอและเคร็ก เฟอร์ไรราได้ก่อตั้งสถาบันวิจัยฉลามขาว (WSRI) โดยมีดร. เลนาร์ด คอมปาโนเป็นหัวหน้านักวิทยาศาสตร์

พื้นที่ปฏิบัติการหลักสองแห่งคือพื้นที่ De Mond นอก Struisbaai และ Dyer Island นอก Gansbaai

ในปี 1991 ร็อบ ลอว์เรนซ์และฉันเข้าร่วม WSRI ในฐานะอาสาสมัคร ยังเป็นช่วงเริ่มต้นและการขับรถไปตามถนนสายหลัก Gansbaai พร้อมกรงฉลามที่ด้านหลังของเรือวิจัยขนาด 20 ฟุตดึงความสนใจจากทุกด้านโดยชาวบ้านมาดูคนบ้าเหล่านี้ที่ลงไปในน้ำกับ "ชาย- Eaters” หรือ “Tommie haaie” ซึ่งเป็นที่รู้จักในท้องถิ่น หลังจากกินผู้รอดชีวิตจากเรืออับปางของอังกฤษหลายคนที่รู้จักกันในชื่อของ Tommie ซึ่งอยู่บนเรือ Birkenhead ที่โชคร้าย ซึ่งจมลงใกล้ Danger Point ที่อยู่ใกล้เคียง 

ในช่วงต้นทศวรรษที่ 90 เกาะ Dyer เป็นเกาะที่บริสุทธิ์ มีการล่าหอยเป๋าฮื้อเพียงเล็กน้อย และหอยขนาดใหญ่มักถูกวางซ้อนกันสี่ตัวทับกันในบริเวณน้ำตื้นรอบๆ เกาะ ฉลามเป็นตัวหนาและเป็นเรื่องปกติที่เราจะเห็นมากกว่าสิบตัวต่อการออกนอกบ้าน ในช่วงสี่ปีที่ฉันทำงานที่เกาะ Dyer เราทอดสมออยู่ในช่องแคบระหว่างเกาะ Dyer และ Geyser Rock และในวันที่บันทึกของเราในเดือนกันยายน 1994 เรามีฉลามไม่น้อยกว่าสิบเก้าตัวขึ้นมาที่เรือลึกลงไปในน้ำตื้น ช่องในเวลาน้อยกว่าสี่ชั่วโมง เนื่องจากเราเป็นคนเดียวที่เดินเรือและล่อเหยื่อ ฉลามจึงแข่งขันกันอย่างหนักเพื่อเอาเหยื่อล่อ และมันก็เป็นภาพที่น่าทึ่งมากที่ได้เห็นฉลามยักษ์เหล่านี้เรียงแถวกันราวกับเครื่องบินเพื่อพยายามจะจับเหยื่อ

มันเป็นช่วงแรกๆ และไม่มีข้อจำกัดเกี่ยวกับเหยื่อหรือปริมาณที่สามารถใช้ได้ ขุมนรกในสมัยนั้น กรมประมงทะเลเคยจัดหาแมวน้ำที่ตายแล้ว โลมา เต่า และแม้แต่ชิ้นส่วนของปลาวาฬที่พวกเขาได้ค้นคว้ามาและถูกลิขิตให้ไปทิ้ง

เราเรียนรู้อย่างรวดเร็วว่าฉลามชอบอะไรเหนือสิ่งอื่นใด นั่นคือเนื้อวาฬหรืออะไรก็ตามที่มีไขมันมาก อาหารที่อุดมด้วยพลังงานเป็นสิ่งที่พวกเขาต้องการ ในบทความนี้ เราจะดำดิ่งสู่ประวัติศาสตร์ในขณะที่พูดคุยเกี่ยวกับประสบการณ์การดำน้ำในกรงฉลามขาวครั้งแรกของแอฟริกาใต้

จุดเริ่มต้นของการดำน้ำในกรงฉลามขาวในแอฟริกาใต้

ดำน้ำในกรงปลาฉลาม
แม้ว่าฉันจะดำน้ำฟรีตั้งแต่ได้ดำน้ำในหลายๆ สถานที่ทั่วโลก แต่การดำน้ำครั้งแรกนั้นน่าตื่นเต้นที่สุด แม้ว่าเราจะไม่เคยเห็นฉลามก็ตาม!

ในปี 1993 เราเป็นส่วนหนึ่งของสารคดีขนาดใหญ่เรื่องแรกที่ถ่ายทำใน Great Whites ในแอฟริกาใต้ร่วมกับหมู่เกาะ Farallon นอกซานฟรานซิสโก นี้สำหรับซีรีส์สารคดีมาตรฐาน Wildlife on one และตอนพิเศษเรียกว่า ฉลามขาว และบรรยายโดย David Attenborough

ก่อนเริ่มการถ่ายทำ บีบีซีขอให้เราสำรวจพื้นที่ในช่องสำหรับการสร้างแท่นซึ่งทีมงานถ่ายทำจะถ่ายทำการกระทำใดๆ ในช่องเมื่อฉลามกินแมวน้ำแปลก ๆ จำนวน 50 ตัวที่ อาศัยอยู่ในพื้นที่

นี่เป็นการดำน้ำฟรีครั้งแรกของฉันกับ Great Whites ที่ไม่มีกรง ฉันจำได้ว่าคืนก่อนหน้านั้นแทบจะไม่ได้นอนเลยเพราะความตื่นเต้นและฉันเดาว่าคงประหม่าเล็กน้อย ในเวลานี้ไม่มีใครตั้งใจดำน้ำกับ Great Whites อย่างตั้งใจ 

ฉันจำได้ชัดเจน Craig Ferreira ทุบเสาสระว่ายน้ำเคยเอาใบไม้ออกเป็นสามชิ้น และให้ตัวเอง เพื่อนร่วมงาน และตัวเขาเองคนละชิ้น ขณะเดียวกันก็มีฉลาม 12 ฟุตวนรอบเรือ ฉันดูเสาอะลูมิเนียมที่เปราะบางของฉัน และจากนั้นก็ดูฉลามตัวใหญ่ที่เพิ่งเคี้ยวอะลูมิเนียมและใบพัดที่แข็งแรงกว่าและคิดว่าเป็นปลาไหล นี่เป็นความคิดที่ดี

ก่อนที่พวกเราจะลงไปในน้ำ ฉลามก็หายไป และอีก 30 นาทีต่อมาของการดำน้ำ เราไม่เคยเห็นมันเลย เมื่อเรากลับขึ้นเรือแล้วเรือก็กลับมา ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราได้เฝ้าดูเราจากระยะที่ปลอดภัยนอกระยะการมองเห็นของเรา

แม้ว่าฉันจะได้ดำน้ำฟรีกับ Great Whites ในหลายสถานที่ทั่วโลก แต่การดำน้ำครั้งแรกนั้นน่าตื่นเต้นที่สุด แม้ว่าเราจะไม่เคยเห็นฉลาม!

ในปี 1994 Kim McLean อดีตพนักงานของ WSRI ได้เริ่มก่อตั้งบริษัทดำน้ำในกรงฉลามแห่งแรกในเมือง Gansbaai คิมตามมาอย่างรวดเร็วโดยคนอื่นๆ อีกหลายคน และในไม่ช้า เรือที่โดดเดี่ยวของเราก็เข้าร่วมด้วยจำนวนยานที่เพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากชื่อเสียงของฉลามขาว และโอกาสที่จะได้ดำน้ำในกรงกับสัตว์เหล่านี้ก็เป็นที่นิยม นี่คือการเปลี่ยนภูมิทัศน์ตลอดไปในพื้นที่และสิทธิพิเศษของการเป็นเรือลำเดียวก็หมดไป วันนี้ Gansbaai เป็นเมืองหลวงแห่งการท่องเที่ยวฉลามขาวที่ไม่มีปัญหาใด ๆ ของโลกโดยมีนักท่องเที่ยวมากกว่า 120 คนแห่กันไปชมสัตว์ที่น่าตื่นตาตื่นใจเหล่านี้ในแต่ละปี ปัจจุบันมีเรือขนาดใหญ่พอที่จะจอดเรือของ WSRI ไว้ด้านข้างได้

ภายในปี 1995/96 เห็นได้ชัดว่าพื้นที่นี้ถูกกำหนดให้เป็นศูนย์กลางการค้าสำหรับการดำน้ำดูฉลาม ดังนั้นฉันจึงเริ่มทำการวิจัยเกี่ยวกับโอกาสที่จะพบฉลามขาวในสถานที่อื่น ๆ ที่เราอาจอยู่ด้วยตัวเองอีกครั้ง . ในการทำเช่นนี้ ฉันมีเรือเป่าลมขนาดเล็ก 10 ฟุตพร้อมเครื่องยนต์ขนาดเล็กที่ช่วยให้ตัวฉันและ Rob ผจญภัยไปยังเกาะเล็กๆ ในอ่าว False Bay ที่รู้จักกันในชื่อ Seal Island ฉันรู้เพียงเล็กน้อยว่าการเดินทางสำรวจครั้งนี้จะเปลี่ยนชีวิตฉันไปตลอดกาล

คุณอาจสนใจบทความอื่นๆ ของเรา ดำน้ำดูปะการังในเคปทาวน์เช่นเดียวกับ ดำน้ำดูปะการังสาหร่ายทะเลใน False Bay.

แบ่งปันโพสต์นี้

บล็อกที่เกี่ยวข้อง

Air Jaws: การกลับมา
สารคดีฉลาม

Air Jaws: การกลับมา

ครบรอบ 30 ปี Shark Week: ฉลองการกลับมาของ Air Jaws แฟรนไชส์ ​​Air Jaws เป็นแฟรนไชส์ ​​Shark Week ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดของช่อง Discovery จนถึงปัจจุบัน

ฉลามวัวในเคปทาวน์
ดำน้ำกรงฉลาม

ฉลามมองเห็นได้อย่างไร?

โดย Courtney Cooper ฉลามมองเห็นได้อย่างไร ฉลามเป็นหนึ่งในสัตว์นักล่าที่น่ากลัวที่สุดในมหาสมุทร ด้วยประสาทสัมผัสที่พัฒนาขึ้นอย่างมาก

สถานะการเดินทาง

พรุ่งนี้

อังคาร
27 มิถุนายน 2023

เที่ยวต่อไป 28 มิ.ย
11h45

*สถานะการเดินทางอัพเดททุกวันเวลา 16 น. SAST