南非大白鲨笼潜水的开始

大白鲨鸟瞰图

南非大白鲨观赏和研究产业始于 1980 年代后期。 经常默默无闻的先驱是 PJ van der Walt 和 George Askew。 由于夏季月份在 False Bay 的 Macassar 地区工作取得的成功非常有限,他们随后搬到了 Hermanus 附近的 Walker Bay,并取得了更大的成功。

在这些早期寻找大白鲨的尝试之后,Theo 和 Craig Ferreira 成立了大白鲨研究所 (WSRI),由 Lenard Compagno 博士担任首席科学家。

两个主要的作战区域是斯特鲁伊斯拜附近的德蒙德地区和干斯拜附近的戴尔岛。

1991 年,我和 Rob Lawrence 作为志愿者加入了 WSRI。 时间还早,在 20 英尺的研究船后部装有防鲨笼的干斯拜主干道上行驶,引起了四面八方的注意,当地人纷纷来看这些疯狂的人,他们居然带着“人——食者”,或当地人所称的“Tommie haaie”,据推测,他们吃掉了许多英国海军海难幸存者汤米,他们在命运多舛的伯肯黑德号上沉没,这艘船在附近的危险点沉没。 

在 90 年代初期,戴尔岛是原始的,很少有人偷猎鲍鱼,而且在岛屿周围的浅滩中,大型软体动物通常四只叠在一起。 鲨鱼很大胆,我们每次郊游看到十多条鲨鱼是很常见的。 我在戴尔岛工作的四年里,我们只在戴尔岛和间歇泉岩之间的海峡停泊过,在 1994 年 XNUMX 月的创纪录日,我们有不少于 XNUMX 条鲨鱼上到浅水深处的船上不到四个小时的频道。 由于我们是唯一的船钓和诱饵,鲨鱼为了获得诱饵而进行了激烈的竞争,目睹这些超级鲨鱼像飞机一样排成一排试图获得诱饵的景象令人惊叹。

那是早期,对诱饵或可以使用的数量没有限制。 地狱在那些日子里,海洋渔业部甚至曾经向我们提供死海豹、海豚、海龟,甚至是他们已经研究过并注定要被丢弃的鲸鱼碎片。

我们很快就了解到鲨鱼最喜欢什么,那就是鲸鱼肉或任何含有非常高鲸脂的东西; 富含能量的膳食正是他们所追求的。

尽管自从我在世界各地的许多地方与大白鲨一起自由潜水以来,第一次潜水可能是最令人兴奋的,尽管我们从未见过鲨鱼!

1993 年,我们参与了第一部关于南非大白人与旧金山附近法拉隆群岛的大型纪录片的拍摄。 这是为基准纪录片系列野生动物制作的,特别版被恰当地称为 大白鲨 并由大卫·阿滕伯勒 (David Attenborough) 讲述。

在开始拍摄之前,BBC 要求我们在频道中寻找一个区域,以架设一个平台,当鲨鱼以 50 000 只海豹为食时,摄制组将在该平台上拍摄频道中的任何动作。住在该地区。

这是我第一次与 Great Whites 无笼自由潜水。 我记得前一天晚上几乎没有睡觉,因为兴奋和我想有点紧张。 毕竟,在这个时候,没有人故意和大白鲨一起自由潜水。 

我记得很清楚; 克雷格·费雷拉(Craig Ferreira)打破了一根用来将树叶去除成三块的游泳池杆,然后给了我自己、一位同事和他自己一块,同时一条 12 英尺长的鲨鱼在船上盘旋。 我看着我脆弱的铝制杆子,然后看着刚刚啃铝和更坚固的螺旋桨的巨大鲨鱼,我想,这是个好主意吗?

就在我们入水之前,鲨鱼消失了,在接下来的 30 分钟潜水中,我们从未见过它。 只有当我们回到船上时,它才回来,毫无疑问是在我们能见度范围之外的安全距离注视着我们。

尽管此后我在世界各地的许多地方与 Great Whites 进行了自由潜水,但第一次潜水可能是最令人兴奋的,尽管我们从未见过鲨鱼!

到 1994 年,WSRI 的前雇员 Kim McLean 在干斯拜创办了第一家专门的鲨鱼笼潜水公司。 Kim 很快就被其他几个人跟随,随着白鲨的名气和与这些动物一起在笼子里潜水的机会变得流行起来,我们曾经孤独的船很快就加入了越来越多的船只。 这是为了永远改变该地区的景观,成为唯一一艘船的特权一去不复返了。 今天,干斯拜是无可争议的世界大白鲨旅游之都,每年有超过 120 名游客蜂拥而至,观看这些神奇的动物,如今他们乘坐的船只足够大,我们可以将 WSRI 的船停在一边。

到 1995/96 年,现在很明显该地区将成为鲨鱼潜水的商业中心,因此,我开始研究在我们可能再次独自生活的其他地方发现大白鲨的可能性. 为了做到这一点,我有一艘 10 英尺长的小型充气船,带有一个微型发动机,可以让我和 Rob 冒险到福斯湾的一个小岛,称为 海豹岛. 我几乎不知道这次探索之旅将永远改变我的生活。

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