playa tigre

Febrero 2017

En 2002, Chris y yo pasamos nuestra luna de miel buceando con tiburones en un bote de buceo vida a bordo en Tiger Beach y Bimini, en las Bahamas. Hace 15 a√Īos, los operadores de buceo con tiburones aqu√≠ apenas comenzaban a tener √©xito en la b√ļsqueda y el buceo con grandes tiburones martillo y tiburones tigre. Tuvimos una gran experiencia buceando con una de las especies de tiburones m√°s ic√≥nicas del oc√©ano, The Great Hammerhead. Este tibur√≥n, que ha evolucionado m√°s recientemente, nos dej√≥ tal impresi√≥n que, cuando se present√≥ una oportunidad en febrero, aprovechamos la oportunidad para volver a verlo. Adem√°s de esto, nunca hab√≠a visto un tibur√≥n tigre, por lo que con gran emoci√≥n hicimos el largo viaje por el Atl√°ntico y finalmente a nuestro puerto de partida, West End en Gran Bahama.

Explora Tiger Beach y Bimini en las Bahamas

Hace 20 a√Īos, Las Bahamas prohibieron la pesca con palangre de tiburones y hace unos 6 a√Īos se prohibi√≥ toda la pesca de tiburones. El resultado de esto es una poblaci√≥n muy saludable de una variedad de especies de tiburones tropicales en sus aguas y, como recompensa, un n√ļmero cada vez mayor de turistas que practican buceo con tiburones, lo que obviamente ayuda a su econom√≠a. De hecho, el turismo de tiburones aqu√≠ contribuye de una manera mucho mayor a la econom√≠a de lo que lo hizo la pesca de tiburones.

Poco despu√©s de nuestro viaje en 2002, Jim Abernethy descubri√≥ la ahora famosa "Playa del Tigre". Este es un banco poco profundo a unas 40 millas de Gran Bahama y durante todo el a√Īo es un √°rea muy confiable para encontrar un gran n√ļmero de tiburones tigre.

En este viaje nos acompa√Ī√≥ nuestro muy buen amigo de la Universidad de Miami, el Dr. Neil Hammerschlag. Neil ha estado estudiando a los tiburones en esta √°rea durante 7 a√Īos y fue genial no solo poder compartir estas inmersiones especiales con tiburones con √©l, sino tambi√©n tener su visi√≥n de c√≥mo funciona el √°rea y aprender sobre los tiburones individuales a los que ha venido. a conocer a lo largo de los a√Īos.

La mayor√≠a de los tiburones tigre aqu√≠ son hembras maduras y la teor√≠a es que las hembras pre√Īadas vienen a estas aguas m√°s c√°lidas para facilitar su gestaci√≥n antes de partir para dar a luz en sus √°reas de cr√≠a en el Atl√°ntico. El agua m√°s caliente significa que pueden acelerar su per√≠odo de gestaci√≥n.

Además, se supone que las hembras más jóvenes y las hembras que no están embarazadas también vienen aquí, ya que la baja presencia de tiburones machos significa que tienen menos acoso por parte de ellos.

Este es un comportamiento fascinante y puede leer más sobre esta investigación realizada por el Dr. Neil Hammerschlag y su equipo en la UM a continuación. Incluso han utilizado con éxito ultrasonido en estos hembras embarazadas tiburones.

Tiger Beach y Bimini, en las Bahamas.

Llegamos a Tiger Beach justo antes del atardecer de nuestro primer día. A la hora de la cena ya teníamos 2 tiburones tigre dando vueltas al barco. ¡No podía creer la corta espera que tuve para ver mi primer tiburón tigre!

Nos despertamos a la ma√Īana siguiente con condiciones ventosas y duras. Despu√©s de todo, es invierno aqu√≠ y durante la mayor parte de nuestro viaje tuvimos que luchar con malas condiciones clim√°ticas. Sin embargo, y con la aparici√≥n del mareo, se decidi√≥ que ser√≠a una buena idea hacer nuestra primera inmersi√≥n con tiburones, arreglar nuestra flotabilidad y, lo m√°s importante, ¬°bajar del barco para evitar los v√≥mitos!

Todas las inmersiones son inmersiones de tiburones con cebo y los divemasters / manipuladores de tiburones bajan primero con una caja de cebo y comienzan a atraer a los tiburones. No pasó mucho tiempo para que apareciera el primer tiburón tigre y estábamos listos para nuestra primera inmersión. El maestro de buceo instalará la caja de cebo y los buzos básicamente se sientan en la corriente de abajo hacia arriba y observan a los tiburones acercarse y dar vueltas. Desde el punto de vista del buceo, es tan fácil como eso. Nuestros guías de tiburones, Mike & Jamin, se encuentran entre los más experimentados en el área y ambos han estado involucrados durante aproximadamente una década. Lo más notable de ambos fue no solo su pasión por los tiburones, sino también el respeto con el que interactuaban con ellos.

Viniendo de las fr√≠as aguas templadas de Ciudad del Cabo, a menudo con una visibilidad del agua de pobre a promedio, el contraste con lo que est√°bamos viendo y sintiendo era incre√≠ble. El agua estaba templada entre 22 ¬į C y 24 ¬į C y la visibilidad era de 30 metros, se sent√≠a como si estuvi√©ramos buceando en un acuario.

¡Lo mejor de todo es que no uno, sino cuatro tiburones tigre estaban allí para darnos la bienvenida a Tiger Beach! También eran enormes tiburones, siendo el más grande de unos 3.8 metros de largo.

Debido a que nunca he pasado tiempo con los Tigres y porque tienen la reputación de comer todo y cualquier cosa en el océano, esperaba un animal diferente al que encontré.

Es cierto que están construidos como un tanque y son animales enormes y voluminosos, pero se mueven muy lentamente alrededor de la caja del cebo. Encontré que eran muy amables y ciertamente no se acercaban a los buzos ni a la jaula de manera agresiva.

Las condiciones en esa primera inmersión fueron desafiantes con el oleaje arrojándonos por todos lados. Sin embargo, no me importó, ya que estaba totalmente paralizado al ver a estos 4 hermosos tiburones mientras cruzaban majestuosamente y sin esfuerzo a nuestro alrededor.

Demasiado pronto nuestra inmersión fue cancelada debido a las malas condiciones y perdimos el resto del día. Aunque estuvo bien ... ya estábamos en la nube 9 después de los tiburones tigre con los que nos las habíamos arreglado para bucear.

¬°PUEDE SER UN POCO IRRITABLE TENER TODOS ESTOS TIBURONES LIM√ďN ACABADOS CONSTANTEMENTE CONTRA USTED Y SIN EMBARGO SIENTE QUE NECESITA SEGUIR OBSERVANDO A LOS TIGRES!

Al día siguiente tuvimos un clima hermoso y excelentes condiciones. La claridad del agua fue perfecta y en las 3 inmersiones con tiburones que hicimos ese día, todas las inmersiones tuvieron de 3 a 5 tiburones tigre.

El paquete sorpresa eran los Tiburones Limón… ¡había toneladas de ellos!

Debido a la situaci√≥n de cebo, los limones est√°n aqu√≠ a primera hora de la ma√Īana, todo el d√≠a y todav√≠a hasta la √ļltima hora de la noche.

Realmente ten√≠as que estar muy consciente de lo que suced√≠a a tu alrededor al descender. Era muy importante estar atento a todos los tiburones tigre en todo momento. A pesar de que no eran agresivos, todav√≠a se acercaban a ti y deb√≠as estar al tanto en caso de que debas alejarlos. Adem√°s de esto, tendr√≠amos hasta 30 tiburones lim√≥n en la mezcla. Los maestros de buceo con mucha experiencia aconsejan mantener los ojos m√°s en los tiburones tigre y no dejar que los tiburones lim√≥n te distraigan, PERO puede ser un poco desconcertante tener a todos estos tiburones lim√≥n roz√°ndote constantemente y a√ļn as√≠ sentir que necesitas para seguir mirando a los tigres!

Los tiburones limón proporcionaron los aspectos más destacados de muchas formas diferentes. Uno de los mejores es lo que nuestro equipo denominó "Lemon Snaps". Los Lemon Snaps nos mantuvieron ocupados al comenzar temprano al amanecer y continuaron hasta el atardecer cuando estábamos tratando de aprovechar al máximo la luz interesante.

Todo lo que tenía que hacer era colgar un trozo de cebo en la parte posterior del escalón de buceo y la pandilla de tiburones limón estaría encima.

Son tiburones muy sociables y no les importa estar muy cerca unos de otros. Cuando estuvieran en la parte trasera del bote, estarían uno encima del otro: cabezas, bocas, narices, colas y cuerpos, todo un revoltijo de remolinos. Curiosamente, tampoco eran agresivos entre sí, solo muy competitivos.

Tiger Beach y Bimini, en las Bahamas.

Para ayudar a que las inmersiones sean un poco menos fren√©ticas, alguien en el barco cebaba a los tiburones lim√≥n en la parte superior para tratar de mantener los n√ļmeros a un nivel manejable. El solo hecho de estar en el bote durante una rotaci√≥n de buceo y ver los limones fue fant√°stico, y Chris logr√≥ capturar algunas im√°genes hermosas de esta situaci√≥n tambi√©n.

Una cosa que me dejaba desconcertado al final de cada inmersión era tener que ascender a través de esta masa de tiburones limón para volver al barco, ¡un poco peludo por decir lo menos!

Despu√©s de uno de mis mejores d√≠as de buceo con tiburones, dejamos Tiger Beach para el viaje en bote de 10 horas durante la noche a Bimini. La carta de robo aqu√≠ era Sphyrna mokarran, el gran tibur√≥n martillo. Durante los √ļltimos 5 a 6 a√Īos, otro amigo y colega fot√≥grafo que estuvo a bordo con nosotros, Joe Romeiro, realmente ha perfeccionado c√≥mo levantar los grandes tiburones martillo y c√≥mo mantenerlos cerca, algo que anteriormente hab√≠a sido muy dif√≠cil de hacer. Tener la experiencia de Joe a bordo fue invaluable para nuestro √©xito.
Como mencion√© antes, el Gran Martillo es uno de los animales m√°s grandes del planeta. Ha evolucionado muy recientemente y es muy inteligente. Sus dos rasgos muy caracter√≠sticos son una enorme aleta dorsal que mide 3 pies de altura y un fascinante cefalofoil que crea su loco frente en forma de martillo. Un ojo peque√Īo se sienta a cada lado del martillo observando ... ¬°es una especie perfecta!

Tuvimos una espera bastante larga para nuestro primer tiburón martillo, pero finalmente a primera hora de la tarde tuvimos nuestro primer visitante. El gran tiburón martillo y el tiburón tigre no podrían ser más diferentes.

Mientras que el tiburón tigre se construye como un tanque militar, el gran tiburón martillo es como un automóvil deportivo elegante y rápido. Donde el tiburón tigre es lento y predecible en su movimiento, el tiburón martillo parece muy nervioso y entra y sale con gran velocidad. Es muy maniobrable y puede girar su cuerpo alargado en giros rápidos, rápidos y muy ágiles. Es un animal dinamita e inmensamente impresionante.

Tuvimos otro par de martillos, pero desafortunadamente el clima se acercó y el mal tiempo significó que perdimos los siguientes 2 días de buceo. Aunque mi tiempo en el agua con el gran tiburón martillo fue breve, puedo decirles que fue lo más destacado de mi vida y un gran privilegio haber compartido tiempo en el agua con este increíble animal.

El mal tiempo finalmente se despej√≥ dej√°ndonos una √ļltima tarde y una ma√Īana de regreso en Tiger Beach con buenas condiciones antes del final del viaje.
El mal tiempo debe haber alterado un poco el ritmo y nuestra primera inmersión en el agua no produjo tiburones tigre. Sin embargo, fue una gran oportunidad para observar y apreciar realmente a los tiburones limón, así como a los tiburones de arrecife del Caribe que también estaban presentes. Los tiburones limón son tan grandes como llegan a medir entre 2.5 y 3 metros de largo y son realmente tiburones que parecen tiburones. ¡Los tiburones de arrecife del Caribe son simplemente hermosos!
Los tiburones tigre volvieron para nuestra segunda inmersi√≥n esa tarde y ten√≠amos 4 navegando constantemente. Las condiciones eran m√°gicas con la luz de la tarde que flu√≠a a trav√©s de la columna de agua. Sin saber lo que traer√≠a la ma√Īana, trat√© de asimilar cada pase y cada momento.

Más tarde, Chris haría una inmersión nocturna que describió como la "mejor inmersión con tiburones". No puedo hacerle justicia por no haber participado, pero debes leer sobre su experiencia aquí.

Tiger Beach y Bimini, en las Bahamas.

En nuestra √ļltima ma√Īana solo tuvimos muy poco tiempo antes de tener que anclar y regresar a Gran Bahama para los vuelos. A pesar de que significaba volar de regreso con trajes de neopreno mojados y equipo de buceo, no iba a dejar pasar nuestra √ļltima oportunidad. Tambi√©n era el mar m√°s plano que hab√≠amos tenido hasta ahora y la mejor visibilidad del agua.

Chris y yo bajamos y durante la mayor parte de la inmersión estuvimos rodeados de limones y tiburones de arrecife. Fue otra gran oportunidad para realmente asimilarlos.

Finalmente, hacia el final de la inmersi√≥n, lleg√≥ una de las muy conocidas hembras de tibur√≥n tigre, Pickles. Fue nuestra √ļnica inmersi√≥n con un solo tigre y, como tal, nos brind√≥ una gran oportunidad para sentarnos y realmente disfrutar de este magn√≠fico tibur√≥n mientras navegaba lentamente en m√ļltiples pasadas mostrando sus hermosas y atrevidas rayas.

Finalmente llegó el momento de salir a la superficie y regresar a tierra.
Honestamente, no puedo pensar en una mejor inmersión con tiburones en el mundo: condiciones de buceo fáciles con agua azul y excelente visibilidad, tiburones en cada inmersión haciendo pases cercanos constantes y en una multitud de especies, incluidos tigres y grandes tiburones martillo que sin duda se encuentran entre los super tiburones del océano.

Nuestra semana en Las Bahamas será una experiencia con tiburones que nunca olvidaré y el tiempo que pasé con esos enormes tiburones sin duda será lo más destacado de mi vida.

Un gran agradecimiento a Joe por hacer que este viaje sucediera, así como a los otros invitados con ideas afines, Ron, Erin, Hannah y John, con quienes fue un placer compartir la experiencia.

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